La svolta di Maria Sakkari arriva al Roland Garros: "Pensavo di avere un limite"

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La svolta di Maria Sakkari arriva al Roland Garros: “Pensavo di avere un limite”

La giocatrice greca non ha tempo per le emozioni: “Non ho il giorno libero!”. Sfiderà Krejcikova per un posto in semifinale. “Mi fido di me stessa e dei miei allenatori”

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Maria Sakkari - Roland Garros 2021 (via Twitter, @rolandgarros)
 
 

Maria Sakkari è stata l’ultima giocatrice a qualificarsi per le semifinali del Roland Garros 2021, l’ultima carta in un poker di tenniste che mai si erano spinte così lontano in un torneo dello Slam. Per guadagnarsi questo onore, la greca ha eliminato nientemeno che la campionessa in carica del torneo, Iga Swiatek, che sui questi campi non perdeva un set dalla bellezza di undici partite. Sakkari è riuscita a strappargliene ben due e, nel farlo, ha dispiegato un tennis molto aggressivo da fondo unita a una condizione fisica davvero straripante.

Soprattutto col dritto Sakkari ha messo alle corde la polacca, che pure da quel lato ha qualcosa da dire, e ha gestito il palleggio con grande intelligenza. Come ogni buon prestigiatore, Maria non ha però intenzione di svelare i propri trucchi e rispedisce al mittente ogni tentativo dei giornalisti di divinare la sua strategia di gioco. “Non dirò niente. Non ho intenzione di dire cosa stavo facendo. Non risponderò. Ogni giocatore ha un modo di giocare, un modo di eseguire il suo piano di gioco. Sento di avere un dritto pesante, che funziona bene sulla terra battuta, quindi devo sfruttarlo. Poi ho servito davvero bene oggi. Questo è tutto quello che posso dire“.

A chi le chiede se crede a quello che ha realizzato o se invece ha bisogno del proverbiale pizzicotto per distinguere sogno e realtà, Maria risponde con grande pragmatismo, senza nascondere però tutta la sua soddisfazione. “Non voglio essere troppo emozionata perché non ho il giorno libero domani. Devo ancora giocare, rimanere concentrata, ma è sicuramente un grande traguardo. Mi sto godendo il mio tennis e me stessa. Le persone intorno a me continuavano a dire che questo momento sarebbe arrivato e avevano ragione. Ero io quella impaziente che chiedeva quando. Alla fine è arrivato questa settimana, quindi ne sono felice“.

 

Fino al 2020, Sakkari non aveva mai superato il terzo turno negli Slam, mentre nelle ultime sei edizioni di un Major ha raggiunto la seconda settimana in tre occasioni, inclusa questa. Qualcosa si è sbloccato, forse più a livello mentale che di tennis, e la greca ne è ben consapevole. “Ho pensato un sacco di volte che forse quello era il mio limite e non potevo salire più in alto in classifica, né giocare meglio nei tornei. Ma quest’anno ho dimostrato a me stessa che sto giocando davvero bene e ho battuto molte buone giocatrici. Probabilmente ho anche le persone giuste intorno a me che mi dicono che posso farcela e mi hanno dato molta fiducia nel raggiungere questo obiettivo“.

Sakkari non sembra particolarmente sorpresa dei quattro nomi ancora in gioco, o meglio, sa che nel circuito femminile certe situazioni possono capitare con più frequenza, a maggior ragione se si considera il buon momento delle quattro giocatrici superstiti. “Credo che tutte noi, le quattro semifinaliste, abbiamo giocato davvero bene quest’anno. È un po’ strano il modo in cui le classifiche funzionano ancora, il fatto che i punti di alcuni tornei siano conservati. Non si può vedere quale sia la vera classifica. Quindi penso che sia per questo che è una sorpresa per tutti. Ma Nastia (Pavlyuchenkova, ndr) ha giocato davvero bene a Madrid. Barbora ha giocato la finale a Dubai. Ha vinto Strasburgo la settimana scorsa, no? Voglio dire, succede. Succede più alle ragazze che ai ragazzi, ma siamo quattro giocatrici molto brave, giocatrici che possono vincere il titolo, sicuramente“.

La sua prossima avversaria sarà Barbora Krejcikova, a lungo etichettata solo come specialista del doppio, che nelle ultime tre settimane sta giocando ad un livello davvero alto ed è in striscia positiva da dieci partite. La ceca si è aggiudicato l’unico precedente, pochi mesi fa a Dubai, ma Sakkari non vuole dare troppo peso a quella sconfitta e guarda con fiducia alla prossima sfida. “A dire la verità, non ho giocato bene a Dubai. È stata una delle sue settimane migliori, bisogna rendergliene merito. Ha giocato molto, molto bene quella settimana. Ma le condizioni erano diverse, campo veloce, palle veloci e io ho fatto molti errori non forzati. Penso che, ovviamente, sarà molto dura, ma sono fiduciosa che i miei allenatori (il leader del suo team è Tom Hill, ndr) mi daranno il piano di gioco giusto. Finora ho eseguito molto bene tutto quello che hanno detto di fare. Mi fido di me stessa e mi fido delle loro strategie. Penso che funzionerà bene“.

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Roland Garros, doppio: bella vittoria di Vavassori e Sonego. Rischio forfait per Fognini

La coppia torinese Vavassori-Sonego avanza al secondo turno. Incognita oggi per Fognini al fianco di Bolelli

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Andrea Vavassori e Lorenzo Sonego - Roland Garros 2022 (foto Roberto Dell'Olivo)

Guarda il video integrale sul sito Intesa Sanpaolo

Da Parigi il nostro inviato

Ottimo esordio nel tabellone di doppio per la coppia azzurra e tutta torinese composta da Lorenzo Sonego e Andrea Vavassori: battuti in due tirati set i forti australiani Ebden-Purcell recenti finalisti degli Australian Open, battuti solo dall’altra coppia Aussie formata da Kyrgios e Kokkinakis. Match molto equilbrato, dopo un primo set chiuso con il break al dodicesimo gioco, nel secondo parziale, la coppia azzurra è riuscita a chiudere solo al settimo match point, dopo averne falliti due sul 5-4 e ben quattro consecutivi nel tiebreak sul 6-2, prima di chiudere 8-6 con un doppio fallo australiano. Al prossimo turno, attendono ora i vincenti della sfida tra Rune e Cabral e la coppia dei beniamini di casa Gasquet e Tsonga, eliminati entrambi in singolare.

L’altra coppia azzurra composta da Fabio Fognini e Simone Bolelli, in piena corsa per la qualificazione alla Atp Finals di Torino ( al momento sono quarti) dovrebbe fare oggi il proprio esordio contro Fucsovics/Tiafoe ma ci sono forti dubbi a causa dell’infortunio patito dal taggiasco nel match di secondo turno di singolare di ieri contro l’olandese Van de Zandschulp. Il risentimento al polpaccio destro accusato sul finire del secondo set, che lo ha poi costretto al ritiro nel terzo, dovrebbe essere valutato in queste ore ma Fabio ieri in conferenza stampa era parso molto pessimista al riguardo.

 

Esordio anche per Jasmine Paolini e Martina Trevisan nel tabellone di doppio femminile opposte alla coppia numero 10 del seeding composta dall’indiana Mirza e dalla ceca Hradecka, rispettivamente vincitrici di tre e due prove Slam in doppio, ma mai in coppia.

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Osaka risponde a Ubitennis su Wimbledon: “Non sono sicura al 100% di andarci”

La risposta di Osaka a Ubitennis ripresa dalla CNN: “Sono una giocatrice che si motiva salendo nel ranking”

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Naomi Osaka - Roland Garros 2022 (Twitter - @rolandgarros)
Naomi Osaka - Roland Garros 2022 (Twitter - @rolandgarros)

Guarda il video integrale sul sito Intesa Sanpaolo

Raramente quando uno Slam è in corso, c’è un altro torneo della stessa categoria a tenere banco nelle discussioni tra appassionati e tennisti. Al momento, nonostante sia in corso di svolgimento il Roland Garros, molti volgono le loro attenzioni alla diatriba tra ATP e WTA da una parte e Wimbledon dall’altra. Il major londinese non permetterà ai giocatori russi e bielorussi di prendere parte all’evento, e come reprimenda le due associazioni dei tennisti non assegneranno punti per quel torneo. Come ha raccontato il Direttore Scanagatta nel suo editoriale la visita di alcuni membri dei piani alti dell’organizzazione del torneo in questi giorni potrebbe cambiare le carte in tavola, ma per il momento sono tanti i tennisti che stanno esprimendo la loro opinione – o il loro disappunto – in maniera più o meno pacata.

Quello che si è fatto sentire a gran voce, opponendosi alla scelta dell’ATP di non assegnare punti, è stato finora Benoit Paire che ha messo fortemente in discussione l’operato dell’ATP. Di tutt’altro avviso invece il n.2 Medvedev che ha definito “più logicale scelte dell’ATP. Molto più diplomatica invece è stata Naomi Osaka, uscita prematuramente dal Roland Garros, sconfitta al primo turno da Anisimova.

Nell’affollatissima conferenza stampa che ne è seguita, la giapponese ha risposto anche a Ubitennis, in particolare alla domanda di Vanni Gibertini su quali erano i suoi piani per la stagione su erba: “Direi che la decisione (della WTA di non assegnare punti) in qualche modo influisce sulla mia mentalità nell’andare o meno a giocare sull’erba. Non sono sicura al 100% se ci andrò. Mi piacerebbe molto andarci anche solo per fare esperienza sui campi in erba, ma allo stesso tempo per me… non voglio dire che sarebbe inutile (pointless in inglese) scusate il gioco di parole, ma io sono una di quelle giocatrici che si motiva nel vedere il proprio ranking salire o cose del genere

 

Le parole di Osaka, sul tema più caldo del momento, sono state riprese anche dalla CNN nel segmento dedicato al tennis, con Mats Wilander come opinionista di riferimento, come si vede nel video sottostante. “Direi che la loro intenzione (degli organizzatori di Wimbledon) era molto positiva, ma il modo in cui l’hanno messa in pratica è confusionaria ha concluso la n.38.

Il tabellone femminile del Roland Garros 2022

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Roland Garros: Pliskova sorpresa da Jeanjean

La n.8 Pliskova battuta nettamente dalla laureata Leolia Jeanjean. Avanza Kudermentova

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Leolia Jeanjean - Parigi 2022 (foto @rolandgarros)

Guarda il video integrale sul sito Intesa Sanpaolo

[WC] L. Jeanjean b. [8] K. Pliskova 6-2 6-2

La wild card francese Leolia Jeanjean estromette la testa di serie n.8 Karolina Pliskova con un doppio 6-2. Lo aveva approfondito anche nel suo editoriale il Direttore Scanagatta, il tema delle teste di serie prestigiose cadute in questo Roland Garros, e la giornata di giovedì regala un’altra vittima illustre. La tennista ceca viene nettamente sconfitta dopo un’ora e un quarto di gioco, contro la n.227 del mondo la quale, supportata dal pubblico di casa, ha messo in mostra una prestazione impeccabile. Lo stile di Jeanjean è chiaro: sempre all’attacco con i due fondamentali da fondo, variando spesso il ritmo con smorzate di rovescio. Questo è il mio gioco quindi non ho fatto molto di diverso, mi piace giocare in questa maniera e oggi tutto è andato bene. Ho pensato a non pensare troppo al punteggio, e alla fine sono riuscita a gestire le emozioni” ha spiegato con grande disinvoltura Jeanjean.

La sconfitta di Pliskova corrisponde alla decima testa di serie femminile a lasciare questo torneo, la sesta top10 dopo n.2 Krejcikova, n.4 Sakkari, n.5 Kontaveit, n.6 Jabeur, e n.10 Muguruza. Karolina non è mai stata efficace con il suo gioco poco profondo, troppo piatto e prevedibile; non ha mai impensierito la francese in risposta (salvo un moto d’orgoglio a metà secondo set, ma che non gli è valso neanche un break) e ha chiuso la partita perdendo quattro volte la battuta (due per set), con un ace e 4 doppi falli.

 

È talmente incredibile essere qui, sono contenta di avere avuto questa chance per poter giocare. Grazie a tutti quelli che sono venuti qui a vedermi, non mi capita spasso di giocare in questi grandi palcoscenici quindi grazie davvero” ha affermato la 26nne Jeanjean, intervistata in campo a fine match, dopo la sua prima vittoria su una top10. La tennista francese, dopo qualche infortunio di troppo da giovane, si era trasferita negli Stati Uniti nel 2014 per affiancare alla sua precaria carriera da tennista, quella di studentessa e in cinque anni ha ottenuto una laurea in sociologia, una laurea in giustizia penale e un master in finanza di investimento patrimoniale, tutto ciò partecipando con successo alle partite di tennis di livello universitario. Nel 2020 la decisione di dedicarsi stabilmente al tennis. “Ho voluto tornare in campo per non avere rimpianti e così è stato”.

Il tabellone femminile del Roland Garros 2022

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