La preview di Ubaldo e Steve Flink: “Lo US Open è nelle mani di Novak Djokovic”

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La preview di Ubaldo e Steve Flink: “Lo US Open è nelle mani di Novak Djokovic”

“Solo lui può perderlo, mai stato così super favorito”, dice Flink. Scanagatta: “Ma allora avrà una tremenda pressione sulle spalle”. Dieci italiani direttamente in tabellone, è un record. Le chance di Matteo Berrettini… però c’è Medvedev. Il grande libro di Steve su Pete Sampras

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Novak Djokovic - US Open 2018 (foto Art Seitz)

Il Direttore Ubaldo Scanagatta è tornato con una nuova conversazione a distanza, e stavolta Steve Flink, suo tradizionale compagno di chat, è l’intervistato. Di seguito il video, diviso in due parti: la prima sul tabellone maschile dello US Open, la seconda sul nuovo libro di Steve, che contiene lunghe conversazioni con Pistol Pete e con molti dei suoi rivali principali, oltreché con alcuni dei giocatori che lo idolatravano da bambini, fra cui un certo serbo di belle speranze…

LE PARTI SALIENTI DELL’INTERVISTA

00:00 – Si apre con una gara a chi ha fatto più US Open di fila, e la vince Steve: “Li ho fatti tutti [quindi dal 1968, ndr] ad eccezione di quello del 1970, e ci ho lavorato come giornalista dal 1974”. Ubaldo ne ha fatti ‘solo’ 36 di fila, 38 in totale. “Sarà strano non esserci dopo tutto questo tempo, ma possiamo fare i nostri soliti video, magari sarà proprio come stare seduti nell’Arthur Ashe!”

 

02:18Il favorito secondo Steve? Spoiler alert: è uno dei due vincitori del torneo che parteciperanno, ma non è Cilic…

03:00Il tabellone di Djokovic: “Nole non ha avuto un sorteggio semplicissimo, il vincitore di Bublik-Edmund al secondo turno potrebbe dargli fastidio, soprattutto il kazako perché serve benissimo”. Anche un potenziale ottavo con Isner potrebbe essere interessante, anche se Ubaldo non è convinto che John abbia le armi per vincere un tre su cinque con il serbo.

04:30 – A proposito di lungagnoni, cosa ne pensano di Reilly Opelka che tanto bene ha fatto questa settimana? “Serve meglio di Isner, me l’ha detto Tsitsipas”, è il responso di Ubaldo, mentre Steve non è d’accordo: “Credo che serva bene quanto Isner, ma che si muova molto meglio”. Una cosa è certa: bisogna rivolgere una prece al povero greco che questa settimana si è fatto Anderson, Isner, Opelka, e stasera Raonic, tutti di fila!

06:56“Quando guardo un match fra big server posso solo pensare alle parole del grande Rino Tommasi: iniziamo direttamente dal tie-break!”

08:30 – Parte alta del tabellone: qual è il pronostico di Steve Flink? “Credo che potremmo vedere una semifinale molto intrigante fra Djokovic e Tsitsipas…” E Zverev? “Be’, se serve come negli ultimi giochi con Murray…”

10:59 – Parte bassa: sarà Medvedev vs Thiem? “Il russo ha fatto benissimo lo scorso anno, ma credo che Thiem sia pronto per vincere uno Slam dopo aver perso tre finali”. Ubaldo però non è così sicuro del Dominator: “Questa settimana è stato disastroso, ha vinto solo due punti in risposta contro Krajinovic, se giocherà così non andrà lontano! E potrebbe dover passare attraverso due canadesi, Auger-Aliassime agli ottavi e Milos Raonic, che sta giocando benissimo, ai quarti…”

13:08 – E il nostro Matteo Berrettini? Ubaldo: “Credo possa arrivare agli ottavi facilmente, ma lì avrebbe Rublev, che ha già battuto l’anno scorso. Credo possa ripetersi, perché il russo è talentuoso ma si prende delle pause durante il match?” Come se la caverebbe Matteo in un eventuale quarto con Medvedev? “Sarebbe molto dura, è meglio augurarsi che glielo faccia fuori Dimitrov!”

15:24 – Ubaldo ha ricordato David Mercer, giudice di sedia della finale di Wimbledon ’84 fra McEnroe e Connors, scomparso di recente. Queste le parole elegiache di Steve: “Ha lavorato anche come commentatore, ed era uno che amava profondamente il gioco. Abbiamo perso un vero compagno”

16:50 – Se Fognini non fosse stato convalescente, l’Italia avrebbe avuto 11 giocatori in tabellone, ma il ligure rientrerà per Roma e Parigi. A proposito del Roland Garros, il torneo sta cercando di alzare la quota di 5000 accessi giornalieri portandola a 15000 (5000 sì, ma per stadio). Steve farà una capatina? “Non ho in programma di andare, e sinceramente non credo nemmeno che sarei ammesso nel Paese in questo momento…”

19:34 – Si passa al nuovo libro di Steve, ‘Pete Sampras. Greatness revisited’: “Il libro uscirà il primo settembre su Amazon, sono veramente emozionato, perché credo che ci saranno molti spunti per i lettori. Ho parlato con Pete stesso ma anche con con molti dei suoi rivali, fra cui Edberg, Courier, Chang, e Ivanisevic. Ho parlato anche con Novak Djokovic, che ha parlato di cosa significasse per lui Pistol Pete in quanto idolo d’infanzia”.

20:45 – La verità, quanto hai importunato il povero Pete? “Non ho contato le ore che abbiamo passato insieme, ma sono state parecchie, abbiamo iniziato nel novembre del 2018 e siamo andati avanti a singhiozzo fino allo scorso autunno. Credo che sentire i commenti positivi dei suoi contemporanei l’abbia fatto riflettere in maniera diversa sulla sua carriera.

21:43 – Sampras è uno di quelli che ricordano ogni singolo punto? “No, Agassi e Navratilova sono così ma Pete non pensa in quel modo. Ha una memoria molto buona, ma tende soprattutto a ricordare i punti importanti

21:47 – Come alcuni ricorderanno, ma a 14 anni Pete fu convinto dal suo primo coach, Peter Fischer, a staccare la sinistra dal rovescio bimane, altro aspetto di cui si parla nel libro: “Fu molto difficile per lui, perché Fischer gli chiese di pensare ai benefici che ne avrebbe tratto nel lungo periodo, quando il colpo a una mano l’avrebbe aiutato a vincere Wimbledon. Lui si convinse e smise di preoccuparsi dei match che stava perdendo a livello juniores, perché sapeva che alla fine avrebbe avuto ragione lui, e credo che i suoi 14 Slam siano una buona prova a sostegno della bontà di quella decisione!”

24:10 – Ubaldo aveva commentato con Rino Tommasi uno dei primi match di Sampras, una sconfitta per triplice 6-1 con Michael Chang al Roland Garros, e aveva stentato a credere che quel ragazzo fosse lo stesso che Gianni Clerici aveva vaticinato come futuro N.1 (anche qui, lo Scriba non aveva tutti i torti). Anche Steve ricorda quegli esordi stentati: “All’inizio si stava ancora abituando al nuovo rovescio e al gioco dei pro, ma a partire dal 1990, quando vinse il suo primo US Open, divenne un altro giocatore

25:30 – Pistol Pete deve la sua fama (e il suo soprannome) al suo servizio, che Ubaldo definisce “forse il migliore di sempre, soprattutto sulla seconda”. Steve concorda: “Un aspetto di cui non si parla abbastanza è la sua forza mentale, perché soprattutto sulle palle break non aveva mai paura del doppio fallo, e si prendeva sempre dei rischi. Per certi versi era davvero come se avesse due prime

26:26 – Sampras non si fa vedere spesso ai tornei – non gli manca il tennis? “Non credo che non gli manchi, perché so che guarda tutte le finali importanti e che è rimasto impressionato dalla finale di Wimbledon dello scorso anno. Semplicemente credo che non sia ossessionato dal gioco come i suoi contemporanei e che non gli interessi farsi vedere ancora dopo essere stato sotto i riflettori per 15 anni, e lo rispetto per questo”.


Il tabellone maschile dello US Open 2020
Il tabellone femminile dello US Open 2020

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ATP Vienna, Sinner fa un sol boccone di Novak: ora scontro diretto contro Ruud. Out Norrie

Altra vittoria agevole per Jannik Sinner. Venerdì contro Casper Ruud in palio l’ottavo posto nella Race e la Top 10

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Jannik Sinner (ITA) - Vienna 2021 (© e-motion/Bildagentur Zolles KG/Martin Steiger)

[7] J. Sinner b. [WC] D. Novak 6-4 6-2

Sei vittorie di fila e 20 set consecutivi vinti su campi indoor. Due numeri che inquadrano bene lo stato di forma di Jannik Sinner, che ha raggiunto i quarti di finale anche all’ATP 500 di Vienna (decimo quarto di finale del 2021) giocando in maniera decisa e pressoché impeccabile, confermando un trend che prosegue ormai da dieci giorni. Il suo avversario, la wild card austriaca Dennis Novak, ha giocato un buon match a tratti, ma da metà primo set in poi Jannik ha preso il largo. Vittoria per 6-4 6-2 in 75 minuti di partita, altri 80 punti assicurati e top 10 ATP che si avvicina sempre di più.

Jannik non ha messo in campo una prestazione stellare (come invece era stata quella di 24 ore prima, contro il servizio di Opelka). Se stessimo parlando di uno sport di squadra il match contro Novak corrisponderebbe alla classica partita dove ci si può permettere un po’ di turnover. Anzi, dove sarebbe necessario, poiché il calendario non dà tregua né a Sinner, né a tutti coloro che stanno lottando per un posto alle ATP Finals. Infatti la partenza dell’azzurro è stata un filo più lenta rispetto alle precedenti partite (nelle ultime cinque non ha mai fatto superare al proprio avversario la quota dei quattro game per set).

 

Novak ha mancato due palle break sul 2-1, decidendo di cambiare troppo repentinamente col rovescio in lungolinea e incappando nell’errore non forzato. Il servizio ha aiutato invece Sinner a evitare troppi scambi prolungati nel corso della partita. Dopo aver gestito i primi 6 game, ha trovato il break grazie a qualche omaggio dell’austriaco. Molto carico il nostro, che salendo 5-3 ha stretto forte il pugno e poco dopo ha incamerato una prima frazione che è parsa “di routine”, ma in realtà non lo era affatto. Importantissimo anche il game vinto in apertura di secondo set da Jannik, che ha strappato subito il servizio a Novak e ha sfruttato un paio di sbavature avversarie nel turno di battuta per salvare una palla break e salire 2-0. Ha affrontato con grande sicurezza anche il game di servizio successivo, dove ha recuperato da 0-40. È riuscito così a non perdere il servizio per la quarta partita consecutiva.

Chiuso il secondo set, che si è rivelato essere una pura formalità, Sinner ha guadagnato i quarti di finale e si è avvicinato di qualche centimetro al sogno chiamato ATP Finals. Ora lo attende uno scontro diretto: sfiderà Casper Ruud, che al momento è il settimo giocatore della “Race to Torino”. Gli head to head dicono 1-0 per l’italiano, che ha battuto Ruud proprio sui campi di Vienna un anno fa. Sinner si presenterà con 2925 punti, Ruud con 3060: in caso di vittoria l’italiano accorcerebbe a -45 su Casper e supererebbe Hubert Hurkacz, conquistando l’ottavo posto provvisorio. Ma non finisce qui. Infatti una vittoria nei quarti di finale gli garantirebbe anche l’accesso alla top 10 ATP, mettendo fuori Dominic Thiem.

Ancora parliamo di congetture. Ciò che è certo è che Jannik ha guadagnato punti in ottica qualificazione sul campione del Masters 1000 di Indian Wells Cameron Norrie. Il britannico ha mancato tre match point di fila nel tie-break del secondo set e ha finito per cedere 6-3 al terzo set a Felix Auger-Aliassime, ancora non tagliato fuori dai discorsi di qualificazione, ma con un ritardo di quasi 600 punti dall’ottava piazza. Hurkacz manterrà quindi il suo vantaggio su Norrie, nonostante la sconfitta con Murray, almeno per qualche altro giorno. Sinner ha messo 50 punti tra sé e il giocatore britannico, con la chance di consolidare il vantaggio prima di Bercy. La lotta per giocare a Torino continua e ci aspettano giornate al cardiopalma.

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ATP Vienna: un grande Sonego si inchina davanti al muro norvegese di Ruud

Sonego cede le armi a Casper Ruud ma dimostra di poter lottare alla pari con un top 10

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Lorenzo Sonego (ITA) - Vienna 2021 (© e-motion/Bildagentur Zolles KG/Christian Hofer)

[4] C. Ruud b. L. Sonego 7-5 4-6 6-4

Una delle più bella partite fin qui giocate, piena di pathos e di emozioni, con Sonego che alla fine deve inchinarsi alla regolarità asfissiante di Ruud che rimane costante per tutte le quasi 3 ore di partita.

Un Ruud che porta a casa la dodicesima partita consecutiva a terzo set in un match 2 su 3, dimostrando una grande tenuta fisica e mentale, che alla fine spesso fa la differenza.

 

Precedenti che vedono Ruud in vantaggio 2-0, anche se questo è il primo scontro fra i due indoor, una superfice che i teoria dovrebbe avvantaggiare Lorenzo, anche in virtù della bella cavalcata che ha avuto lo scorso anno.

Si comincia così con Ruud che vince il sorteggio e decide di servire per primo. Fin dalle prime battute il tema tattico è abbastanza chiaro con lo scandinavo focalizzato nel cercare di portare gli scambi sulla diagonale di rovescio, proponendo palle cariche di effetto all’italiano.

Nel quinto game Lorenzo arriva ad annusare qualche possibilità, in un gioco in cui il norvegese non trova la prima ma Ruud gli sbatte la porta in faccia. Sul 40-30 e seconda di servizio lo scandinavo segue a rete una seconda di servizio, una situazione di gioco che abbiamo visto anche nel suo match di primo turno. Probabilmente un tema studiato a tavolino per garantire un minimo di imprevedibilità, anche su base statistica, visto che il padre e coach di Ruud ci ha confermato che si servono dei servizi di analisi statistica da parte di una società esterna.

Un Sonego comunque che va in crescendo e ritarda l’appuntamento con il break di un solo game: nel successivo infatti lascia andare il braccio e con 3 vincenti si assicura il break che però non riesce a consolidare. Nel game successivo a causa di un Ruud estremamente efficace in difesa che lo porta ad andare fuori giri. Il match insomma va un po’ a strappi, con Sonego che però fa più la partita, mentre Ruud cerca essenzialmente la profondità rispetto all’accelerazione definitiva e praticamente non sbaglia mai. La sensazione è che dopo circa 45 minuti di partita questo livello di giovo non sia sufficiente per portare a casa la partita, che necessita innanzitutto di partire da una maggior incisività al servizio, che nel primo set è chiaramente insufficiente.

Casper Ruud (NOR) – Vienna 2021 (© e-motion/Bildagentur Zolles KG/Christian Hofer)

Si arriva così al decimo game con Sonego che salva un paio di palle break ma sbaglia una sanguinosa quanto banale volee smorzata che gli avrebbe dato il gioco; fortunatamente però Lorenzo è bravo a mantenere i nervi saldi e a portare comunque a casa il gioco continuando ad attaccare a tutto braccio e stavolta chiudendo bene a rete. La sofferenza però continua nel game successivo, con il norvegese che continua a proporre palle complicate senza mai sbagliare e porta alla fine all’errore Sonego, che regala il 7-5 con un doppio fallo e due banali errori non forzati, che però sono anche figli della pressione costante a cui il nostro ragazzo è sottoposto. A fine set le statistiche raccontano un solo errore non forzato di Ruud, contro i 12 di Lorenzo.

Secondo set che continua con questa andazzo e Lorenzo che sembra Laocoonte preso fra le spire del serpente che cerca di divincolarsi e in un qualche modo riesce a salvare la ghirba nel primo gioco. Il problema è che proprio uno non sa da che parte prenderla: Ruud oggi è veramente impeccabile in termini di consistenza, e non si tira indietro quando si trova una palla facile da spingere con il dritto, soprattutto quello a sventaglio. Insomma fino ad ora bravo lui (e magari pure fortunato ad essere nato 15 anni dopo Ferrer, Ferru sarebbe orgoglioso di questo suo epigono). Ci vorrebbe insomma che Lorenzo trovasse un’altra marcia, come fece a Roma contro Djokovic nel secondo set. E facendo leva sul carattere questa marcia Sonego la trova, con una performance al servizio che nel secondo set sale di livello come prime in campo (oltre il 70% e tirate a tutta fra l’altro). Peccato che Ruud anche in risposta manda di là di tutto e nell’ottavo gioco sono di nuovo guai: altra palla break per il norvegese, ma stavolta Lorenzo è bravissimo a tirarsi fuori dalla buca: basti dire che per chiudere il game deve inventarsi un passante di rovescio di volo e di pura sensibilità. Non sono solo i pochi errori non forzati, ma la qualità della difesa e la capacità di gestire e appoggiarsi alla velocità di palla di Sonego, che vista da bordo campo vi possiamo assicurare che viaggia eccome, in un campo, il numero 2, che da meno spazio ai giocatori per difendersi. Nel game successivo Ruud sembra sbrigare la solita pratica ma da 0-30 si fa riprendere e stavolta il serve and volley sulla seconda di servizio non gli funziona sul 40-30. Così si va ai vantaggi dove Sonego tira tutto quello che ha e riesce finalmente a sfondare il muro di Ruud e game successivo vinto a 0 con punto esclamativo di dritto inside in all’incrocio delle righe.

Si va così al terzo set con Sonego che continua ad essere aggressivo e fa anche ottimo uso di soluzione slice al servizio seguite a rete per mettere pressione a Ruud e trovare un po’ più di respiro sui propri game di servizio, che scorrono via abbastanza rapidi. In generale tatticamente Lorenzo cerca più gli angoli per aprirsi il campo soprattutto al servizio, con meno soluzione sulla T e cercando di accorciare gli scambi, anche con qualche palla corta. Tutto scorre via pulito fino all’ottavo game, con Sonego che devo affrontare due palle break, la prima salvata grazie ad una difesa arcigna in totale apnea, con il volume delle urla in costante crescita, e la seconda con un ace. Quando aumentano i decibel per Lorenzo di solito aumentano anche i giri del motore;.e infatti altro ace e altro urlaccio liberatorio, seguito da un servizio vincente per salvare il game. Lorenzo ci prova anche nel game seguente, ma sarà l’ultima fiammata, con il norvegese che recupera da 0-30 e nel game successivo, approfittando anche di un paio di errori dell’italiano porta a casa la partita. A fine match abbiamo chiesto un parere al solito disponibilissimo coach Gipo Arbino, che si è detto soddisfatto della prestazione e convinto che Lorenzo abbia comunque margini di miglioramento sia fisici che mentali. Sotto il profilo fisico si è visto come Ruud da questo punto di vista sia una macchina, e dal punto di vista mentale il rilievo del coach è stato quello di dover credere maggiormente nei propri mezzi, senza dover per forza cercare soluzioni strane e con la confidenza di poter comunque reggere lo scambio con chiunque.

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ATP

ATP Vienna: Berrettini lotta con le unghie e porta a casa la vittoria

Un Matteo Berrettini meno scintillante del solito porta a casa la vittoria in quel di Vienna e si guadagna un quarto di finale con Carlos Alcaraz

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Matteo Berrettini (ITA), - Vienna 2021 (© e-motion/Bildagentur Zolles KG/Martin Steiger)
[3] M. Berrettini b. N. Basilashvili 6-7(5) 6-2 6-3

Ultima partita del giorno sul campo centrale che vede opposti il numero italiano contro l’imprevedibile fabbro georgiano. Berrettini conduce nei precedenti 3-1 con l’ultimo successo del georgiano ormai datato 2018 quando Berrettini ancora non era entrato nell’elite del tennis che conta.

Partita che deciderà chi andrà ad incrociara lo spagnolo Alcaraz che nel match precedente ha battuto un combattivo Murray. Partita quella di Berrettini che viaggerà su binari tattici ben diversi da quella precedente caratterizzata anche da scambi lunghi e combattuti.

Qua si confrontano due mani pesanti del circuito, anche se probabilmente la più pesante è proprio quella di Matteo (tanto da essersi guadagnato il rispetto nel tour con il soprannome “the hammer”); i colpi in gioco più pesanti sono il servizio e il dritto di Berrettini, con Basilashvili che oggi se vorrà portarla casa dovrà sperare in una giornata sottotono di Matteo sui suoi due fondamentali migliori, o nella sua capacità di rispondere con continuità alle bombe di Berrettini, spostando il gioco sulla diagonale di rovescio.

 

Primo set nel quale i servizi la fanno da padrone e in cui si scambia poco e infatti si assiste solo ad una palla break in favore di Basilashvili, annullata da Matteo in apertura, quando ancora il braccio doveva scaldarsi, e che risulterà infatti il game più tirato del set. Si arriva così al tie break come naturale conclusione di un set con poche emozioni, dove il georgiano è riuscito liberare i propri potenti colpi, dando fastidio a Matteo in particolare con le variazioni lungolinea e prendendo il sopravvento sugli scambi più tirati. Nel tie break l’equilibrio regge fino al 4-4, quando Matteo perde il filo del gioco e con 3 errori non forzati regala il set al georgiano.

La situazione continua a farsi complicata anche nel secondo set, quando nel game di apertura il georgiano arriva nuovamente a palla break nel game più tirato del match, che risulterà poi decisivo per le sorti finali del match. Se infatti il georgiano fosse riuscito ad esondare in quell’occasione, probabilmente Matteo, che fino a quel punto si era trovato in difficoltà sulla risposta al servizio, avrebbe avuto dei problemi a raddrizzarla; il fatto di aver tenuto botta, annullando la palla break con un fenomenale seconda di servizio in kick a uscire, ha consentito alla storia di prendere tutt’altra piega. Nel game successivo infatti Berrettini al terzo tentativo (dopo che i primi due erano stati annullati con due ace da Basilashvili) riesce nell’impresa di strappare il servizio al georgiano, che perde un po’ la concentrazione e lascia andare alla fine il parziale, con Berrettini che riesce a consolidare il vantaggio con un altro break.

Match che così va al terzo set, dove torna l’equilibrio e la differenza la fanno veramente un paio di punti, ovvero le singole palle break che risulteranno a disposizione dei due giocatori.

Nel secondo game, servizio basilashvili Berrettini è bravo a rispondere e a tirare fuori il jolly con un clamoroso vincente in corsa di diritto lungolinea, che sembra incidere sul morale del georgiano, che commette due banali errori e regala il break all’italiano.

Nel settimo game invece arriva invece il momento di difficoltà per Berrettini, che però è bravissimo sul 15-30 a tornare a galla con un’intelligente combinazione di slice acuminati che gli consentono poi di liberare il diritto; e successivamente aggrappandosi a san servizio, mette a segno un paio di ace oltre i 210 Km/h che gli consentono di salvarsi e poi andare tranquillamente a servire per il match.

Possiamo dire che più che altro si tratta di consapevolezza in me stesso – ha detto Berrettini dopo il match – nel primo set non ho giocato al massimo, sapevo che potevo giocare meglio e salire di livello; con un po’ più di tranquillità emotiva“.

Il prossimo avversario Alcaraz, con il quale Berrettini si è allenato una volta sola a Indian Wells, ha armi importanti, impressiona l’atteggiamento e come affronta le partite senza cali fisiologici per quell’età. “Sicuramente non è fra i migliori servitori del circuito. Spesso è il servizio e anche il primo colpo come viene piazzato, anche soprattutto col dritto possa fare più male, però a priori mi piace offendere e proverò a non fargli fare quello che gli piace fare e prendere l’inizaitva“.

Tre italiani su cinque hanno vinto, e forse la partita di Berrettini e quella più dura tra quelle che gli azzurri devono affrontare. “Loro però sono al secondo turno,” dice prontamente Matteo. Quando gli viene chiesto un’opinione si match degli altri azzurri, soprattutto quella di Sonego con Ruud, Matteo risponde: “La partitia di Lorenzo con Rudd penso partano alla pari, Ruud sta avendo risultati importanti anche sul cemento, però Lorenzo si trova bene su questi campi, mentre Jannik parte da favorito con Novak, anche se gioca in casa“. C’è tempo poi per un’ultima battuta a proposito del campo: “Non ho trovato condizioni estreme, in altre situazioni è più faticoso, alla laver Cup ad esempio faceva ancora più caldo. Io non ho trovato particolari problemi sotto questo aspetto“.

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