Australian Open: Medvedev non brilla ma supera Tiafoe

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Australian Open: Medvedev non brilla ma supera Tiafoe

Non in giornata con il servizio e spesso troppo rinunciatario, anche il n. 4 passa indenne il primo turno. Avanzano Thiem e Wawrinka, Gulbis fa fuori Auger-Aliassime

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Daniil Medvedev - Australian Open 2020 (via Twitter, @AustralianOpen)

Il tabellone del torneo maschile (con i risultati aggiornati)

Rispetta il pronostico, Daniil Medvedev, e supera in quattro set il n. 50 ATP Frances Tiafoe, già battuto lo scorso anno a Washington, all’inizio di quella strepitosa cavalcata che gli è valsa due titoli “1000” e la finale (tra le altre) allo US Open. Proveniente dall’ATP Cup dove è stato sconfitto solo da Novak Djokovic al set decisivo, Daniil non può essere particolarmente soddisfatto della prestazione odierna. Sinceramente, ci aspettavamo qualcosa in più sia dal match sia dal numero 4 del mondo, anche se non bisogna dimenticare che i primi turni di chi è atteso alle fasi finali di uno Slam servono principalmente per carburare e, specie contro un avversario non particolarmente facile, vincere viene prima di tutto – e Daniil lo ha fatto. Il gioco complessivo ha comunque regalato fasi abbastanza apprezzabili e qualche scambio spettacolare, magari quando lo statunitense cercava delle variazioni, ma l’intensità non è stata particolarmente alta.

Certo, a Tiafoe non si può chiedere grande continuità, mentre Medvedev ha spesso dato l’impressione di accontentarsi: “Mi sembrava spesso di essere in controllo, di poter fare il passo successivo e invece lui rientrava” dirà a fine match. Anche il servizio russo non ha funzionato al meglio: 13 ace a fronte di 12 doppi falli e poche prime in campo. Un esordio complicato per entrambi, con Tiafoe ben più sfortunato, anche perché reduce da due sconfitte al primo turno nella nuova stagione che si sommano alle due consecutive di fine 2019, Next Gen Finals escluse. Ora, perderà 360 punti, quelli dei quarti dello scorso anno quando fu fermato solo da Rafa Nadal, e una trentina di posizioni.

Dopo un primo set girato subito verso le terre russe, il secondo procede equilibrato con il servizio perso da Medvedev al quinto gioco e subito restituito. È chiaro che a Daniil non basta più palleggiare per portare a casa il punto, perché Tiafoe ha aumentato il ritmo e può scatenare anche il dritto che, viceversa, può andare in difficoltà sulle palle che arrivano veloci e tese a causa di quella roba in più che fa nella parte bassa dell’anello. Il moscovita dà continuamente saggi della sua reattività nei pressi della rete, rimandando qualsiasi cosa gli venga sparata addosso colpendo con corde, telaio, corpo.

Sportivo, in quest’ultimo caso, ad ammettere subito l’infrazione, anche perché il Murphy sul seggiolone, prima di avventurarsi in una chiamata del genere, vorrebbe almeno compilare una decina di moduli che neanche in Brazil di Terry Gilliam. Amante della lotta, Frances aggredisce nel nono gioco e si prende un altro break – il terzo, finora, e sempre alla prima opportunità, fatto strano perché la memoria ci dice che quello lungo e storto ne salva a ripetizione con il servizio, incurante dei dati ufficiali che lo piazzano fuori dai primi 50 per percentuale di palle break annullate, mentre l’avversario non brilla certo per conversione. Con la battuta, pareggia il conto dei set alla prima opportunità.

Medvedev riparte subito forte, ma un suo doppio fallo e una gran interpretazione del punto, chiuso con un delicatissima mezza volata dall’altro, riaprono la partita. L’americano si esalta con qualche colpo da highlight, è la sua zona preferita e quindi la più pericolosa. Tuttavia, l’ottimo Tiafoe visto nel parziale scompare all’improvviso quando batte per un 5 pari che non arriverà mai: non vince neanche un punto, restando fermo a guardare l’altro che vola a recuperare la volée smorzata per prendersi il 6-4. La partenza del quarto set è alquanto confusa, Medvedev perde una quinta volta la battuta, ma resta comunque avanti fino a prendere il sopravvento per il 6-2 finale. Come per Djokovic che ha lasciato anch’egli un set al primo incontro, si prospetta un secondo turno relativamente più semplice con il vincente fra Dominik Koepfer, n. 89 ATP, e il qualificato Pedro Martinez. Il tedesco si è messo in mostra all’ultimo US Open, raggiungendo gli ottavi dopo essere uscito dal tabellone cadetto e fermato proprio da Daniil in quattro set.

GLI ALTRI INCONTRI

Sono diventate otto (su otto scontri diretti) le vittorie di Dominic Thiem su Adrian Mannarino. Sulla Margaret Court Arena il numero 5 del seeding, e possibile avversario in quarti di finale di Rafa Nadal, si è imposto in tre set dopo due ore e 20 minuti. Un solo passaggio a vuoto per l’austriaco all’interno di un match ben controllato: nel bel mezzo del secondo set ha concesso un controbreak (poco influente, alla fine) mentre conduceva 4-3 e servizio. Alex Bolt proverà a fermarlo nel secondo turno. Nel suo ottavo di finale ha vinto Gael Monfils, lasciando sette giochi a Yen-Hsun Lu, ma c’è stata anche un’eliminazione eccellente. Felix Auger-Aliassime, apparso in discreta forma ad Adelaide, è stato sorpreso da Ernests Gulbis, che ha vinto in quattro set e ha ritrovato la vittoria in un torneo dello Slam dopo un anno e mezzo.

Nel quarto di finale di Medvedev, Stan Wawrinka ha vinto un match tutt’altro che semplice contro il bosniaco Dzumhur. Lo svizzero è stato quasi impeccabile al servizio, ma si è ritrovato un set pari dopo aver perso il tie-break del secondo set. Una coppia di set identici (6-4 con break nel nono game) gli ha permesso di raggiungere il secondo round, dove lo attende Andreas Seppi. Ha vinto al debutto in quattro set anche Andrey Rublev, in striscia positiva da tredici partite. Il russo ha subito un 6-0 nel secondo parziale dalla wild card Chris O’Connell, poi ha ripreso a giocare con la giusta concentrazione e ha evitato ulteriori patemi vincendo il tie-break del quarto. Dall’altro lato del tabellone, Roberto Bautista Agut ha concluso ciò che aveva cominciato nella prima giornata, eliminando il connazionale Feliciano Lopez in tre set.

Ha collaborato Antonio Ortu

 

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Il Mutua Madrid Open non si giocherà nel 2020. E adesso?

L’annuncio sarebbe stato dato da Novak Djokovic nella chat dei rappresentanti dei giocatori.

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Dopo mesi di speranze e tanto lavoro per salvare il salvabile, tutto sembra essere crollato nel breve volgere di pochi giorni per il Mutua Madrid Open. Dopo che alla fine della settimana scorsa il Governo della Comunidad de Madrid aveva chiesto agli organizzatori del combined spagnolo di non disputare il proprio evento a causa del recente aumento di casi di coronavirus in Spagna e nella regione della Capitale iberica, sembra che sia imminente l’annuncio ufficiale della cancellazione del torneo da parte della Super Slam LTD, la società di management di Ion Tiriac che detiene i diritti dell’evento.

Secondo le testate spagnole Marca e ABC, il presidente del Consiglio dei Giocatori dell’ATP, Novak Djokovic, avrebbe comunicato ai suoi colleghi membri sul loro gruppo WhatsApp che il torneo non si disputerà e che la conferma ufficiale arriverà nelle prossime ore.

Il torneo, inizialmente previsto nella prima settimana di maggio, era stato spostato immediatamente dopo la conclusione dello US Open dal 12 al 20 settembre.

 

Già nelle ultime ore il CEO dell’ATP Andrea Gaudenzi, ai microfoni di Supertennis, aveva confermato le difficoltà che si presentavano per la tappa madrilena dei Masters 1000: “Abbiamo ricevuto la notifica dal ministero della Salute della Comunità di Madrid e in questi giorni valuteremo con il board dell’ATP il da farsi, non abbiamo alternative che seguire le indicazioni dei governi. Sarà importante ricevere le esenzioni per consentire ai giocatori di viaggiare dagli Stati Uniti in Europa per giocare i tornei sulla terra”.

Le indicazioni del governo di Madrid erano abbastanza chiare: non veniva chiesto di rivedere i protocolli o di diminuire o eliminare il numero di spettatori da far entrare (che già erano previsti intorno al 30% della capienza consueta), ma si chiedeva direttamente di non disputare l’evento, segno che non ci fosse grande margine di trattativa. Naturalmente le autorità avrebbero il potere di cancellare d’imperio qualunque torneo, di conseguenza il fatto che la prima comunicazione fosse solamente una richiesta aveva lasciato qualche speranza.

Secondo il quotidiano Marca, ATP e WTA avevano raggiunto con il governo spagnolo un accordo che avrebbe consentito ai giocatori e alle giocatrici provenienti da Flushing Meadows di entrare in Spagna senza dover osservare alcuna quarantena, fatto che non è stato ufficialmente non è stato confermato da altre fonti. Nella prima comunicazione “logistica” ai giocatori, la USTA aveva comunicato che era stato ottenuto il permesso dai governi spagnolo e francese per far sì che tutti i tennisti inseriti nelle liste fornite da USTA, ATP e WTA potessero entrare in quei due Paesi UE indipendentemente dalla loro provenienza e nazionalità, ma non erano state date alcune spiegazioni su possibili quarantene.

La questione al momento diventa tutto sommato irrilevante, almeno per quanto concerne l’ingesso in Spagna, ma rimane cruciale per quel che riguarda l’ingresso in Italia, dove è in programma l’IBI di Roma, e in Francia, dove si giocherà il Roland Garros.

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Madrid: il Governo della capitale spagnola chiede la cancellazione del torneo

L’aumento di casi di COVID-19 alla base dell’iniziativa della Comunidad de Madrid. La decisione degli organizzatori sarà presa “il più presto possibile”

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David Ferrer - Madrid 2019 (foto via Twitter, @MutuaMadridOpen)

Nubi cariche di oscuri presagi si addensano sopra il Mutua Madrid Open, il torneo combined in programma nella capitale spagnola dal 13 al 20 settembre dopo essere stato spostato dal suo tradizionale slot di inizio maggio. Secondo quanto rivelato dal giornale online El Confidencial e ripreso dal giornalista del New York Times Christopher Clarey, l’amministrazione della città di Madrid ha mandato una lettera alla dirigenza del Mutua Madrid Open chiedendo di rinunciare al torneo a causa della situazione di incertezza e del recente aumento di casi di Coronavirus a Madrid.

Durante i sette giorni dal 21 al 27 luglio nella penisola iberica il Ministero della Salute ha riportato 13.116 nuovi casi di COVID-19, un aumento del 66% rispetto alla settimana precedente. Nello stesso periodo a Madrid si sono registrati 1381 casi contro i 579 che erano stati confermati nei sette giorni precedenti. Questo repentino aumento di casi in Spagna ha portato il Foreign and Commonwealth Office britannico a sconsigliare tutti i viaggi non necessari verso la Spagna, gettando nello scompiglio le centinaia di migliaia di britannici che stavano trascorrendo le vacanze sulle spiagge iberiche o si preparavano a partire.

 

La Super Slam LTD, società controllata da Ion Tiriac che possiede i diritti del Mutua Madrid Open, ha scritto una lettera al governo della città di Madrid ribadendo che “la salute e la sicurezza di giocatori, spettatori e di tutto lo staff sono la preoccupazione numero uno della Super Slam LTD così come di WTA e ATP, e verranno quindi osservate tutte le norme sanitarie imposte dalle autorità locali”.

La lettera tuttavia sottolinea anche che “si lavorerà fianco a fianco con il Ministero della Salute della “Comunidad de Madrid” per valutare la maniera più sicura per organizzare l’evento e, con l’avvicinarsi della data limite per prendere una decisione, includeremo nella nostra valutazione l’impatto di queste nuove norme di sicurezza”.

Nel calendario provvisorio di ATP e WTA, il Mutua Madrid Open è stato inserito immediatamente dopo la fine dello US Open e subito prima degli Internazionali BNL d’Italia. Al momento si tratta dell’unico WTA Premier Mandatory in programma nel 2020, dopo che il BNP Paribas Open e il Miami Open sono stati cancellati lo scorso marzo e il Beijing Open è stato annullato dal Governo cinese la settimana scorsa.

Un eventuale annullamento dell’appuntamento madrileno renderebbe gli spostamenti dei giocatori un po’ più semplici anche nel caso in cui gli sforzi di USTA, ATP e WTA non riuscissero a dispensare gli atleti dalla quarantena di 14 giorni di ritorno dagli Stati Uniti.

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Internazionali d’Italia: il CTS boccia le misure della FIT, si giocherà a porte chiuse?

Il Comitato Tecnico-Scientifico ha ritenuto inadeguate le misure di distanziamento per il Foro Italico. Probabile che si giochi a porte chiuse con annesso rimborso dei biglietti

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Gli internazionali d’Italia, in programma dal 20 al 27 settembre al Foro Italico, si svolgeranno con tutta probabilità a porte chiuse. Il CTS (comitato tecnico scientifico) non ha infatti accolto le linee guida presentate dalla Federtennis, considerandole ancora inadatte a prevenire i rischi per la curva dei contagi da COVID-19-

Secondo quanto riportato da Repubblica, dopo aver analizzato le proposte della FIT, il Comitato ha ritenuto non accettabile la presenza giornaliera di 17.000 spettatori. Impossibile il distanziamento sociale in grandi eventi sportivi, a differenza ad esempio di quanto può succedere a cinema o a teatro. Lo studio dell’impianto del Campo Centrale ha infatti rilevato una larghezza di 43 centimetri dei seggiolini riservati agli spettatori, distanza non in grado di garantire la sicurezza.

Stesso discorso anche per i 12 campi minori, pur con dei seggiolini in questo caso leggermente più ampi. Sulle valutazioni del Cts ha pesato anche l’esito disastroso dell’Adria Tour, organizzato da Novak Djokovic, che è risultato in seguito positivo insieme ad altri giocatori come Dimitrov e Coric, ma anche l’evoluzione di più recenti esibizioni negli Stati Uniti.

 

La tenuta sanitaria dell’Italia sarà inoltre messa a dura prova in quel periodo dalla riapertura delle scuole, che avverrà il 14 settembre, quindi pochi giorni prima delle qualificazioni del torneo. Adesso si attende la reazione della Federtennis, che dovrebbe a questo punto rimborsare i biglietti già acquistati per le date di maggio; ricordiamo che l’organizzazione del torneo ha lasciato gli acquirenti in stand-by in attesa di conoscere i dettagli dell’edizione che quest’anno si svolgerà eccezionalmente durante la stagione autunnale. Al momento, sul sito ufficiale degli Internazionali, l’ultimo comunicato che compare è datato 17 giugno, quando l’aggiornamento dei calendari ha inserito ufficialmente il torneo di Roma nelle date di settembre.

A questo punto diventa anche una questione di analizzare costi e benefici. Se il CTS ha ritenuto inapplicabile la proposta che prevede una capienza al 50% – la stessa che intende adottare il Roland Garros – la federazione dovrà valutare se sarà sostenibile aprire le porte a un numero così basso di tifosi, fermo restando che un’eventuale nuova proposta dovrà comunque passare al vaglio del comitato scientifico. Per dare un riferimento, il torneo di Palermo si giocherà a porte semi-aperte e la vendita di 2250 tagliandi ha fruttato un incasso di 40.000 euro.

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