De Minaur e Coco contro la Davis, Felix vs Shapo… a ping pong

Interviste

De Minaur e Coco contro la Davis, Felix vs Shapo… a ping pong

Le dichiarazioni più importanti e curiose da Indian Wells. Muguruza delusa, Escobedo in vena di ricordi, le riforme Davis non gradite

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La delusione per una sconfitta contro una giocatrice meno quotata, la sorpresa per una vittoria inaspettata, la soddisfazione per una prima volta, lo scetticismo nei confronti della nuova Coppa Davis e qualche piccolo divertente siparietto. Tutto questo nelle parole dei protagonisti di Indian Wells.

Ha stupito tutti l’uscita di scena all’esordio della n.3 del mondo Garbine Muguruza per mano della 22enne afroamericana Sachia Vickery. Tanto più poiché la spagnola, recente protagonista del red carpet agli Oscar, in apparente controllo sul 6-2 3-0, si è fatta rimontare e ha perso al terzo set. “È stato un match molto duro. Lei è tornata sotto alla grande e ha giocato molto meglio”, ha commentato la due volte campionessa Slam. “Penso per esempio al gioco sul 3 a 1. Forse ho fatto alcuni errori qua e là e lei ne ha approfittato, alzando il suo livello. Penso comunque di aver giocato abbastanza bene. Imparerò molto da questo match. Lo guarderò e vedrò cosa è andato storto”. Sentimenti opposti invece per Vickery che ha colto la vittoria più importante della sua carriera. Dopo il match continuava ripetere che non ci poteva credere e anche in conferenza stampa lo ha ribadito. “Onestamente, quando mi sveglierò domani e il mio coach mi dirà ‘hai battuto Muguruza’ gli risponderò ‘non è possibile’”, ha detto la tennista della Florida. “Non mi aspettavo di vincere perché ero molto in svantaggio. E contro una tennista di questo livello non pensi di poter recuperare”. A proposito di cinema, a fine partita ha ripreso il gesto di vittoria contenuto in Black Panther, un film che ha già visto quattro volte. E il suo è stato decisamente potere nero.

Ha stupito un po’, ma non eccessivamente, anche la vittoria di Naomi Osaka contro la testa di serie n. 31 Radwanska e nonostante la giovane età, la giapponese mostra grande lucidità. La 20enne cresciuta a New York, commentando le due vittorie consecutive contro Sharapova e la polacca, specifica che “sicuramente non sono deleterie per la mia fiducia. Certo, sono di incoraggiamento, ma non voglio sentirmi troppo fiduciosa perché quando arrivi a quel punto, se inizi a dubitare di te stessa puoi solo cadere giù. Quello che voglio fare è restare consistente a questo livello: è su questo che devo lavorare”. Per una testa di serie che cade ce n’è una che va a gonfie vele. Si tratta di Simona Halep che si è sbarazzata in due set della ceca Krystina Pliskova, sorella minore di Karolina. “Mi sono sentita molto bene”, ha affermato la n.1 al mondo. “Penso di aver giocato un buon tennis anche se nei giorni scorsi non mi sentivo così in forma. Ma oggi è andata benissimo. Ho ripreso il ritmo e mi sento bene ora. Più in fiducia”. 

 

Mentre la rumena ha già raggiunto la vetta del ranking, c’è chi invece ha appena cominciato a scalarla. Si tratta dell’australiano Alex De Minaur e del canadese Felix Auger-Aliassime, rispettivamente classe 1999 e 2000, alla prima vittoria in un Masters 1000. De Minaur, trionfatore sul tedesco Jan-Lennard Struff e già protagonista nell’estate australiana, ha parlato di come può colmare il suo gap fisico rispetto ad altri tennisti, dato che è alto solo 181 centimetri. “Mi devo adattare. Non sono il giocatore più grosso e più forte. Devo usare altre armi per vincere. Quindi questo è quello che provo a mettere in campo: versatilità e spirito di competizione”, ha dichiarato il piccolo demonio di Sydney. Auger-Aliassime invece non ci può ancora credere di aver passato il primo turno, battendo il connazionale Vasek Pospisil. “Ho detto al mio coach questa settimana che è incredibile”, ha commentato il talento del Quebec. “Lo scorso anno o due anni fa non avrei mai pensato che avrei parlato qui di fronte a voi, di essere al secondo turno di un Masters 1000. Giocavo ancora i tornei junior. La transizione è stata molto rapida, è incredibile. Ma sogni questi momenti quando sei un ragazzino e questi sono palcoscenici in cui vuoi giocare”. Al prossimo turno ci sarà per lui un altro derby contro il rientrante Milos Raonic. Ma lui pensa ad un altro derby, quello con Shapovalov, che lo ha battuto a ping pong. “Devo prendermi la rivincita”, ha detto.

Guarda al passato anche il 21enne statunitense, e californiano, Ernesto Escobedo, vincitore a sorpresa sulla promessa del tennis americano Frances Tiafoe, recente vincitore a Delray Beach. “Mi ricordo quando avevo otto anni, uno dei primi allenamenti che ho visto qua era quello dei fratelli Bryan. Ho una foto con Mike. Incredibile quanto tempo sia passato”, ha detto un emozionato Escobedo che si è portato tutta la famiglia al seguito ad Indian Wells.

Durante le conferenze post-partita non potevano mancare domande sulla questione più discussa del momento: le modifiche proposte per la Coppa Davis e la Fed Cup. Al momento sono pochi i commenti a favore di questa novità, mentre i vari protagonisti del circuito non stanno risparmiano critiche, come ad esempio fa De Minaur: “Sono completamente contro. Penso che sia un modo per rovinare una competizione con una incredibile storia alle spalle. Non sono affatto a favore“. Entra un po’ più nello specifico CoCo Vandeweghe, tennista americana che lo scorso anno ha letteralmente dominato la competizione vincendo tutti gli incontri disputati. Si è espressa così riferendosi al possibile stravolgimento dell’evento: “Personalmente lo odio. Penso che si sia un’idea terribile. Penso che la Fed Cup abbia bisogno del fattore campo. Penso che togliere questo elemento dalla Fed e dalla Davis sia orribile. Forse il fatto che gli uomini giochino al meglio dei tre set va bene. Ma per noi donne cambiarlo penso sia terribile. Giocare tutto in una settimana è terribile. Specialmente alla fine dell’anno. Già siamo stanchissime. È così stupido.

Ha collaborato Paolo Di Lorito

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Coppa Davis, Kukuskin: “Con il nuovo formato tutti possono battere tutti”

Mikhail Kukushkin dopo la vittoria su Miomir Kecmanovic alla Davis Cup by Rakuten Finals: “Per me la Davis è la priorità numero uno”

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Mikhail Kukushkin - Finale Coppa Davis Madrid 2021 (Photo by Manuel Queimadelos / Quality Sport Images / Kosmos Tennis)

Mikhail Kukushkin è probabilmente l’uomo-Davis per eccellenza. Best ranking di n. 39 un solo titolo e tre finali in quindici anni di carriera, il trentatreenne russo di nascita ma kazako di passaporto è uno di quei tennisti che quando sente odore di Coppa Davis diventa di un altro livello. Il suo record parla chiaro: 27 vittorie e 16 sconfitte, su tutte le superfici, compresa quest’ultima impresa contro Kecmanovic nella quale è rimasto in campo per 198 minuti annullando quattro match point.

Sono molto contento per la vittoria, è stato un match davvero drammatico. D’altra parte, è la Coppa Davis, sempre un ottovolante”.

Ho cominciato bene la partita, ero un break sopra nel secondo set, e poi non so cosa è successo. Credo di aver perso sette giochi di fila. Il terzo set è stato folle. Ero sotto 2-5, ho salvato un sacco di match point. Poi la fine della partita, davvero indescrivibile”.

 

È la Coppa Davis, grande pubblico, è stato molto importante vincere questo punto. La cosa più difficile è stato continuare a credere in me stesso. Devo ringraziare la mia squadra, il pubblico, mi hanno dato tanta energia. Sarà una partita che ricorderò per sempre”.

La Coppa Davis è davvero speciale – continua Kukushkin – è la mia quattordicesima partecipazione, e negli ultimi 10 anni abbiamo raggiunto i quarti sei volte. Un grande successo per una nazione che non ha tradizione tennistica, e spero che i nostri risultati possano servire per la prossima generazione di giocatori in Kazakistan. È un grande onore giocare per la nostra nazione, per questo lottiamo fino alla fine. Non si gioca per i punti o per i soldi, si gioca per arrivare a competere in questo tipo di partite, sui grandi palcoscenici, in diretta TV. È questa la mia motivazione più grande, e per me la Davis sarà sempre la priorità numero uno”.

Il direttore Ubaldo Scanagatta chiede a Kukushkin di fare un paragone tra le partite da lui giocate e vinte nel 2015 ad Astana contro Seppi e Bolelli, quando l’Italia fu sconfitta al singolare decisivo.

Ricordo molto bene quelle partite. Fu una bella vittoria per la nostra squadra. Giocavamo in casa, e di solito vinciamo quando giochiamo in casa. Con il vecchio formato per noi giocare in casa era un grande vantaggio. Ora le cose sono diverse: i ricordi della Coppa Davis sono tutti legati alla vecchia formula, quando in casa tutto il pubblico era dalla tua parte mentre in trasferta c’erano soltanto pochi tifosi che ti sostenevano. Difficile dire se è meglio la formula vecchia o quella nuova, ora come ora non saprei scegliere. Con la nuova formula però, due singolari e un doppio, può accadere di tutto, nella giornata si può battere qualunque squadra. Credo ci saranno più sorprese in Davis con questo formato.

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Lleyton Hewitt si scaglia contro il trasloco della Coppa Davis ad Abu Dhabi: “Sarebbe la fine”

Il capitano australiano non usa mezzi termini: “Hanno già gettato fuori dalla porta tutto ciò che rendeva affascinante la Davis, adesso vogliono distruggere la porta e anche la casa”

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Lleyton Hewitt, capitano dell'Australia, alla Davis Cup by Rakuten 2021 (Credit: Giampiero Sposito, Torino, 23 Novembre 2021)

Da quando si è accomodato sulla panchina della nazionale aussie, Lleyton Hewitt ha addomesticato gli impulsi più focosi che ne avevano caratterizzato le gesta nel rettangolo di gioco, ma l’istinto è l’istinto, e il personaggio rimane poco incline a chinare la testa di fronte ai soprusi. L’ex ragazzaccio di Adelaide si presenta un po’ abbacchiato in conferenza stampa dopo la secca sconfitta patita contro la Croazia nell’esordio Davis a Torino, ma la delusione sportiva, cocente ma pur sempre figlia di questioni di campo e comunque calmierata da una matematica che ancora non condanna nessuno, diventa lucida rabbia quando i cronisti lo incalzano sull’hot topic del momento, vale a dire l’ulteriore mutamento a cui starebbe andando incontro la cara, vecchia manifestazione.

Come noto, il board dell’ITF la prossima settimana dovrebbe prendere in esame la possibilità di un trasloco della grande kermesse per nazionali, con gli Emirati Arabi come destinazione finale per i prossimi cinque anni. Gerard Piqué, l’ideologo della rivoluzione, sembra notevolmente spaventato dal bagno di sangue economico registrato nell’edizione d’esordio nel 2019, e dopo l’apprezzato stop imposto dalla pandemia gradirebbe evitare di incamerare altri debiti che si presumono ingenti. Il processo assomiglia in modo sinistro a quello conclusosi con l’assegnazione del mondiale di calcio 2022 al Qatar: poche garanzie rispetto alla reale affluenza di pubblico ma una montagna di soldi utili a rincuorare chi dello sport non sembra avere una concezione particolarmente popolare. Hewitt, già più volte critico nel corso degli ultimi quattro anni con la radicale riforma della Coppa, rompe gli argini e dice la sua, scegliendo parole discretamente lontane dal concetto di mediazione. “Nessuno mi ha interpellato in merito – esordisce -, ho solo sentito qualche voce a riguardo, ma se ciò dovesse accadere sarebbe ridicolo, la Coppa Davis non esisterebbe più“.

Assecondando il Lleyton-pensiero, gran parte del fascino che il mondiale per nazioni aveva costruito in oltre cento anni di storia si è già spento, insieme all’atmosfera incendiaria di un evento che si cibava del feroce entusiasmo del pubblico di casa e della necessità di sopravvivere al clima da corrida nelle trasferte più disparate. “Guardate per esempio al bellissimo, ampio, meraviglioso palazzetto in cui abbiamo giocato oggi“, continua il capitano australiano, “non era esattamente pieno, non abbiamo ricevuto un grande supporto. Penso che in passato gran parte della magia fosse garantita dalla gente, non importava ci trovassimo in Australia o alle Hawaii. Essere letteralmente trascinati dal nostro pubblico quando giocavamo in casa era magico, ma era magico anche giocare in trasferta, con tutti contro, perché dovevi trovare il modo di venire fuori da situazioni complicate cementando il gruppo. A volte io e Tony Roche raccontiamo ai ragazzi delle vecchie avventure in nazionale, e sono triste per loro, deluso perché non le possono vivere. Penso ad Alex De Minaur, amerebbe ritrovarsi in quelle situazioni. La Davis rappresentava il momento più alto del nostro sport, con partite in cinque set come solo negli Slam. Hanno gettato tutto questo fuori dalla porta, e adesso vogliono distruggere la porta e la casa. Dovessero davvero trasferire tutto ad Abu Dhabi per cinque anni sarebbe la fine, una cosa ridicola, ucciderebbero definitivamente la competizione“.

 

Naturalmente, vista la piega presa dalla situazione, sono esistite ed esistono campane discordanti e opposte, suonate da chi ritiene che un cambiamento, Abu Dhabi o meno, sarebbe stato in ogni caso ineludibile. Novak Djokovic, recentemente espressosi sull’argomento, ha sottolineato come la vecchia versione della Coppa non fosse più sostenibile, auspicando però rilevanti modifiche di quella corrente. La principale, secondo il numero uno ATP, dovrebbe riguardare la collocazione delle partite: un’ipotesi consisterebbe nel raddoppiare il numero delle sedi ospitanti, al fine di promuovere lo sport della racchetta. I grandi fautori della riforma, inoltre, solevano foraggiare le loro tesi battendo su un tasto a loro dire dolente: la vecchia Coppa, sparpagliata durante l’anno ai quattro angoli del globo, non attirava più i grandi giocatori. Nemmeno in questo caso, tuttavia, Lleyton Hewitt ha mai notato un reale problema.

Le stelle giocavano eccome la Coppa Davis. Forse Roger Federer qualche volta si è negato, ma anche lui ha fatto di tutto per iscrivere il proprio nome dell’albo d’oro, e lo ha fatto quando era il più grande giocatore di tutti i tempi. Novak Djokovic è stato presente ogniqualvolta contasse per la Serbia, e sappiamo cosa abbia passato Andy Murray per consentire alla Gran Bretagna di vincere. Sascha Zverev ha sempre giocato, è venuto a sfidarci a Brisbane e ha significato qualcosa di immenso per lui. Adesso c’è anche l’ATP Cup: non vorrei sembrare di parte perché si gioca in Australia, ma tutti i migliori giocatori ne hanno preso parte e la cornice di pubblico è sempre stata clamorosa. Un grande servizio non solo per il nostro Paese, ma per il nostro sport“.

Come sempre, voci pure autorevoli come quella di Hewitt verranno ascoltate il giusto, questioni di tale portata purtroppo decidendosi ai piani alti, e stavolta non dovrebbe andare diversamente. “Nessuno mi ha interpellato quattro anni fa e non vedo perché dovrebbero farlo adesso. Le decisioni vengono prese da un calciatore e dalla compagnia che lo sostiene, ma non credo che queste persone conoscano a fondo il tennis e quello che sarebbe utile a renderlo migliore. Boicottare la Davis in caso davvero si trasferisse negli Emirati? Questo mai, ogni volta che ci sarà data la possibilità di indossare la nostra maglia saremo in prima linea, e daremo tutto“. Povero Lleyton, povera Davis. Sperando che nella stanza dei bottoni qualcuno accenda la luce. Ammesso non siano già stati venduti i bottoni e le lampadine.

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Novak Djokovic sulla Coppa Davis: “Aggiungiamo altre tre città ospitanti”

Il suggerimento di Nole per avere più pubblico arriva proprio mentre circola la notizia del trasloco ad Abu Dhabi

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Novak Djokovic - Finals Davis Madrid 2019 (Photo by Fran Santiago / Kosmos Tennis)

Sfiorata l’impresa del Grande Slam, deluso ai Giochi Olimpici e messe le mani sul numero 1 di fine stagione per la settima volta con tanto di record, Novak Djokovic si appresta a dare l’assalto all’ultimo degli obiettivi che di volta in volta gli sono capitati a tiro in questa stagione particolarmente lunga – forse non per lui che ha saltato parecchi eventi del Tour, ma che in ogni caso non lascerà molto spazio alla off season, soprattutto per chi arriverà in fondo alle Finali di Coppa Davis. Dopo la prima edizione con il nuovo formato nel 2019 alla Caja Mágica, almeno in parte salvata dalla trionfante Spagna di Rafa Nadal, l’anno scorso Piqué e soci hanno preso al balzo la palla pandemica per cancellare anzitempo le Finali. Disinfettatisi le mani, l’atto conclusivo dell’edizione 2021 sta per andare in scena non in una, non in due, bensì in tre differenti location con lo scopo di avvicinare almeno un altro paio di squadre al proprio pubblico.

La questione pubblico – oltre al mero eppure mai secondario aspetto economico – è centrale per una manifestazione a squadre per Nazioni e la fase finale in sede unica a cui si è passati con l’ingresso del Gruppo Kosmos aveva da subito sollevato perplessità anche per questo motivo. Appena arrivato a Torino per le ATP Finals, Djokovic si era espresso a favore di un più frequente cambio di sede, pensiero che in qualche modo applica anche a questo evento. “La Coppa Davis è passata da un estremo all’altro un paio di anni fa quando l’intera competizione si è tenuta in una sola città, cosa che non mi piaceva affatto” ha poi detto Nole al giornalista Saša Ozmo, come riportato su TennisMajors. “D’altra parte, credo che nemmeno il vecchio formato fosse la soluzione migliore. Il mio voto va a qualcosa nel mezzo, qualcosa di simile a quello che stanno cercando di fare ora”.

Ecco allora quale cambiamento si potrebbe apportare per migliorare il formato secondo l’opinione del 20 volte campione Slam. “Aggiungerei altre tre nazioni ospitanti, in modo che che ci sia un Gruppo in ogni città [ora abbiamo due gironi per sede], seguiti da una fase a eliminazione direttua in una città. Inoltre, cambierei le sedi ogni due anni, così come farei con le ATP Finals”. 18 squadre in 6 città, dunque: il formato originale è a sole altre tre di distanza. Risuardo al Mastersi aveva in realtà suggerito un cambio ogni tre o quattro anni, ma l’idea di base è la stessa: “Sento che queste due competizioni rappresentano una grande opportunità di portare il nostro sport in luoghi dove non è popolare al momento, il che sarebbe ottimo per promuoverlo”.

Vedremo quale sarà la reazione di Novak se verrà confermato il trasloco ad Abu Dhabi negli Emirati Arabi Uniti, per i prossimi cinque anni: una scelta non esattamente in linea con i suggerimenti del numero uno del mondo e, molto probabilmente, con l’opinione di di diversi giocatori e appassionati. A questo proprosito, Leon Smith, capitano della squadra britannica, ha dichiarato che “sarebbe giusto che se ne potesse parlare prima che venga presa una decisione definitiva. Se parli con qualunque dei giocatori o dei capitani che hanno vissuto l’atmosfera [del formato originale]”, il contesto è davvero importante. Che sia in casa o in trasferta, lo stadio è pieno ed è la cosa migliore per i giocatori e il programma”.

 

Tornando a Djokovic, la Serbia, inserita nel Gruppo D di Innsbruck, esordirà venerdì 26 alle 16 contro l’Austria. Dominic Thiem non sarà l’unico assente, perché a causa delle recenti restrizioni adottate dal governo di Vienna in seguito alla nuova impennata di contagi, “la brutta notizia è che giocheremo tra le tribune vuote, ma la Serbia è nei nostri cuori e cercheremo di portare gioia al nostro popolo a casa”. E conclude spiegando di non aver ancora deciso la sua programmazione dopo la Coppa Davis e ne parlerà con il proprio team, ma di sicuro si prenderà un periodo di riposo.

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