Fed Cup 2016: nel sorteggio del World Group l’Italia spera nell’Olanda

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Fed Cup 2016: nel sorteggio del World Group l’Italia spera nell’Olanda

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Lo scorso weekend ha visto l’Italia trionfare contro gli USA di Serena Williams. Adesso è tempo di pensare al 2016. Le azzurre come teste di serie eviteranno le più forti, ma quale nazionale sarà più accessibile alle italiane?

Dopo aver archiviato nel migliore dei modi l’incontro di play-off contro gli USA di Serena Williams, la nazionale azzurra guidata da Corrado Barazzutti guarda avanti, in vista del sorteggio del World Group 2016, previsto il 3 giugno a Parigi, in concomitanza con il Roland Garros.
La nazionale italiana ha gestito al meglio la pressione di dover incontrare gli Stati Uniti e la sua stella, la numero 1 del mondo, aiutata dal caloroso tifo di casa a Brindisi e Brunico. Orfana di Roberta Vinci, che ha dovuto rinunciare a causa di un infortunio, e quindi anche del doppio con Sara Errani, una sicurezza per la squadra italiana fino a poco tempo fa, il capitano Barazzutti è riuscito nell’impresa di non far retrocedere in B le italiane, contro un avversario ostico qual è il team a stelle e strisce, che ha dovuto rinunciare invece all’altra tennista di punta, Venus Williams.
Adesso è tempo di guardare avanti, e quindi agli impegni della prossima stagione nel World Group in cui l’Italia si presenta come testa di serie, grazie ai risultati conseguiti dalle nostre negli ultimi quattro anni, nonostante l’impegno del weekend passato fosse servito per salvarsi dalla “retrocessione” . Nel 2002 infatti, l’ITF ha creato un Ranking per nazioni, necessario proprio per stabilire il seeding. Il Fed Cup Nation Ranking funziona diversamente dalle classifiche individuali, che conteggiano i risultati delle ultime 52 settimane. Questo raccoglie invece quelli degli ultimi quattro anni appunto. Il punteggio è quindi calcolato sulla base dei risultati raggiunti nel periodo, il cui valore diminuisce anno dopo anno; a questi si aggiungono anche i bonus, che calcolano il valore dell’avversaria sconfitta: più in alto si trova l’avversaria, maggiore sarà il bonus.
Un risultato che ci evita quindi di incontrare le nazionali più toste, le finaliste di questa edizione, Repubblica Ceca e Russia (la finale si disputerà in casa delle ceche il 14-15 novembre), e la Germania di Sabine Lisicki e Andrea Petkovic. Non restano dunque che Romania, Svizzera, Francia e Olanda. Le combinazioni possibili sono tante, dato che contro Romania e Svizzera si dovrebbe procedere al sorteggio anche per stabilire la sede dell’incontro.

L’Olanda è ovviamente la prima nazionale che ci viene in mente del quartetto, per un incontro che sulla carta risulterebbe il più accessibile per le azzurre. La squadra orange, capitanata dall’ex top 20 Paul Haarhuis, è riuscita ad emergere e a crescere considerevolmente grazie all’aiuto dell’ex tennista olandese. Haarhuis ha saputo tirare fuori il meglio da una squadra che non ha disposizione delle grandi campionesse: una top100, Kiki Bertens, classe 1991, Richel Hogenkamp e Arantxa Rus, hanno portato il team olandese alla vittoria contro l’Australia orfana di Samatha Stosur. La Rus ha ottenuto il punto decisivo contro Jarmila Gajdosova, rimontando il bagel subito nel primo set. Dovremmo essere quindi favorite contro l’Olanda, anche se il sorteggio dovesse decidere un incontro in trasferta.

 

La Svizzera, dopo dieci anni di assenza dal World Group è riuscita a centrare l’impresa contro la Polonia delle sorelle Radwanska e Bacsinszky. Ciò che emerso dall’ultimo incontro di play-off e che ha creato non poche polemiche, sono stati gli errori del capitano elvetico Heinz Gunthardt. Il fascino di rivedere Martina Hingis giocare dopo 8 anni un match in singolare (e tornare in Fed Cup dopo 17 anni ) deve essere stato forte anche per lui. Ha rischiato schierandola prima contro Agnieszka Radwanska e poi contro la sorella Ursula: il risultato sono state due nette sconfitte, anche se nel secondo match era riuscita a strappare un set alla minore delle sorelle polacche, e l’impossibilità di giocare il punto decisivo in doppio. Fortuna di Gunthardt, una straordinaria Timea Bacsinszky è stata capace di vincere i due singolari e di regalare alla Svizzera il punto decisivo in coppia con Viktorija Golubic. Bacsinszky a parte la squadra elvetica potrebbe contare anche sulla giovanissima Belinda Bencic e nel doppio su Romina Oprandi, da affiancare a Hingis, chiamata a dare del suo meglio proprio in ciò che le riesce bene, il doppio che ultimamente le ha dato enormi soddisfazioni nel circuito WTA. L’incontro con la Svizzera potrebbe essere ostico, soprattutto se giocato in casa.

Conosciamo benissimo la nazionale Francese, che ci ha costretto a giocarci lo spareggio con gli USA dopo la sonora sconfitta di Genova nei quarti di finale, quando in vantaggio 2-0 dopo la prima giornata, la nazionale italiana ha subito la rimonta chiusa dal doppio della coppia Mladenovic/Garcia. Saremo quindi noi a dover cercare la rivincita, dopo che le transalpine erano state sconfitte dalle azzurre per ben tre volte consecutive dal 2006 al 2009. Con Amélie Mauresmo in panchina le francesi dovrebbero mantenere la formazione di quest’anno con Caroline Garcia, Alizé Cornet e Kristina Mladenovic, difficilmente potrebbero essere sostituite. L’eventuale incontro si disputerebbe fuori casa, ma con i precedenti dalla nostra parte, un eventuale sfida con le transalpine potrebbe essere decisamente alla portata del team azzurro.

Non resta che guardare all’ultima nazionale rimasta, la Romania, che potrebbe rappresentare l’avversario più duro da incontrare. Capaci di un grande risultato sul cemento indoor di Montreal contro il Canada di Eugenie Bouchard, il team guidato da Catalina Cristea si è presentato all’incontro dei play-off senza la sua giocatrice di punta, Simona Halep. La n. 3 del ranking WTA aveva rinunciato perché impegnata nel torneo di Stoccarda in corso questa settimana, ma la sua disponibilità non mancherà certo nel 2016. Insieme all’altra grande assente, Monica Niculescu, la squadra romena porterebbe in campo anche le tenniste protagoniste dell’impresa canadese: Alexandra Dulgheru che è riuscita a rifilare un sonoro 6-4, 6-4 alla giovane Genie (con tanto di polemiche in seguito alla mancata stretta di mano da parte di Bouchard alla presentazione), sconfitta poi anche da Andreea Mitu. Il clima in trasferta sarebbe infuocato. L’ultimo precedente è decisamente datato e risale al 1997, sulla terra rossa del TC di Bari, e dunque fra le quattro è senza dubbio la nazionale da evitare.

 

 

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BJK Cup, play-off: Canada, Ucraina, Lettonia e Gran Bretagna sul 2-0

Equilibrio tra Argentina e Kazakistan così come tra Olanda e Cina e tra Polonia e Brasile. Oggi si concludono le sfide

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Jelena Ostapenko - Billie Jean King Cup 2021 (via Twitter, @BJKCup)

Oltre alla sfida di Cluj tra Romania e Italia sono in corso altre sette sfide valide per i play-off della Billie Jean King Cup, le cui vincenti saranno ammesse alle qualificazioni per le Finals 2022. Dopo la prima giornata tutto abbastanza facile per la Gran Bretagna contro il Messico e per l’Ucraina contro il Giappone.

Al National Tennis Center di Londra Katie Boulter e Heather Watson faticano solo nel primo set dei loro rispettivi incontri chiudendo poi in scioltezza i loro match. La prima regola con il punteggio di 7-5 6-0 la messicana Zacarias, la seconda con un similare 7-5 6-1 completa il 2-0 britannico contro la Olmos. A Chornomorsk, sulla terra rossa, vita facile per le ucraine contro il Giappone orfano di Naomi Osaka. Elina Svitolina lascia 5 giochi a Chihiro Muramatsu (6-3 6-2), Marta Kostyuk uno in più a Yuki Naito (6-3 6-3).

Sul 2-0 anche il Canada in Serbia e la Lettonia contro l’India. Sul veloce di Kraljevo Fernandez supera Olga Danilovic dopo tre combattuti set (7-5 4-6 6-4) e a seguire Rebecca Marino supera 6-4 7-6(8) Nina Stojanovic. Nordamericane ad un passo dai Qualifiers 2022. Qualche problemino per la Lettonia contro l’India anche se alla fine della prima giornata si è come da pronostico sul 2-0 per le padrone di casa a Jurmala. Jelena Ostapenko impiega infatti 2 ore e 25 minuti per superare in tre set la quasi sconosciuta Raina (nr. 147 WTA) con il punteggio di 6-2 5-7 7-5. Passata la paura Sevastova dà il 2-0 alla Lettonia superando in tranquillità Tandi (6-4 6-0).

Equilibrio invece nelle altre 3 sfide. Parità dopo la prima giornata tra Polonia e Brasile a Bytom. Magdalena French aveva dato l’1-0 alle padrone di casa superando Meligeni Rodrigues 6-4 6-3 ma nel secondo singolare Laura Pigossi ha ristabilito la parità superando in tre set Urszula Radwanska (7-6 (9) 3-6 6-2). A ‘s-Hertogenbosch sembrava una passeggiata di salute per l’Olanda contro la Cina. Ma dopo la facile vittoria di Kiki Bertens contro Xinyu Wang (6-2 6-0) ci pensava l’altra Wang Xiyu a rovesciare il pronostico contro Arantxa Rus e portare in parità le asiatiche (6-1 3-6 6-2).

 

Infine 1-1 anche sulla terra rossa di Cordoba tra Argentina e Kazakistan. Yulia Putinsteva rimonta la tenace Nadia Podoroska battuta 2-6 6-4 6-0 ma la sorpresa arriva dal secondo singolare, dove Maria Luise Carle (nr. 415 WTA) supera al terzo Elena Rybakina (6-4 3-6 6-0)

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Billie Jean King Cup: Romania-Italia 0-2. Cocciaretto e Trevisan non tradiscono

Vittoria al cardiopalma per Martina, che salva due match point a Buzarnescu. Tutto facile per Cocciaretto contro Bara

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Inizia nel migliore dei modi per la nazionale azzurra la sfida di play-off contro la Romania nella Billie Jean King Cup (ex Fed Cup). Nel cemento indoor della Sala Polivalenta di Cluj le italiane guidate da Tathiana Garbin (senza la numero 1 Camila Giorgi, positiva al coronavirus) hanno vinto i primi due match di singolare, andando a riposo sul 2-0. La Romania non sta certamente schierando la sua formazione migliore: mancano infatti le prime cinque giocatrici della nazione, ovvero Simona Halep, Patricia Maria Tig, Sorana Cirstea, Irina Camelia Begu e Ana Bogdan. Non per questo il risultato che potrebbe acquisire l’Italia vincendo il tie (la qualificazione ai preliminari del tabellone di BJK Cup 2022) avrebbe meno valore.

La prima sfida è tutta nel segno di Elisabetta Cocciaretto. Scesa in campo da numero 2, ha battuto nettamente Irina Bara, n.132 WTA, in un’ora e mezza di partita con il punteggio di 6-1 6-4, recuperando da uno svantaggio di 0-3 nel secondo parziale dopo aver dominato il primo. Per Elisabetta è la quarta vittoria con i colori della nazionale azzurra: le prime tre sono state preziosissime (e anche più nette rispetto a quella su Bara). Le ha messe a segno lo scorso anno in Estonia e hanno permesso alle nostre ragazze di giocare questo match di play-off.

Il secondo match invece è stato un autentico dramma, durato oltre tre ore. Martina Trevisan ha superato Mihaela Buzarnescu (n.137 WTA) al tie-break del terzo set (7 punti a 5), finendo il match in lacrime. Una vittoria che ha il freddo valore del 2-0 per la squadra, ma ha un significato inestimabile per lei. Anzi, probabilmente ce lo spiegano quelle lacrime alla stretta di mano e l’abbraccio con Tathiana. Martina infatti aveva vinto un solo match in questo 2021, quello nel primo turno di qualificazione a Dubai contro Rodionova. La striscia di sconfitte stava per allungarsi oggi, perché nel terzo set (durato la bellezza di 103 minuti) è stata a un passo dalla sconfitta.

Prima si sono rifilate un 6-2 per parte. Poi è iniziata una sfilza di break, che ha portato la rumena a servire per il match sul 5-4. Martina è stata tenace e nonostante non si stesse esprimendo al meglio (complici alcuni fastidi fisici) è riuscita a salvare due match point consecutivi (40-15) e anche a non lasciarsi condizionare dal disappunto per aver perso il servizio sul 5-5 con numerose chance di tornare avanti nel punteggio. Ha recuperato ancora una volta il break e non si è distratta nel lungo Medical Time Out di Buzarnescu che ha preceduto il tie-break. Qui si è portata avanti 5-3 per poi chiudere il match alla prima occasione.

Sabato si continua con gli altri due singolari: salvo imprevisti, Cocciaretto incrocerà proprio Buzarnescu, mentre a Trevisan toccherà Bara.

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Billie Jean King Cup, i playoff: Cocciaretto-Bara il primo incontro

A Cluj, l’Italia affronta la Romania priva di Halep; Trevisan-Buzarnescu il secondo match. In campo anche Ostapenko, Svitolina e Bertens per le rispettive nazionali

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Elisabetta Cocciaretto - Guadalajara 2021 (Foto Facebook Abierto Zapopan 2021)

La squadra azzurra di Billie Jean King Cup torna in campo nella giornata di oggi contro la Romania, a oltre un anno di distanza dal successo sulla Croazia a Tallinn che è valso l’accesso ai playoff, inizialmente previsti per il 17 e 18 aprile del 2020 prima di essere rinviati al 2021. Il gruppo a disposizione di Tathiana Garbin include Elisabetta Cocciaretto, Martina Trevisan, Giulia Gatto-Monticone, Jasmine Paolini e Bianca Turati, alla sua prima convocazione. Gli incontri saranno visibili su Supertennis dalle 14:30 di oggi e dalle 13 di domani.

Il tie si svolgerà presso la Sala Polivalenta di Cluj (cemento indoor), e vedrà l’Italia opposta ad una formazione decisamente rimaneggiata, visto che saranno assenti le cinque migliori giocatrici rumene (Halep, Tig, Cirstea, Begu e Bogdan). Le selezioni di Monica Niculescu hanno quindi incluso… sé stessa (N.173 in singolare e 55 in doppio), oltre a Irina Maria Bara (N.132 in singolare e 124 in doppio), Mihaela Buzarnescu (137 in singolare e 114 in doppio) e Elena Gabriela Ruse (168 in ambo le specialità).

Il primo incontro di oggi, a partire dalle 14:30 italiane, sarà Bara-Cocciaretto, a cui farà seguito Buzarnescu-Trevisan. Domani, invece, si inizierà alle 13 con Bara-Trevisan, poi Buzarnescu-Cocciaretto e infine il doppio Niculescu/Ruse vs Gatto-Monticone/Paolini.

 

Questi gli altri incontri di playoff:

REGNO UNITO-MESSICO

  • Sede: National Tennis Centre, Londra
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 15 italiane):

  • K. Boulter vs M. Zacarias
  • H. Watson vs G. Olmos

Incontri di sabato (a partire dalle 12:30 italiane):

  • H. Watson vs M. Zacarias
  • K. Boulter vs G. Olmos
  • H. Dart/H. Watson vs F. Contreras Gomez/G. Olmos

SERBIA-CANADA

  • Sede: Sport Hall Ibar, Kraljevo
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • O. Danilovic vs L.A. Fernandez
  • N. Stojanovic vs R. Marino

Incontri di sabato (a partire dalle 11 italiane):

  • N. Stojanovic vs L.A. Fernandez
  • O. Danilovic vs R. Marino
  • O. Danilovic/A. Krunic vs S. Fichman/C. Zhao

LETTONIA-INDIA

  • Sede: National Tennis Centre Lielupe, Jurmala
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 17 italiane):

  • J. Ostapenko vs A. Raina
  • A. Sevastova vs K.K. Thandi

Incontri di sabato (a partire dalle 15 italiane):

  • A. Sevastova vs A. Raina
  • J. Ostapenko vs K.K. Thandi
  • D. Marcinkevica/D. Vismane vs S. Mirza/A. Raina

UCRAINA-GIAPPONE

  • Sede: Elite Tennis Club, Chornomorsk
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs C. Muramatsu
  • M. Kostyuk vs Y. Naito

Incontri di sabato (a partire dalle 10 italiane):

  • E. Svitolina vs Y. Naito
  • M. Kostyuk vs C. Muramatsu
  • L. Kichenok/N. Kichenok vs S. Akita/H. Sato

ARGENTINA-KAZAKISTAN

  • Sede: Córdoba Lawn Tennis Club, Córdoba
  • Superficie: terra outdoor

Incontri di oggi (a partire dalle 16 italiane):

  • N. Podoroska vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle vs E. Rybakina

Incontri di sabato (a partire dalle 15:30 italiane):

  • N. Podoroska vs E. Rybakina
  • M.L. Carle vs Y. Putintseva
  • M.L. Carle/N. Podoroska vs A. Danilina/Y. Shvedova

OLANDA-CINA

  • Sede: Maaspoort Sports & Events, s-Hertogenbosch
  • Superficie: terra indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xiyu Wang
  • A. Rus vs Xinyu Wang

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • K. Bertens vs Xinyu Wang
  • A. Rus vs Xiyu Wang
  • L. Pattinama Kerkhove/D. Schuurs vs S. Zhang/S. Zheng

POLONIA-BRASILE

  • Sede: Hala Na Skarpie, Bytom
  • Superficie: cemento indoor

Incontri di oggi (a partire dalle 14 italiane):

  • M. Frech vs C.M.R. Alves
  • U. Radwanska vs L. Pigossi

Incontri di sabato (a partire dalle 13 italiane):

  • M. Frech vs L. Pigossi
  • U. Radwanska vs C.M.R. Alves
  • W. Falkowska/P. Kania Chodun vs G. Ce/L. Stefani

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