Leylah Fernandez fa innamorare lo US Open: giocherà i quarti contro Svitolina

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Leylah Fernandez fa innamorare lo US Open: giocherà i quarti contro Svitolina

Esaltante rimonta della 19enne canadese, che elimina dal torneo un’altra ex campionessa – Angie Kerber. Svitolina domina Halep

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Leylah Fernandez - US Open 2021 (via Twitter, @usopen)

Il primo quarto di finale femminile a comporsi nella parte bassa del tabellone vedrà impegnate, nella giornata di martedì, Elina Svitolina e una straordinaria Leylah Fernandez.

Elina Svitolina è stata la prima a qualificarsi per i quarti di finale dello US Open 2021. L’ucraina ha disposto abbastanza comodamente di una Simona Halep un po’ nervosa e lontana dalla forma migliore. Questa constatazione ovviamente nulla toglie alla performance di Svitolina, davvero ottima con l’eccezione di qualche sbavatura alla fine ininfluente. Sesta vittoria in dieci precedenti contro Halep, ma primo successo in uno Slam dopo le sconfitte al Roland Garros 2017 e a Wimbledon 2019.

Come ampiamente prevedibile, la partita si è incanalata da subito sui binari di una guerra di logoramento fatta di lunghi scambi. Entrambe sono ottime atlete e ribattitrici, mentre viceversa nessuna delle due ha la palla per spazzare via l’avversaria, il che apre le porte a geometrie ragionate e angoli stretti davvero interessanti da seguire. In avvio Halep sembrava poter prendere il sopravvento e in effetti è stata la prima a ottenere il break, salvo poi restituirlo immediatamente. Sul 3-3 la romena ha avuto altre due occasioni per scappare in avanti, ma non le ha sfruttate finendo poi per sfogare tutta la propria frustrazione sulla racchetta, scagliata a terra alla fine del game. Nervosissima, Halep ha subito ceduto la battuta e nel game successivo il set.

 

Nel secondo, il copione si è ripetuto quasi identico. Break e controbreak nel terzo e quarto gioco, stavolta però in ordine invertito. Nonostante avesse recuperato lo svantaggio, Halep continuava a sembrare molto nervosa e contratta, mentre Svitolina trovava ottime soluzioni e ricominciava a dominare gli scambi. L’ucraina ha trovato nuovamente la via del break e stavolta lo ha consolidato con un convincente turno di battuta, sorretto da quattro ottime prime. Approfittando di un’avversaria molto scoraggiata, Svitolina si è procurata due consecutivi match point in risposta: il primo è scappato via su una sua rispostaccia di dritto, mentre il secondo lo ha cancellato un ace di Halep. Sul terzo però un rovescio in rete della romena ha posto fine alla partita.

Elina Svitolina – US Open 2021 (via Twitter, @usopen)

Elina era già certa di affrontare una mancina, ma probabilmente si aspettava di incrociare Angie Kerber; invece la veterana tedesca ha subito l’esaltante rimonta di Leylah Fernandez, che dopo quella con Osaka ha rovesciato un’altra partita quasi persa contro una campionessa di questo torneo. Sul 6-4 3-1 in favore di Kerber, rapidamente diventato 4-2, in pochi si sarebbero attesi la reazione della minuta tennista canadese che aveva avuto diverse occasioni di portarsi al comando del primo set, tutte ben tamponate da Kerber. Fernandez non si è persa d’animo, ha rimesso in discussione il secondo set e si è arrampicata al tie-break. Da questo momento si è decisamente presa la scena, lanciandosi avanti 5-1 nel gioco decisivo prima di dilapidare il doppio mini-break di vantaggio e ritrovarsi on serve sul 5-4. Qui ha colpito una risposta di dritto formidabile per guadagnarsi il primo set point, annullato bene da Kerber, e ha convertito il secondo giocando una volée di rara intelligenza sulla quale Kerber ha fallito il recupero disperato.

Nel terzo set si è avuta subito la sensazione che Fernandez, comunque spesso in controllo dello scambio fino a quel momento, avesse capito di poter vincere la partita. L’equilibrio è durato fino al 2-2, poi la canadese ha messo la freccia togliendo il servizio alla tedesca due volte consecutivamente, dimostrandosi più reattiva, più capace di aggredire la palla e soprattutto di farlo avvicinandosi alla riga di fondo. La sua aggressività, senza concessioni alla scelleratezza, si è concretizzata in un paio di soluzioni incredibili giocate col conforto del doppio break di vantaggio: uno schiaffo al volo ‘anomalo’ giocato dal lato del rovescio e in contropiede, poi una volée colpita a metà campo nell’eseguire la quale ha confermato di avere una grande manualità.

Sul 5-2, col servizio a disposizione, Fernandez non si è lasciata intimorire dal tentativo estremo di Kerber – che si è guadagnata e ha fallito due palle break – e dopo aver fallito il primo match point ne ha guadagnato un secondo con un prodigioso recupero di dritto, alzando poi le braccia al cielo su un errore di Kerber con il rovescio. “Come faccio a rimanere così tranquilla nei momenti decisivi? In realtà non lo so” ha detto con lo splendido sorriso che a New York hanno ormai imparato a riconoscere. Delusione solo moderata per Kerber, che sulla lunga distanza è stata travolta da un’avversaria dotata di piedi troppo più rapidi dei suoi che sta approfittando anche di un momento di straordinario (e legittimo) entusiasmo. I primi quarti di finale in uno Slam, raggiunti a soli 19 anni, le varranno anche l’ingresso in top 50.

Il tabellone femminile del Roland Garros con tutti i risultati aggiornati

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Caso Peng Shuai: la WTA sospende tutti i tornei in Cina ed a Hong Kong

Il CEO della WTA annuncia la decisione in risposta all’atteggiamento censorio del Governo cinese. Cosa faranno l’ATP e le altre organizzazioni del tennis?

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Optics Valley International Tennis Center, Wuhan Open (via Twitter, @wuhanopentennis)

Decisione storica della WTA, che per gli strascichi della vicenda di Shuai Peng ha deciso di sospendere a tempo indeterminato tutti i tornei del circuito femminile in programma tra la Cina e Hong Kong. Una decisione sicuramente forte e di profonda rottura con la Cina, uno dei principali finanziatori della WTA negli scorsi anni e sede nel 2019 delle WTA Finals a Shenzhen, non disputate quest’anno a causa della pandemia ma che ancora sarebbero state in programma nella città cinese fino al 2030.

Poco più di una settimana fa la tennista cinese aveva effettuato una videochiamata con il Presidente del Comitato Olimpico Thomas Bach nella quale avrebbe rassicurato sul suo stato di salute e avrebbe chiesto che la sua privacy fosse rispettata. La WTA, tuttavia, non ha ritenuto questa videochiamata una risposta sufficiente alle sue richieste che includevano la possibilità di parlare direttamente con Peng Shuai fuori dalla Cina oppure in videoconferenza senza altre persone, e una investigazione trasparente delle accuse avanzate dalla giocatrice all’ex vicepremier Zhang Gaoli.

“Ciò è totalmente inaccettabile – ha detto il CEO della WTA Steve Simon – Se persone potenti sono in grado di soffocare la voce delle donne e nascondere sotto il tappeto accuse di violenza sessuale, le basi su cui si fonda la WTA, ovvero l’uguaglianza per le donne, ne sarebbero scosse fin dalle fondamenta. Non posso permettere che ciò accada, Di conseguenza, con il pieno supporto del Consiglio di Amministrazione della WTA, annuncio l’immediata sospensione di tutti i tornei WTA in Cina, inclusa Hong Kong. Non vedo come potremmo chiedere alle nostre atlete di competere in Cina se Peng Shuai non è libera di parlare e se è pure stata costretta a contraddire le sue accuse di violenza sessuale. Vista la situazione, non posso nascondere la mia preoccupazione per il nostro staff e per le nostre atlete se dovessimo tenere tornei in Cina”.

 

Parole durissime, quelle di Simon, che sembrano lasciare poco spazio ad una mediazione, anche perchè è molto difficile pensare ad un cambiamento di rotta da parte della Cina che ha fatto nelle tecniche censorie un pilastro del proprio regime.

Mi dispiace molto che si sia dovuti arrivare a questi. La Cina e Hong Kong sono piene di persone meravigliose con le quali abbiamo lavorato per molti anni. […] Tuttavia, a meno che la Cina non soddisfi le nostre domande, non possiamo mettere le nostre giocatrici e il nostro staff in pericolo disputando tornei in Cina. I leader cinesi non ci hanno lasciato alternativa. Spero ancora che le nostre richieste siano accolte e che le autorità cinesi gestiscano in maniera appropriata la situazione“.

Ora rimane da vedere cosa succederà a seguito di questa presa di posizione che è probabilmente la più importante dalla creazione della WTA. Il circuito femminile perde così 11 tornei, tra cui un Premier 1000 Mandatory (Pechino), un altro Premier 1000 (Wuhan) e soprattutto le Finals di Shenzhen con il loro decennale contratto principesco che aveva portato il montepremi sopra ai 14 milioni di dollari e aveva assicurato un investimento vicino al miliardo di dollari comprendente la costruzione di un’arena dedicata.

Chi si trova in una posizione sicuramente delicata è l‘ATP, che dovrà prendere una decisione a proposito dei suoi tornei in Cina. L’associazione che governa il tour maschile non aveva una presenza massiccia in Cina come la WTA, ma nel suo calendario erano tuttavia presenti diversi tornei ‘250’ a Shenzhen e Chengdu, un ‘500’ a Pechino e il Masters 1000 di Shanghai che costituiva la colonna portante dell’Asian swing. Anche l’ITF e i tornei del Grande Slam dovranno decidere “da che parte stare”, in particolare l’Australian Open si trova in una posizione piuttosto scomoda, considerando che mancano poco più di sei settimane all’edizione 2022 e uno degli sponsor principali è Luzhou Laojiao, produttore di alcolici cinese che dà anche il nome a uno dei campi laterali con uno dei suoi marchi (1573).

Il Comitato Olimpico Internazionale è poi in una situazione ancora più scomoda, perchè con le Olimpiadi Invernali di Pechino sulla rampa di lancio (l’inaugurazione è prevista per il prossimo 4 febbraio) e il coinvolgimento in prima persona del presidente con la videoconferenza che avrebbe dovuto sopire la questione sembra che siano schierati più dalla parte del Governo cinese che da quella della WTA. E la situazione probabilmente non migliorerà nemmeno dopo le Olimpiadi, dato che l’esposizione del CIO a sponsor cinesi, in primis il gigante dell’e-commerce Alibaba, è consistente.

L’impressione è che siamo soltanto all’inizio e le prossime settimane saranno decisive per stabilire il rapporto tra tennis (e sport in generale) e Cina per gli anni a venire.

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Piatti: “Sinner tiene moltissimo alla maglia azzurra. Alle 3 di notte era a giocare il doppio”

Sul Messaggero il coach di Jannik parla della stagione e del futuro: “Durante il lockdown gli ho fatto vedere i filmati dei Big 3 per imparare a gestire ogni fase del match”

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Jannik Sinner - Finale Coppa Davis Torino 2021 (Photo by Jose Manuel Alvarez / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

La stagione dei tennisti italiani si è purtroppo conclusa. Diciamo “purtroppo” perché la Davis Cup by Rakuten è ancora in corso, ma la selezione azzurra si è fermata ai quarti di finale, sconfitta dalla Croazia di Cilic e del miglior doppio del mondo Mektic/Pavic. Inizia dunque leggermente in anticipo l’off season e con essa il tempo dei bilanci. Vincenzo Martucci ha intervistato Riccardo Piatti, coach di Jannik Sinner, per il Messaggero, cercando di fare il punto sulla stagione dell’italiano a partire proprio dall’ultimo appuntamento, quello della Coppa Davis, nella quale Jannik ha vinto tre singolari e perso due doppi, incluso quello decisivo contro i croati nei quarti.

Sinner, solitamente molto pacato e quasi algido in campo, si è lasciato coinvolgere dal clima Davis e ha spesso chiamato il sostegno del pubblico di casa. La cosa però non ha sorpreso Piatti, che conosce bene il proprio pupillo. “Lui è proprio così: un ragazzo che ama questo sport e si diverte a giocarlo. Quando è all’Accademia di Bordighera si ferma a giocare coi più giovani, con mio figlio Rocco e gli altri ragazzi anche a calcio e a basket. Gli viene spontaneo.”

Il coach stronca subito anche ogni polemica riguardo alla scelta di Sinner di non prendere parte alle Olimpiadi di Tokyo. “È ridicolo pensare che Jannik non sia italiano al 100%: tiene moltissimo alla bandiera e alla maglia azzurra, a Torino s’è visto come comunichi col pubblico e ami coinvolgerlo. È stato onesto come sempre: prima non si sentiva pronto, era stanco, ha fatto quello che ha ritenuto giusto. Infatti, eccolo giocare alle tre di notte per provare il doppio insieme a Fognini. Ecco lo Jannik di Torino.”

 

Contro Cilic, Sinner ha dimostrato ancora una volta di saper emergere dalle difficoltà e di poter ribaltare match nei quali le cose non funzionano sempre nel modo migliore. Questo è uno degli aspetti su cui coach Piatti ha lavorato di più con Jannik, perché come si sa il tennis non è solo questione di saper tirare dritto o rovescio. “Durante il lockdown gli ho fatto vedere tanti filmati di Federer, Nadal e Djokovic nelle finali importanti, ma non nelle fasi in cui hanno giocato bene e hanno vinto con tre vincenti uno dietro l’altro, ma quelle in cui giocavano male. Così Jannik sa che anche a una campione può succedere: fa parte del gioco, del mentale, del tennis. A lui non deve succedere. All’ingresso del Piatti Tennis center c’è scritto: “Non siamo qui per risolvere i problemi ma per crearveli”. Non è lui la mosca bianca, sono gli altri gli anormali, quelli che non arrivano al100 del mondo e ne avrebbero le possibilità: si sono creati un sacco di problemi, mentre in realtà basta essere semplici, riflettere sulle sconfitte, chiedersi perché e come si può migliorare. Anche quella contro Tiafoe rimarrà impressa a Jannik, come la Davis: ha vissuto l’esperienza per la sua nazione, per la squadra.”

Riguardo all’esperienza del doppio, Piatti è piuttosto soddisfatto e continuerà a consigliare (se non a obbligare) Jannik di giocarlo per poter migliorare sotto rete. “È stata una delle cose che ha fatto meglio quest’anno: con Hurkacz, Bolelli, Feliciano Lopez, Opelka col quale ha vinto Atlanta, Korda, ancora Hurkacz. Voglio che provi con compagnia diversi, che giochi tanti servizio-volée, che impari a venire avanti a giocare la volée bassa.” Ora però è tempo per il meritato riposo, tanto per Jannik quanto per Piatti e il suo entourage, così da potersi concentrare al meglio sulla stagione 2022. “Per dieci giorni riposa e noi dello staff non lo vogliamo vedere: ci porta via tanta energia, vuole giocare, vuole sempre fare qualcosa… Poi preparazione a Montecarlo e il 27 si parte per l’Australia.”

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ATP Cup 2022, arrivano le prime rinunce: out Nadal e Alcaraz

Importanti le assenze per gli spagnoli che, secondo quanto annunciato da “Marca” dovranno fare a meno anche di Marcel Granollers

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Rafael Nadal - ATP Cup 2020 (via Twitter, @ATPCup)

Il 2021 tennistico è alle sue battute conclusive. Le fasi finali della Coppa Davis che si giocheranno a partire da oggi e per i prossimi giorni, sono nella sostanza il match point di una stagione intensa e complicata ma che ha rivisto i primi segni di normalità dopo il buio del 2020. È tempo di guardare avanti e puntare lo sguardo a ciò che arriverà e a quella che sarà la stagione 2022, già alle porte, e che avrà il proprio punto di partenza con la ATP Cup, competizione per nazioni che punta a minare le certezze storiche della Davis, messe negli ultimi anni in discussione da una formula che divide le opinioni di chi gravita intorno al mondo del tennis.

Ed è proprio in riferimento all’ATP Cup che si segnalano, per il team spagnolo, le prime grandi rinunce. Il presente ed il futuro del tennis iberico, declinati nelle figure di Rafael Nadal e Carlos Alcaraz, hanno annunciato il proprio forfait e non parteciperanno al torneo che avrà luogo a Sydney nei primi nove giorni del nuovo anno. La notizia è stata data dal quotidiano spagnolo “Marca” che ha anche annunciato la non partecipazione del miglior doppista spagnolo, Marcel Granollers. Le sorti del team saranno dunque affidate a Pablo Carreno Busta, Roberto Bautista Agut e, probabilmente, a quel Feliciano Lopez che ha quasi da solo battuto la federazione russa in Davis, guadagnandosi con merito le luci di una ribalta che continuerebbe a meritare anche all’ATP Cup.

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