Come Scanagatta ha fatto divertire il mondo. “E Djokovic è in debito con me”

Interviste

Come Scanagatta ha fatto divertire il mondo. “E Djokovic è in debito con me”

La traduzione integrale dell’intervista rilasciata dal direttore a BBC Serbia. Da Laver e Rosewall a Federer, Nadal e Djokovic, passando per Nastase, McEnroe e Lendl: una strada lunga 154 Slam. Che continua…

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Novak Djokovic - Wimbledon 2019 (foto via Twitter, @Wimbledon)

QUI L’INTERVISTA ORIGINALE DI SLOBODAN MARTIC

Avrete sicuramente visto questo video. Un giornalista italiano fa una domanda a Djokovic in inglese – naturalmente con un accento italiano, dopo la finale di Melbourne. “7 Australian Ooopens, 15 Slaaams” la cantilena dell’italiano all’inizio della domanda. Not too baaad” (“Non così male”) lo interrompe Novak, anche lui in una cantilena inglese-italiana. Djokovic si mette poi a ridere per una ventina di secondi abbondanti, come tutta la sala, per poi aggiungere un “Niente di particolaaare”. Mancava solo il classico saluto italiano con la mano.

È diventato subito virale” afferma al riguardo Ubaldo Scanagatta, l’autore della domanda cantilenante e famoso giornalista, nell’intervista realizzata per la BBC. “Siete diventato una star mondiale” gli dico. “Sì, me lo dicono tutti, ma preferirei comunque diventare una star per la qualità del mio giornalismo” mi risponde con un sorriso. Scanagatta è esattamente questo: molto, molto di più di quella conferenza per i media che lo ha reso famoso in tutto il mondo. In agosto compirà settant’anni e nella sua testa custodisce tutta la storia del tennis: questo Wimbledon è il 154esimo torneo del Grande Slam che segue dal vivo. “Sì, sono vecchio, ma ho un’ottima memoria… In tre minuti potrei elencare tutti i finalisti di Wimbledon dal 1968 e forse anche i risultati”. E con una simile leggenda del giornalismo e del tennis si può parlare di tante cose.

Ubaldo Scanagatta – Wimbledon 2019 (foto S. Martic)

LA SFIDA Sì, abbiamo un buon rapporto” dice Ubaldo con un sorriso, dopo che ho citato Djokovic. “Lui parla italiano e dato che ancora adesso in tanti appena mi vedono mi dicono ‘not too baaad’, scherziamo sempre sulla cosa. Credo comunque che tutti i giocatori mi rispettino veramente”. Ci dice che è sempre stato indipendente e che “non ho mai fatto sviolinate a nessuno. “Se penso che qualcuno sbagli, anche Djokovic, lo scrivo. Indipendenza e spirito libero, sono due cose molto importanti per un giornalista” aggiunge Scanagatta, dando inconsapevolmente una importante lezione di giornalismo al novellino con cui sta parlando. Parliamo negli ampi spazi riservati ai giornalisti stranieri del Media Center di Wimbledon, pieno di monitor e di gente che corre in giro tutta agitata.

Avevo visto Scanagatta dal vivo per la prima volta qualche giorno prima, nella conferenza stampa di Djokovic dopo la vittoria al primo turno, dove anche si era sentita la cantilena. “Dobbiamo proseguire, il tempo è scaduto” aveva detto in quell’occasione l’anziano signore che aveva il ruolo di moderatore, cercando di concludere la conferenza stampa. Ecco, solo ancora il nostro amico dall’Italia” aveva aggiunto Djokovic, indicando con un sorriso alla sua destra. La domanda di Ubaldo era sulla pressione che il ruolo di favorito esercita sui giocatori, considerato che i giovani – come Tsitsipas e Zverev – era usciti al primo turno. “Bisogna conviverci“ aveva risposto Novak. “Not tooo baaad” aveva aggiunto Ubaldo.

Sì, lui e Djokovic hanno un buon rapporto, ma c’è di mezzo anche una specie di debito. “In Australia, prima della semifinale, gli ho detto di portare la racchetta per giocare un po’ e lui rispose che l’avrebbe fatto. Poi però il giorno dopo faceva talmente caldo che non si è allenato, e così ho perso l’occasione di giocare con lui afferma Scanagatta. “È in debito con lei” osservo. “Sì è in debito, spero se ne ricordi. Diglielo. Digli che ‘devi a Ubaldo una partita di tennis’. Tre minuti, di più non ce la farei” risponde sorridente. “Ho giocato con Monica Seles, con McEnroe, con Borg, con Navratilova, con Laver… Mi piacerebbe giocare un pochino con Djokovic”.

 

BOLOGNA, OTRANTO, ROMA, GORIZIA Scanagatta dice di sé che è “praticamente nato in un tennis club” a Firenze, di cui suo padre era presidente. Per questo motivo iniziò a giocare a tennis già a quattro anni, arrivando sino alla rappresentativa juniores italiana e alla borsa di studio per proseguire gli studi negli USA. “Sono stato un discreto tennista e poi direttore del torneo di Firenze, cosa che mi ha aiutato più avanti nel giornalismo. Come direttore del torneo ho conosciuto Ilie Nastase con la sua futura moglie, e anche con Lendl avevo un buon rapporto, perché una volta era in ritardo ad un match e pregai il suo avversario di attenderlo. “Ma dai” gli dissi “tanto lo batterai comunque. Perse” ricorda Scanagatta, ridendo di cuore.

Ora, dice, è tutto diverso. “È passato tanto tempo… Quando ho iniziato ad occuparmi di tennis le palline erano bianche, questo fa capire quanto tempo è passato. Oggi se si vuole parlare con un determinato tennista bisognare fare una specifica richiesta ed avere uno specifico permesso, che non si riuscirà ad ottenere se non supplicando”.Se questo è così diverso, che dire del giornalismo. “Quando ho iniziato, in alcune redazioni non c’era neanche la carta, dovevi portartela da casa. Dovevamo dettare il testo agli stenografi e fare lo spelling di ogni singolo nome, perché generalmente non sapevano di tennis e non sapevano come si scrivesse Bjorn Borg.” E come si scriveva?  “Borg – Bologna, Otranto, Roma, Gorizia e questo non era un problema, immagina Gerulaitis – Gorizia, Empoli, Roma, Udine, Livorno, Ancora, Imola, Torino, Imola, Savona” aggiunge subito.

Ubaldo Scanagatta nella sala stampa di Wimbledon (foto S. Martic)

I “LIKE” Dalla dettatura degli articoli, alle macchine da scrivere e internet, fino al conteggio dei “like” e delle condivisioni sui social. Come sopravvivere? Bisogna adeguarsi ogni giorno risponde Scanagatta, impartendo un’altra lezione di giornalismo. “Dodici anni fa – abbastanza presto, considerando la mia età – capii che Internet sarebbe diventato importante e pensai che poteva essere una buona idea creare un sito web di tennis. Iniziammo come blog, con circa 300 visitatori al mese, e ora Ubitennis ha 100.000 visite al giorno. Che non è per niente male, considerando che stiamo parlando di tennis e non di calcio”.

Qualche attimo dopo il 69enne si mette a parlare di argomenti di cui i suoi coetanei non sanno assolutamente nulla – i social network. “Conservo ancora adesso gli accrediti stampa di Wimbledon del 1974 e del 1976, nei quali non c’era la foto” dice, estraendo lo smartphone dalla tasca. Perché lo fa? Per mostrarmi la fotografia di questi accrediti sul suo profilo Instagram, naturalmente. “Ho messo l’accredito di quest’anno e l’ho pubblicato, ma mi hanno detto che è vietato, perché qualcuno potrebbe scansionarlo e creare problemi di sicurezza. Ho dovuto togliere questa foto… Ecco quanto tutto è cambiato”.

Comunque, Scanagatta qualche problema ce l’ha con alcune delle cose del mondo d’oggi. “È dura” risponde semplicemente alla mia domanda su cosa pensa del giornalismo attuale. “Ad esempio, non dovremmo accettare l’idea che tutta la conferenza stampa per i media, subito dopo la conclusione, sia già disponibile su YouTube. Federer dice qualcosa, noi gli facciamo le domande e qualcuno che sta seduto a casa vede tutto prima che il giornalista abbia il tempo di trascrivere la dichiarazione, senza parlare dell’articolo da scrivere. Per quale motivo, allora, i media dovrebbero mandare qualcuno ai tornei ed investire denaro?”.

ASHE VS CONNORS Il nostro colloquio viene interrotto improvvisamente da una voce femminile: “Comunicazione importante <una tennista di cui non mi ricordo il nome> sta per raggiungere la sala interviste per la conferenza stampa con i media”. Scanagatta, naturalmente, si interrompe un momento per ascoltare e capire se si tratta di una informazione importante per lui. Non lo è e si gira di nuovo verso di me. Dato che ha trascorso dei decenni nel tennis, mi interessa sapere se ha dei tennisti preferiti.

Come giornalista, più di tutti mi piaceva Ivanisevic” risponde subito. “È molto spiritoso ed ha sempre rilasciato ottime interviste. Dopo di lui, nella mia classifica dei primi tre, ci sono Roddick e Safin”. Se si parla solo di tennis sceglie McEnroe. “Siamo amici, l’ho portato in giro per Firenze con lo scooter. Era incredibile, aveva una sensibilità, un talento… Se dovessi di nuovo pagare il biglietto per guardare giocare qualcuno, lo pagherei per McEnroe”. Ed il torneo preferito? “Come giornalista, mi piacciono Wimbledon e Roland Garros, perché i match finiscono in tempo e non devo scrivere fino alle cinque di mattina. Come spettatore… Wimbledon è particolare, l’atmosfera e l’erba fanno di questo torneo un qualcosa di diverso da tutti gli altri”.

Si passa poi a parlare dei match che ricorda in maniera particolare, e anche qui ci sono solo nomi leggendari. “Uh, McEnroe quando nel 1984 vinse 82 partite su 85, la sua finale con Lendl al Roland Garros e la finale di Davis dove venne sconfitto. E quando il nostro Panatta vinse il Roland Garros, dopo aver annullato un match point nel primo turno, la vittoria di Ashe qui nel 1975 contro Connors. Non posso dimenticare le WCT Finals tra Rosewall e Laver nel 1972 e nel 1973, e l’incredibile vittoria di Chang al Roland Garros 1989… Ce ne sono tante”.

Slobodan Martic, autore dell’intervista, con Ubaldo Scanagatta

LO SPORT MIGLIORE Per la fine dell’intervista ho lasciato una semplice domanda: cos’è il tennis? Credo sia il miglior sport del mondo” risponde Scanagatta “È il più complesso. Per prima cosa, sei da solo – anche se hai tutto il team attorno a te, tutti i problemi in campo li devi affrontare da solo. Secondo cosa, devi affrontare molte sconfitte, devi essere forte mentalmente e fisicamente, e devi avere anche un po’ di talento. Questa combinazione non si trova in nessun altro sport. In una squadra puoi nasconderti, ma vinci se Messi o Ronaldo giocano con te, ma anche Cruijff poteva perdere se non aveva dei bravi compagni di squadra. Qui è semplice – se sei bravo, vinci. Per questo il tennis è il migliore“.

Queste sono le parole dell’uomo che ha seguito 46 Wimbledon, 44 Roland Garros, 35 US Open e 29 Australian Open e chissà quanti altri tornei di livello inferiore e quante conferenze stampa. Perciò non è importante se in una di queste, come ci dice,  “Ho chiuso un pochino gli occhi. Colpa del jet-lag.

Questo Wimbledon è il mio primo torneo del Grande Slam e in assoluto il primo torneo di tennis in cui sono inviato, merita imparare qualche trucco del mestiere dai colleghi più esperti. Qualche consiglio? “Non preoccuparti, imparerai di giorno in giorno e sono sicuro che non ci saranno problemi… Io avevo 24 anni quando ho iniziato… Tu solo impara, questo è quanto” dice Scanagatta.

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Interviste

Stakhovsky: “Vi spiego com’è nata l’ATP Cup”

L’ucraino, da ex membro del Player Council, racconta il dietro le quinte della creazione di ATP Cup e della “nuova” Davis: la posizione ambigua di Kosmos e ITF, le trattative con Doha e Larry Ellison

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La prima ATP Cup sta entrando nel vivo e subito si riaccendono i dibattiti e le polemiche in relazione alla nuova Coppa Davis. Fa bene al circuito avere due competizioni “gemelle” a così poca distanza di tempo? Quale delle due funziona meglio? Si uniranno mai i loro percorsi in modo da dare vita ad un unico evento? Beh nelle ultime ore sono venute alla luce dichiarazioni molto interessanti che spiegano la genesi dei due eventi e come mai al momento essi siano incompatibili. A delineare i chiaroscuri della storia è stato Sergiy Stakhovsky, avvezzo alle dichiarazioni scomode ed ex membro dell’ATP Player Council (ha lasciato prima di Wimbledon 2019, insieme a Robin Haase e Jaime Murray per essere sostituiti da Federer, Nadal e Melzer). Il tennista ucraino ha rivelato in un’intervista rilasciata al portale ucraino bto.org.ua che il progetto ATP Cup affonda le sue radici molto indietro nel tempo e che a supportarlo c’era lo stesso gruppo Kosmos che ha rivoluzionato la Davis. Insomma molte ombre e molti interessi inconciliabili sembrano celarsi dietro alla nascita delle due grandi competizioni a squadre.

Di seguito le dichiarazioni di Stakhovsky:

In realtà l’idea della ATP Cup è stata concepita molto tempo fa e c’era dietro il gruppo Kosmos di Gerard Pique. Avevano presentato un progetto all’ATP. Il Player Council ha apprezzato molto l’idea e in più Kosmos offriva un montepremi enorme, 50 milioni di dollari. Altri 30 milioni dovevano andare all’ATP. Per un anno abbiamo lavorato al progetto, parlando con i giocatori, e a quasi tutti piaceva. Sarebbe giusto dire che volevamo creare un’alternativa alla Davis Cup.

 

L’idea principale era liberare i giocatori dall’obbligo di giocare la Coppa Davis per poter partecipare alle Olimpiadi. Avevamo pianificato di entrare in contatto con il Comitato Olimpico Internazionale e proporre questo nuovo evento come uno dei modi di qualificarsi alle Olimpiadi. Dopo aver trovato il modo e aver fatto progressi nelle trattative con il Comitato Olimpico, Kosmos ci ha detto: “Va tutto bene, ma queste sono le date che preferiamo.” Quindi hanno fatto tre proposte: 1) la settimana dopo la finale di Coppa Davis, 2) la settimana della finale di Coppa Davis, 3) la settimana di Natale.

Abbiamo detto loro che, dal momento che offrivano moltissimo denaro, potevano dettare le regole su molte cose, ma nessuno dei top player avrebbe giocato in quelle date e senza la loro presenza l’intero progetto era senza senso. Kosmos ci ha portato un contratto scritto che prevedeva un finanziamento per ospitare il torneo in quelle date. Abbiamo parlato con i giocatori, ma tutti i top players hanno detto che, non importa quanto denaro avrebbe offerto Kosmos, non avrebbero giocato in quelle date. Troppo in là nella stagione, avrebbe distrutto la preparazione in off season. Semplicemente non era realistico.

Allora il Player Council – Djokovic non ne faceva parte all’epoca, è stato eletto alla fine del 2016 – ha riferito la decisione a Kosmos e ha suggerito di trovare un’altra sistemazione nel calendario. Dopotutto è il nostro calendario, possiamo tirare un po’ qua e là per fare spazio all’evento, ma non alla fine della stagione. Kosmos però rimase irremovibile sulla propria posizione.

A quel punto, uno dei membri dell’ATP Board – non ne fa più parte al momento – iniziò a tentare di persuaderci. Solo molto dopo abbiamo saputo che questo membro dell’ATP Board aveva i propri interessi in questo progetto e che ne avrebbe tratto beneficio. Questa persona stava promuovendo l’idea ad una delle riunione e mi ricordo che ero seduto accanto a Gilles Simon: nessuno dei due riusciva a capire come fosse possibile sviluppare qualcosa che era chiaramente destinato a fallire. Dovevamo danneggiare il marchio ATP? Noi giocatori dovevamo riportare il buon senso nell’ATP Board. È stato divertente vedere come molte persone nell’ATP non abbiano idea di ciò che fanno. Alla fine abbiamo rifiutato l’offerta di Kosmos, ma non abbiamo abbandonato l’idea di una nuova competizione a squadre. Abbiamo detto ai capi dell’ATP di trovare uno sponsor e che tutti i giocatori avrebbero amato di prendere parte a un evento del genere, a patto che avesse una buona collocazione in calendario.

Chi aspettava da tempo di avere un grande evento era Doha. Avevano già proposto di comprare la licenza di Parigi Bercy e questo nuovo torneo sembrava ancora più importante. Chris Kermode è andato a Doha e ha iniziato le contrattazioni, ma all’ultimo momento il Qatar ha dovuto affrontare una crisi politica e, in secondo luogo, avevano appena portato Neymar al PSG per 300 milioni di dollari. Nasser Al-Khelaifi (presidente del PSG e della Federazione qatariota di tennis, ndr) ci ha detto: “Non abbiamo abbastanza soldi e non siamo interessati.” Io personalmente ho incontrato il direttore del torneo di Doha, Karim Alami, per convincerlo a non sprecare un’occasione così unica, ma anche lui ha detto che la situazione politica era complicata, che non c’erano abbastanza soldi e che comunque non erano interessati.

Allora abbiamo iniziato le negoziazioni con l’Australia e con Larry Ellison (capo del colosso Oracle e proprietario del torneo di Indian Wells, ndr). Con Larry non ha funzionato per via della location: voleva ospitare il torneo a Indian Wells a gennaio, ma volare da lì all’Australia non era l’opzione migliore. Tennis Australia ha fatto l’offerta economica più bassa perché sapeva di avere la sede e lo slot di calendario ideali. La cosa più importante però è che Tennis Australia ha offerto di dividere a metà tutti i “profitti extra”, una cosa senza precedenti. Sulla base di questa offerta, abbiamo optato per l’Australia.

I “profitti extra” includono tutti i soldi degli sponsor, dei diritti televisivi e degli altri diritti che eccedono i costi dell’ospitare il torneo e i “profitti normali” definiti dal contratto. Tutto questo denaro sarebbe stato equamente diviso tra ATP e Tennis Australia.

L’ATP Cup offre fino a 750 punti che potrebbero aumentare fino a 1000, quando il nuovo stadio di Sydney sarà completato. Questo evento è molto cool. Non abbiamo molti eventi a squadre sul Tour. La Coppa Davis è cool, emozionante e via dicendo, ma il suo format si è esaurito. Ecco perché l’ATP ha voluto portare qualcosa di nuovo nel tennis. “”

Stakhovsky rivela che, prima di procedere con l’idea di un nuovo evento, i giocatori avevano per anni cercato di introdurre modifiche nel format della Coppa Davis per renderla più appetibile e moderna.Il Player Council ha parlato molto con l’ITF per cambiare la Coppa Davis in modo da mantenere l’evento, pur modificando il formato. Abbiamo suggerito di cambiare il formato dei match, trasformarlo in un torneo da una o due settimane oppure disputarla ogni due anni. La risposta dal Comitato della Coppa Davis è sempre stata la stessa: no, è la tradizione, gli sponsor non approverebbero, tutto rimarrà com’è sempre stato.

Quando Kosmos, dopo aver fallito l’accordo con l’ATP, si è recata dall’ITF – così potete capire l’assurdità della situazione – il presidente dell’ITF ha annunciato la riforma della Coppa Davis senza nessuna consultazione con il Comitato o con gli sponsor di allora. Né Rolex, né BNP Paribas, né Adecco sono state avvisate che Kosmos sarebbe divenuta un nuovo partner dell’ITF e che la Coppa Davis sarebbe stata modificata radicalmente.

All’inizio ero sicuro che l’ITF Annual General Meeting non avrebbe passato la riforma, i membri erano troppo radicali. Ma dopo aver parlato con Gerard Pique – ha provato a fare pressioni perché abbandonassimo l’idea dell’ATP Cup e fondessimo i due eventi – ho capito, grazie ad una sua frase, che ce l’avrebbero fatta. Ha detto che sapeva come funzionava la FIFA e che avrebbe avuto i voti. Non so e non voglio sapere cosa intendesse esattamente con quelle parole, ma, come abbiamo visto, ha funzionato.

Allora Djokovic ha iniziato a promuovere attivamente la fusione tra Coppa Davis e ATP Cup. Ha proposto di disputare l’evento unificato nella settimana della Laver Cup, ma abbiamo insistito sul fatto che il contratto con Tennis Australia era stato già firmato e che era meglio avere il nostro torneo, separato dall’ITF. Il contratto è di dieci anni, se non sbaglio. Dopo questo termine ATP e Tennis Australia diventeranno co-proprietari e potranno muovere l’evento dove vorranno, in Cina o in Europa, ma sempre in accordo con i giocatori. Allo stato attuale, credo che format, location e condizioni per i giocatori in questo torneo siano ideali.

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Interviste

Federer e il fantasma del Natale futuro: “Il tour mi mancherà dopo il ritiro, ma ancora mi diverto”

Lo svizzero, pronto a festeggiare il Natale a Dubai insieme alla sua famiglia, parla del futuro in una lunga chiacchierata con Simon Graf (Tages Anzeiger)

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Roger Federer - ATP Halle 2019 (foto via Twitter, @ATPHalle)

Natale si avvicina e con esso anche la fine del 2019. Questo significa anche che tra una decina di giorni il grande carrozzone del tennis professionistico riprenderà la sua lunga e frenetica corsa intorno al mondo. Tra una decina di giorni però, ora è il momento di godersi gli ultimi momenti di riposo e perché no, ripensare a quel che è appena finito e immaginare quello che riserverà il 2020. Proprio questo è lo spirito che permea l’intervista concessa da Roger Federer a Simon Graf, giornalista del Tages Anzeiger e anche autore di un libro sul campionissimo svizzero che merita senz’altro una sfogliatina.

Federer si trova attualmente a Dubai, dove tradizionalmente si trasferisce per la preparazione invernale e si appresta dunque a passare le feste nella metropoli degli emiri e non nella natia Svizzera. “Abbiamo messo le decorazioni ieri. I miei genitori stanno arrivando, questo è ciò che rende speciale quest’anno. È sempre un bel momento, mi piace il Natale. Preferirei essere in Svizzera, ovviamente, perché li ho i miei ricordi d’infanzia, e non a Dubai. In passato lo passavo soprattutto a Berneck con i miei nonni. Questi sono i ricordi che mi vengono in mente”.

Non sono solo i fantasmi (in senso buono ovviamente) del Natale passato a visitare Federer in questo periodo, ma anche quelli del prossimo futuro. Dopo gli Swiss Indoors di Basilea, durante l’intervista televisiva Roger ha dichiarato di essere triste per il fatto che tutto stesse scorrendo così velocemente e che la tua carriera stesse lentamente finendo. “Di solito quando mi viene chiesto per quanto tempo giocherò rispondo che non lo so nemmeno io. Sono curioso di me stesso. Quello che so è che gli ultimi 20, 25 anni sono passati in un lampo. Quando avevo 14 anni ero all’Orange Bowl, il World Junior Championship; questa settimana il figlio di Tony (Godsick, il suo manager, ndr) giocava lì e questo mi fa ripensare a quando io avevo 14 anni. Ora sono seduto qui a 38 anni e mi chiedo: è quasi tutto finito?“.

 

Non è però il rimpianto a farla da padrone, quanto piuttosto la consapevolezza del percorso fatto e soprattutto la gioia per la vita che ha potuto fare sul tour. “Significa che tutto sta succedendo rapidamente, ma è anche un bel pensiero. Dicono che il tempo vola quando ti diverti, è stato così con me. Ho trascorso anni meravigliosi nel mondo del tennis e, dopo aver smesso, vivrò ancora molti bei momenti. Mi mancherà il tour quando arriverà il giorno, ma ora mi sto ancora divertendo“.

Eppure c’è chi, tra i fan più accaniti, non si rassegna. Roger ha firmato da poco un contratto per un torneo di esibizione a Hangzhou, in Cina, fino al 2023. La possibilità che lo svizzero possa essere sul circuito ancora nel 2023 sembra però essere pura suggestione. Lo stesso Roger lo conferma quando gli viene chiesto se potrà ancora giocare da professionista a quell’età. “No, ovviamente! (ride) Penso solo di poter ancora giocare a tennis a un livello che può rendere felici le persone. Ma se sarò ancora nel Tour nel 2023, questo non lo so. Anche quando lascerò l’attività agonistica non dimenticherò il tennis. Ricordo di essere andato in tournée con Pete Sampras nel 2007, mi ha battuto a Macao. Sampras si era fermato da cinque anni e io ero il numero 1 al mondo. A un certo punto la tua carriera finisce perché non puoi più giocare settimana dopo settimana. Ma puoi ancora giocare una buona partita di tanto in tanto”.

Roger Federer – ATP Finals 2019 (Roberto Zanettin)

Graf, forte della confidenza che lo lega a Federer, prova a toccare un tasto dolente e chiede al grande campione come si spiega il fatto che, nonostante in più occasioni abbia giocato al massimo del suo livello (su tutte, le partite con Nadal e Djokovic a Wimbledon), non sia riuscito a portarsi a casa un grande titolo.“Non puoi sempre spiegare tutto. A volte funziona e basta. A Wimbledon è mancato solo un punto. Se l’avessi vinto, sarebbe cambiato tutto. Questa considerazione mi invita a non analizzare troppo. Mi sono messo nella posizione di vincere. Ovviamente ci si può anche chiedere perché non sono riuscito ad arrivare in vetta. Devo cambiare qualcosa? Valuterò più da vicino in questi giorni con Ivan (Ljubicic, ndr) e Seve (Lüthi, ndr).”

Come si fa ancora a sedersi e parlare di cosa cambiare a 38 anni suonati? “Chiederò loro di mettere tutto sul tavolo. È importante parlare apertamente. Questo è l’unico modo per andare avanti. Attendo sempre con impazienza queste discussioni, sono fondamentali per poterci capire nel modo migliore ed evitare ogni tipo di equivoco. Trascorriamo così tanto tempo insieme durante l’anno che pensi sia tutto chiaro, ma sono le sfumature che fanno la differenza. Quando per esempio mi dicono che devo attaccare il rovescio, non significa che devo attaccare ad ogni colpo, ma al momento giusto. Il mio grande obiettivo per la preparazione da fine dicembre ai primi di gennaio è capire cosa mi suggeriscono i miei allenatori, capire le loro idee tattiche al 100%”. Per poi ovviamente metterle in pratica, filtrate da un talento senza precedenti.

A cura di Antonio Ortu e Lorenzo Colle

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Interviste

Intervista al coach di Andreescu: “Non guardo ai risultati, puntiamo a migliorare il gioco”

L’allenatore della campionessa dello US Open, Sylvain Bruneau, spiega come verrà affrontata la prossima stagione

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Dicembre è tempo tirare le somme dell’annata trascorsa, e per Tennis Canada quest’anno è stato sicuramente un anno straordinario. L’ascesa meteorica di Bianca Andreescu nella classifica WTA ha consegnato al Canada il suo primo titolo del Grande Slam in singolare allo US Open 2019, dopo che qualche mese prima erano arrivate le affermazioni in due dei tornei più importanti del calendario, il BNP Paribas Open di Indian Wells e la competizione di casa, la Rogers Cup di Toronto.

Nella consueta conferenza stampa di fine anno presso la sede di Tennis Canada si è celebrata non solo la grande annata di Bianca, ma anche gli splendidi risultati del settore maschile: le solide stagioni di Felix Auger Aliassime, entrato nei Top 20, e di Denis Shapovalov, ora nei primi 15, e la recente finale di Coppa Davis conquistata a Madrid.

L’obiettivo è solidificare la base ed avere sempre più giocatori nei primi 100 – ha detto il Direttore per le High Performance di Tennis Canada Louis Borfiga – magari il prossimo anno non avremo nessun canadese in una finale dello Slam, ma ciò che importa è continuare il percorso iniziato e coltivare l’entusiasmo generato dai risultati prima di Milos [Raonic] ed Eugenie [Bouchard] nel 2014, che hanno aperto la strada, e poi quelli degli altri ragazzi quest’anno”.

 

Sicuramente chi spera ci saranno altre finali del Grande Slam per i colori canadesi nel 2020 è Sylvain Bruneau, coach di Bianca Andreescu, uno dei maggiori artefici della straordinaria annata della canadese: celebre ormai tra gli appassionati la sua conversazione con la giocatrice durante il terzo set della finale di Indian Wells, nel quale ha convinto Andreescu a ignorare la stanchezza e a rimontare Kerber.

Bruneau era a Montreal in occasione della conferenza stampa di fine anno, a pochi giorni dalla sua partenza della California dove Andreescu effettuerà la preparazione per la prossima stagione. Al momento Bianca sta completando la riabilitazione dopo l’infortunio al ginocchio sinistro che l’ha costretta a ritirarsi dalle Shiseido WTA Finals di Shenzhen lo scorso ottobre. Abbiamo avuto occasione di scambiare un paio di battute con lui.

In questa annata straordinaria, qual è stato il momento più sorprendente, il momento in cui hai pensato ‘Non mi sarei mai aspettato di trovarmi qui’?
Probabilmente Indian Wells. Non ero presente ad Auckland, e siamo arrivati a Indian Wells con qualche buon risultato, ci era stata data una wild card, ma decisamente quel risultato è stata una “sveglia” incredibile, perché ho sempre creduto che risultati di questo tipo fossero nelle sue possibilità, ma sono arrivati molto più rapidamente di quando mi aspettassi.

Più sorprendente di quando ti è stato consegnato il trofeo riservato all’allenatore della vincitrice dello US Open?
Il fatto è allo US Open c’era una consapevolezza diversa dei mezzi di Bianca, ero in una situazione molto differente, per cui ero meno sorpreso.

Il 2020 sarà un anno molto diverso, si spera decisamente più lungo, senza quelle lunghe soste per infortuni che hanno caratterizzato il 2019. Quali sono le cose che sarà cruciale fare nel 2020 per assicurarsi una stagione lunga e che magari nel 2019 sono state un po’ trascurate? Sappiamo che Bianca ha detto come la programmazione sarà molto diversa.
Quello sarà un punto molto importante, saremo molto cauti con la preparazione, e ci prenderemo cura dell’aspetto atletico. Credo che nel 2019 i risultati siano arrivati in maniera talmente veloce che non credo il suo corpo fosse pronto per un impegno così pesante. Aveva solo 18 anni, poi 19, non credo che fosse preparata fisicamente per quel tipo di intensità, per un numero così elevato di partite ad un così alto livello. Il prossimo anno presteremo grande attenzione a questo aspetto e ci assicureremo di essere pronti.

Qual è il suo programma per questo inizio di stagione?
È iscritta al torneo di Auckland, ma ricomincerà a giocare solamente nei prossimi giorni, quindi siamo un po’ in ritardo rispetto ai ritmi abituali. Non accelereremo la preparazione per essere pronti per Auckland, vedremo come andrà la pre-season e valuteremo quando sarà il momento. Se ci fosse bisogno di ulteriore tempo di allenamento non andremo ad Auckland e ci prepareremo a dovere per l’Australian Open.

Il programma quindi è Auckland, una settimana di pausa e poi Melbourne?
Sì.

E dopo?
Dopo Bianca deve giocare la Fed Cup [contro la Svizzera a Biel], e poi stiamo considerando uno dei due tornei tra Dubai e Doha, magari tutti e due, e non ci sarà nient’altro prima di Indian Wells.

La stagione 2020 è un po’ particolare a causa delle Olimpiadi. Quanto significano le Olimpiadi per Bianca?
È un’atleta super-patriottica ed è interamente dedicata a giocare la Fed Cup e le Olimpiadi, me lo ha detto dal primo giorno che l’ho incontrata. Ha la bandiera canadese tatuata sul cuore e totalmente dedicata alla causa.

Quante persone la seguono quotidianamente sul circuito?
Ci sono due preparatori fisici, Virginie [Tremblay] e Clement [Golliet], che si alternano, poi ovviamente ci sono io, spesso abbiamo uno sparring partner e infine un fisioterapista.

All’inizio dell’anno di solito si fissano degli obiettivi per la stagione. Che obiettivi ci si pone dopo una stagione come quella passata?
Non mi piace porre degli obiettivi di ranking o di vittorie, prenderemo una strada diversa. Ci sono un paio di aspetti tecnici che vorrei davvero migliorare nel suo gioco, e credo che questo sarà il nostro obiettivo durante la stagione. E spero che questi miglioramenti si traducano in vittorie e miglioramento della classifica.

Vi prenderete quindi del tempo durante la stagione per lavorare su questi aspetti?
Sì, questa è l’idea.

E quanti blocchi di allenamento avete previsto?
Almeno tre o quattro, dovremo trovare lo spazio: quest’anno ne abbiamo fatto uno subito dopo lo US Open, l’anno prossimo ci sarà tempo prima della stagione sulla terra e poi anche dopo Wimbledon.

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