Yastremska, stellina alla ribalta: finale a Hong Kong contro Wang

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Yastremska, stellina alla ribalta: finale a Hong Kong contro Wang

Dopo Danilovic, Potapova e Anisimova, un’altra tennista nata nel nuovo millennio giocherà una finale WTA. Da lunedì saranno tutte e 4 in top 100. Muguruza sciupona

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SVITOLINA E MUGURUZA IN UN SOL BOCCONE Quella che doveva essere per Svitolina la stagione della conferma – o ancor meglio quella del salto di qualità, magari con qualche bel piazzamento negli Slam – si sta pian piano delineando come un bel salto indietro rispetto al 2017, quando fu in grado di sollevare ben cinque trofei. L’acquazzone che ieri pomeriggio si è abbattuto su Hong Kong ha solamente ritardato la 14esima sconfitta della stagione per Elina, mentre per la cinese Qiang Wang si tratta dell’ennesimo ottimo risultato ottenuto in queste settimane di swing asiatico sotto la guida del saggio Peter McNamara, ex campione Slam di doppio australiano. L’incontro era stato sospeso ieri sul punteggio di 6-2 5-2 in favore di Wang, la quale oggi ha impiegato appena nove minuti per prendersi quell’ultimo game che le mancava e conquistare dunque la prima vittoria in carriera su una top 5Svitolina resta comunque in corsa per un posto alle Finals di Singapore.

Sull’onda di una vittoria tanto importante, Qiang Wang è riuscita a restare salda al timone del suo entusiasmo, e senza farsi mai prendere eccessivamente dal panico l’ha spuntata anche in semifinale, in un match palpitante contro una Garbiñe Muguruza che ha parecchio di cui rammaricarsi. Le due hanno un gioco simile, amano molto scambiare da fondo ma non disdegnano affatto le soluzioni aggressive per chiudere il punto, con la cinese che può anche contare su una discreta mano sotto rete (o se non altro dei rapidi piedi che spesso la conducono in quella zona di campo). Il primo set, nonostante i quattro break, è stato il più equilibrato dei tre ed è stato deciso da un tie-break a senso unico a favore della spagnola, la quale è partita però male nel secondo parziale. Wang ha iniziato a tremare al momento di servire per riportare il match in equilibrio, sul 5-4, ma è stato proprio in quel momento che tutta la sua compostezza è tornata ad impossessarsi di lei permettendole di giocarsi il terzo parziale. Nel set decisivo Muguruza sembrava essere tornata al comando delle operazioni e il 4-1 in suo favore faceva ben sperare. Ma come già ribadito, il modo di stare in campo della cinese è esemplare: senza mai distrarsi è risalita, aiutata anche dal pubblico in visibilio, chiudendo 7-5 al primo match point. Per la numero 24 del mondo quella di domenica sarà la terza finale della carriera, tutte conquistate in Cina e tutte quest’anno, a conferma del grande lavoro svolto sotto la collaborazione del 63enne McNamara. Contro la giovanissima Yastremska sarà favorita anche se non ci sono precedenti.

STELLE DEL NUOVO MILLENNIO – La prima semifinale del torneo ha visto trionfare l’ucraina Dayana Yastremska che recuperando un break di svantaggio in entrambi i set ha battuto 7-5 6-4 la cinese Shuai Zhang, raggiungendo così la prima finale WTA della carriera. Andrà a far compagnia a Danilovic, Potapova e Anisimova nel gruppo di tenniste nate nel terzo millennio in grado di arrivare all’ultima giornata di un torneo in questa stagione. Le tre giocatrici citate sono tuttavia classe 2001 (con Danilovic e Potapova che si sono incontrate in finale a Mosca, mentre Anisimova è andata vicino a vincere un titolo a Hiroshima) mentre Dayana è nata nel 2000 ed è stata la prima a fare l’ingresso in top100 lo scorso luglio grazie agli ottimi risultati negli ITF. Prima di questa settimana inoltre aveva un misero bilancio di 1-6 nei match giocati a livello WTA ma grazie a una serie di prestazioni convincenti ha ribaltato i pronostici. Quella contro la giocatrice cinese è la quinta vittoria in carriera su una top 50, a fronte di una sola sconfitta. Dotata di un gioco estremamente potente, fatto di colpi giocati con grandi aperture, è stata in grado di mettere a segno 41 vincenti, lasciando spesso immobile la sua avversaria.

 

La tennista cinese ha giocato alla pari nei momenti in cui è riuscita a trovare la sua consueta profondità. Nel primo set è anche andata a servire per il set, subendo però l’aggressività di Yastremska sin dalla risposta. Ed è proprio da qui che è partita la sua rimonta, persino aiutata in maniera del tutto inaspettata dal pubblico di Hong Kong. “Non pensavo che mi avrebbero supportata oggi, e durante quel minuto in cui lo hanno fatto ho cercato di assorbire tutta l’energia possibile”, ha commentato la finalista di Wimbledon Junior del 2015, che anche contro Zhang si è esibita in frequenti discese a rete. Le risposte vincenti comunque sono state il suo marchio di fabbrica in questo incontro: anche nel secondo parziale è stata proprio la ribattuta il colpo che le ha permesso di compiere l’allungo finale con due break consecutivi che le hanno consegnato la vittoria per 6-4. Raggiante di gioia la 18enne a fine partita, che da Hong Kong non vuole proprio andarsene: “È bello essere in finale, ma sono anche un po’ triste perché quello di domani sarà il mio ultimo match qua. Voglio rivivere tutto quanto dall’inizio!“.

Risultati:

Quarti

[6] Q. Wang b. [1] E. Svitolina 6-2 6-4

Semifinali

D. Yastremska b. S. Zhang 7-5 6-4
[6] Q. Wang b. [4] G. Muguruza 6-7(5) 6-4 7-5

Il tabellone

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WTA 125 Bol, trionfa Paolini: per lei titolo e best ranking

La 25enne toscana supera l’olandese Rus in finale e festeggia il suo primo titolo

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Jasmine Paolini - Roland Garros 2021 (ph. © Loïc Wacziak_FFT)

Il tennis femminile italiano torna ad esultare grazie a Jasmine Paolini: la 25enne toscana si laurea campionessa al WTA 125 di Bol (Croazia) dopo aver superato in finale Arantxa Rus con il risultato di 6-2, 7-6. Si tratta del primo titolo in questa categoria di tornei per la tennista italiana, che grazie a questo successo sale al best ranking di numero 87 del mondo.

Reduce dal secondo turno al Roland Garros dove era caduta per mano di Maria Sakkari, Paolini ha centrato una settimana da sogno infilando le vittorie contro Kuzmova, Havarcova, Kucova e Blinkova, prima della finale contro la tennista olandese, perdendo un solo set in cinque partite. Una dolce rivincita dopo che a inizio maggio Jasmine si era arrampicata fino alla finale di un altro WTA 125, a Saint-Malo, perdendo in quell’occasione dall’elvetica Viktorija Golubic.

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WTA Nottingham: Konta, Zhang e Mladenovic ai quarti. Vekic KO

Nel primo torneo di preparazione a Wimbledon la numero uno britannica prova a riprendere la corsa dopo un lunghissimo periodo buio. Heather Watson perde il derby con Boulter

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Johanna Konta - Nottingham 2021 (via Twitter, @the_LTA)

Johanna Konta prova a ritrovare qualche certezza smarrita nel primo torneo di warm up sull’erba pre-Wimbledon. La numero uno britannica, tuttora ancorata alla top 20 WTA ma reduce da un lungo periodo colmo di infortuni e risultati negativi, battendo in tre Katerina Kozlova al terzo turno di Nottingham ha raccolto la quinta vittoria stagionale e il primo quarto di finale da Cincinnati 2020: un brodino, ma ricostituente. Mentre scriviamo, l’ex numero 4 del ranking sta affrontando Alison Van Uytvanck per un posto in semifinale, ma soprattutto per ritrovare un briciolo della giocatrice che fu: nel caso, Wimbledon potrebbe rappresentare l’inizio di una nuova stagione migliore.

Tra le teste di serie superstiti bene Kiki Mladenovic e Shuai Zhang, brave a sbarazzarsi di Caty McNally e Zarina Diyas, mentre abbandonano il torneo Donna Vekic, battuta da un’ottima Nina Stojanovic, e Heather Watson – recentemente multata di 1900 sterline perché sorpresa alla guida della Mercedes del fidanzato senza assicurazione -, KO nel derby con Katie Boulter: quest’ultima, nel proprio spicchio a sud del tabellone, attende la vincente del match tra Alison Riske – la quale, nella giornata, di ieri aveva già vinto grazie a un’ incredibile rimonta il suo incontro di secondo turno contro Xiyu Wang – e Lauren Davis, interrotto ieri sul punteggio di un set pari.

Risultati:

 

Secondo turno

[2] A. Riske b. Xiy. Wang 6-3 5-7 7-6(3)

Ottavi di finale

[8] A. Van Uytvanck b. [10] V. Golubic 6-1 7-5
[1] J. Konta b. K. Kozlova 6-2 1-6 6-3
[7] K. Mladenovic b. C. McNally 7-6(6) 1-6 6-1
[15] N. Stojanovic b. [3] H. Watson 6-3 6-4
[17] T. Martincova b. [LL] G. Garcia-Perez 6-1 3-6 6-2
[WC] K. Boulter b. [9] H. Watson 7-6(4) 6-3
[4] S. Zhang b. [16] Z. Diyas 6-4 6-2

Il tabellone aggiornato

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WTA Nottingham: Konta guida il tabellone. Giorgi out, entra Di Giuseppe come lucky loser

Gatto-Monticone sfiderà la statunitense Dolehide, mentre Di Giuseppe attende la cinese Xiyu Wang. Fuori anche Danielle Collins

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Johanna Konta a Nottingham (2017)

Lo spostamento di una settimana del Roland Garros ha fatto in modo che la stagione su erba prendesse il via in contemporanea con la seconda settimana dello Slam parigino. Il primo torneo femminile della stagione sarà il Viking Open Nottingham, categoria WTA 250, il cui tabellone vedrà al via ben 48 atlete, con le 16 teste di serie che beneficeranno di un bye al primo turno. 

La testa di serie numero 1 del tabellone è la atleta di casa Johanna Konta, numero 20 del ranking WTA. La 30enne, nata a Sidney, è stata eliminata al primo turno a Parigi e finora è stata protagonista di un pessimo 2021, nel quale ha ottenuto solo tre successi. Al secondo turno attende la vincente della sfida tra l’australiana Inglis e l’olandese Pattinama Kerkhove (qualificata).

(parte alta del tabellone: clicca per ingrandire)

La testa di serie numero 2 è l’americana Alison Riske. La numero 28 ha saltato lo Slam francese a causa dell’infortunio al piede sinistro che l’aveva costretta al ritiro a Roma. Il ritorno in campo avverrà al secondo turno, dove affronterà la vincente della sfida tra la 20enne cinese Xiyu Wang (n. 145) e la nostra Martina Di Giuseppe (n. 194). L’azzurra, sconfitta nel turno di qualificazione dall’inglese Moore, è stata ripescata come lucky loser dopo i forfait di Giorgi e Collins arrivati a tabellone compilato. Tra la Di Giuseppe e la giovane cinese vi è un unico precedente datato 2018, quando l’azzurra si impose in tre set nel torneo ITF di Madrid 2.

 
(parte alta del tabellone: clicca per ingrandire)

Accreditata della testa di serie numero 3 Donna Vekic (n.36), vincitrice del torneo inglese nel 2018 in finale proprio contro Konta. La croata affronterà la vincente della sfida tra la svizzera Kung e la qualificata britannica Grey. Testa di serie numero 4 per Shuai Zhang (n.46) che completa il quadro delle top-50 presenti al via. Per la cinese al secondo turno una tra la connazionale Xinyu Wang e l’australiana Arina Rodionova.

Oltre a Di Giuseppe, per i colori italiani al via anche Giulia Gatto-Monticone (n.172), che al primo turno affronterà la 22enne americana Caroline Dolehide (n. 164). L’unico precedente tra le due è datato febbraio 2020; nel turno di qualificazione del WTA di Acapulco, la statunitense sconfisse l’italiana in due set. La vincente di questo match troverà al secondo turno la testa di serie numero 17 Tereza Martincova (n. 94), rientrata all’ultimo minuto nel seeding assieme a McHale (18° e ultima testa di serie).

Il tabellone completo del torneo


Articolo a cura di Giuseppe Di Paola

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