ATP Barcellona: Nadal è l'uomo del 9, anche Nishikori si arrende alle legge di Rafa

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ATP Barcellona: Nadal è l’uomo del 9, anche Nishikori si arrende alle legge di Rafa

Rafael Nadal conquista il nono titolo anche nel torneo ATP 500 di Barcellona. Superato in due set Kei Nishikori che non riesce a trovare il terzo successo consecutivo nella capitale catalana

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dal nostro inviato a Barcellona, Gabriele Ferrara

[1] R. Nadal b. [2] K. Nishikori 6-4 7-5

Nadal-Nishikori

 

Rafa Nadal è alla caccia del nono titolo a Barcellona, risultato che gli consentirebbe di eguagliare il record – che già gli appartiene – per quanto riguarda il maggior numero di titoli vinti in un torneo nell’Era Open (lo spagnolo ha già trionfato nove volte al Roland Garros e a Montecarlo) . Tra le altre cose, l’iberico oggi può raggiungere Guillermo Vilas a quota 49 titoli Atp sul rosso (sarebbe il 69esimo trofeo in totale su 101 finali giocate). Nishikori, dal canto suo, vanta undici titoli nel circuito maggiore, di cui cinque “500” – due in terra catalana, dove ha una striscia aperta di 14 vittorie consecutive, avendo vinto qui nel 2014 e nel 2015Gli head to head vedono il mancino di Manacor in vantaggio 8 a 1, avendo vinto l’ultima sfida ad Indian Wells e le uniche due sfide sul mattone tritato, rispettivamente negli ottavi di finale del Roland Garros 2013 e la sfortunata – per il giapponese – finale di Madrid dell’anno successivo.

Entrambi i giocatori sono arrivati fin qui senza perdere un set, nonostante Rafa abbia rischiato molto nel secondo parziale con Fognini, in cui l’italiano è stato 5-4 e 30-15 sul proprio servizio (in quello che, peraltro, è stato finora il set più bello del torneo). Per quanto riguarda il nipponico, invece, qualche problema solamente con Chardy e Dolgopolov rispettivamente nella seconda e nella prima frazione di gioco, in cui ha ceduto 5 giochi in entrambi i casi. Dopo molte giornate nuvolose e piovose, oggi a Barcellona c’è un sole splendente, con la temperatura che si aggira intorno ai 16-17°C con circa il 60% di umidità: le condizioni perfette per giocare una partita di tennis, peraltro molto attesa sia in Spagna che in generale nell’ambito del panorama tennistico internazionale. Sugli spalti l’atmosfera è meravigliosa, con il pubblico carico per la corrida e, allo stesso tempo, felice di godersi una partita di alto livello. Le note di “Beat it” di Michael Jackson sembrano riecheggiare in tutto il “Reial Club de Tenis de Barcelona”, suonando come un grido di battaglia per sospingere Rafa verso la conquista del trofeo.

Si parte con Nadal che cerca di allontanare dal campo l’avversario giocando drive carichi verso il centro del campo, così da far perdere campo al tennista di Shimane e facendo sì che non possa appoggiarsi sui suoi colpi – come invece è bravissimo a fare sul cemento – prendendo poi il centro del campo ed accelerando con il dritto inside out o con il rovescio in diagonale. Nishikori, invece, cerca di condurre il gioco con il proprio dritto cercando il rovescio di Rafa, per poi chiudere dall’altra parte con il lungolinea. Nel terzo game l’iberico sbaglia un dritto e due rovesci piuttosto evitabili, ma si salva con il servizio e con un gran dritto inside out. Nel gioco seguente arriva il break: Rafa si procura due chance di break con due buone accelerazioni di rovescio, approfittando poi di due gratuiti con il dritto del rivale, che però si riprende subito il break trovando un’ottima soluzione in back nei pressi della rete e due notevoli accelerazioni con il dritto, 3-2. Il nipponico adesso risponde alla grande ed appare estremamente in fiducia e sul 3 pari si procura tre break point consecutivi proprio con due risposte fulminanti che colgono Nadal impreparato. Tuttavia, il numero 6 del mondo commette tre errori con il rovescio e, dopo un buon servizio ed un ottimo dritto inside in del mancino di Manacor, quest’ultimo va avanti 4-3. Nel decimo gioco Rafa approfitta di due errori con il dritto dell’avversario, che poi sbaglia anche con il rovescio in diagonale: set point Nadal. Qui lo spagnolo è fortunato, anzi fortunatissimo: infatti il suo passante di rovescio diventa vincente grazie all’aiuto del nastro, che mette completamente fuori causa il nipponico.

Nella seconda frazione di gioco Nishikori parte forte e toglie la battuta all’avversario nel primo game con un bel drop shot, un gran dritto lungolinea ed una chiusura con il dritto inside out. Ciò nonostante, Kei nel secondo gioco è disastroso proprio con il medesimo fondamentale e, dopo aver sbagliato in lunghezza l’inside-in, subisce l’aggancio dello spagnolo, che poi mette il turbo e scappa sul 4-1, trovando un altro break nel quarto game grazie ai gratuiti del nipponico e ad un’accelerazione con il dritto ed una buona chiusura a rete, salvando poi una palla break sul 3-1 con lo schema servizio slice&dritto inside-out. Il campione del Sol Levante, però, non ci sta e nel settimo gioco trova in successione un bel dritto inside-out, una splendida risposta che finisce tra i piedi del rivale, un passante in allungo con il dritto in diagonale ed un altro drop shot di dritto che lascia fermo Nadal. Il fenomeno di Manacor però si procura un primo match point sul 5-4 grazie ad un vincente di dritto e a due errori dell’avversario. Qui il giapponese è bravo ad accelerare col rovescio lungolinea e a chiudere nuovamente con la smorzata di dritto, trovando poi un buon servizio ed un dritto inside-in che gli valgono il 5 pari. Sul 6-5 per lo spagnolo, però, Kei è di nuovo nei guai. Sul 15 pari, infatti, si gioca il punto più bello della partita: Nishikori attacca con il dritto, ma Rafa recupera bene la stop volley del rivale ed alza il pallonetto, il giapponese si inventa un’ottima veronica, ma lo spagnolo chiude con la volée di dritto: 15-30 e stadio in delirio. L’allievo di Michael Chang e Dante Bottini sbaglia l’ennesimo dritto in arretramento ed è match point Nadal, che stavolta chiude grazie al dritto inside out di Nishikori che finisce in rete: game, set and match Nadal 6-4 7-5 in due ore e quattro minuti di gioco. Come anticipato, 69esimo titolo in carriera per il maiorchino, 49esimo sul rosso, eguagliato dunque Vilas. Per Rafa in Catalogna un impressionante record di 48 vittorie e 3 sconfitte. Prestazione altalenante da parte di entrambi, nonostante abbiano raggiunto picchi di gioco davvero notevoli. Probabilmente non si è visto il Nadal di Montecarlo, ma anche questa vittoria potrà dargli molta fiducia, per un campione che – nonostante i 30 anni e una continuità di rendimento che non è più quella dei tempi migliori – sta cercando in tutti i modi di tornare competitivo ai massimi livelli, candidandosi come vera alternativa a Djokovic, almeno per quanto riguarda Madrid, Roma e Parigi. Delude, invece, Nishikori, che ha sì giocato a tratti un tennis meraviglioso, ma che nei momenti importanti si è puntualmente sciolto – come spesso gli capita da almeno un anno e mezzo – cercando eccessivamente il dritto e perdendo lucidità nelle fasi calde dell’incontro.

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Gestaccio di Elias Ymer a Salisburgo: con una pallata rompe la telecamera

Ancora episodio di intemperanza nel circuito ATP, con protagonista il maggiore dei fratelli svedesi

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Elias Ymer - Roland Garros 2018 (foto Roberto Dell'Olivo)

Abbiamo tutti ancora negli occhi la partita di sabato tra Nick Kyrgios e Stefanos Tsitsipas, uno spettacolo dal punto di vista del gioco, una vergogna per quello che hanno combinato entrambi. Se ormai le multe e le intemperanze di Kyrgios sono all’ordine del giorno (già due multe in questo Wimbledon, la prima per lo sputo verso uno spettatore dopo il match con Jubb) aveva sorpreso l’improvvisa perdita della ragione di Tsitsipas. Il greco infatti, dopo aver perso il secondo set, ha scagliato una pallina in tribuna, e ciò gli è valso 10.000 dollari di multa.

Senza entrare nei meriti di chi abbia ragione tra i due, anche perché hanno più probabilmente entrambi torto, ieri c’è stato un altro episodio che con lo sport ha poco a che fare. Elias Ymer, il più grande dei due fratelli svedesi, ha avuto un accesso d’ira dopo un errore non forzato a fine primo set nella sua partita (poi persa 2-0), al Challenger di Salisburgo contro Corentin Moutet. Ancora una volta, preso dalla rabbia, si vede il giocatore scagliare violentemente la pallina verso le tribune… solo che in questo caso la corsa si è fermata prima. Ymer infatti riesce a colpire, e chiaramente anche a rompere, la videocamera di Challenger TV posta in alto, spargendo vetri sul campo e causando l’interruzione del match da parte dell’arbitro, per verificare la praticabilità.

Ora, chiaramente si può sindacare sulla volontà o meno di centrare proprio la telecamera da parte di Ymer, ma resta il gesto di scagliare una pallina con tanta forza e veemenza verso l’alto, alla cieca, e spesso anche verso il pubblico: celebre tra questi episodi poco edificanti per professionisti come questi, quello di Djokovic allo US Open 2020, che colpendo una giudice di linea con una violenta pallata, fu anche costretto a subire la squalifica dal torneo. Dunque, al di là del livello o del nome del giocatore, sempre meno raramente accade che gesti di rabbia per un errore o un punto perso generino reazioni di questo genere, che alla lunga possono essere pericolose. E, più che procedere con delle multe, il modo migliore per iniziare ad eliminare questo fastidioso vizio sarebbe passare direttamente alle squalifiche.

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Wimbledon, Goffin vince una maratona di 4h30′ contro Tiafoe e va ai quarti: troverà Norrie, la speranza Brit

Il belga torna nei quarti a Wimbledon dopo averli raggiunti anche nel 2019. Sfiderà Cameron, il primo suddito della Regina nei quarti da Murray 2017

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Cameron Norrie - Wimbledon 2022 (Twitter - @Wimbledon)
Cameron Norrie - Wimbledon 2022 (Twitter - @Wimbledon)

D. Goffin b. [23] F. Tiafoe 7-6 5-7 5-7 6-4 7-5

David Goffin eguaglia il suo miglior risultato a Wimbledon (e negli Slam). Il belga ha superato al quinto set (7-6 5-7 5-7 6-4 7-5) dopo una maratona di oltre 4 ore e mezza Frances Tiafoe ed è così tra gli ultimi 8 giocatori in gara ai Championships 2022: aveva raggiunto questo traguardo a Londra anche nel 2019 e altre due volte (una a Parigi e una a Melbourne). È stato un match a tratti entusiasmante, con continui colpi di scena. David è stato nel complesso più continuo e spesso anche più propositivo rispetto all’avversario che ha comunque mostrato un livello di attenzione costante, a dimostrazione della maturità ormai raggiunta dall’americano. Goffin si conferma però un raffinato interprete dell’erba. Contro Norrie avrà una grande occasione per conquistare la prima semifinale Slam della carriera.

IL MATCH – Dopo il break in apertura di Goffin, nel quarto game gli standard di gioco si alzano decisamente: Goffin cerca spesso la rete, Tiafoe fa il tergicristallo anche da molto lontano rispetto alla linea di fondo campo ma riesce a trovare un paio di guizzi che gli permettono di effettuare il contro break alla seconda opportunità. Dopo aver chiuso il punto che vale il 2-2 con una volée colpita in risposta a un passante di ovescio quasi a botta sicura di Goffin, l’americano dà un primo assaggio delle sue doti di showman avvicinandosi e stringendo le mani ad alcuni spettatori che si complimentano con lui. Nei giochi successi non mancano le occasioni di break da entrambe le parti, ma nessuno riesce a concretizzarle più per meriti dell’avversario che per demeriti propri. Dopo oltre un’ora di set molto equilibrato si arriva così al tie-break, da cui esce vincitore il più propositivo dei due: Goffin.

 

Tiafoe non ha però intenzione di arrendersi dopo solo un set. Sull’1-1 Goffin non sfrutta ben sei occasioni per tenere il servizio in un gioco in cui era avanti 40-0 e l’americano, più propenso a prendere in mano le redini dello scambio, brekka. Pochi minuti dopo ha anche diverse occasioni per operare il doppio break e andare in fuga. Il belga, però, non regala nulla e dopo essersi salvato ha la forza e il cinismo per riagganciare l’avversario sul 3-3. In ogni game è battaglia: Tiafoe dà l’impressione di avere il potenziale per accelerare ma sbaglia spesso sul più bello. Non, però, all’ennesima palla break del set sul 5-5: Frances entra bene in campo e chiude con una volée a campo aperto. È lo strappo decisivo per vincere un parziale che poteva finire con più di venti minuti di anticipo. Invece, dopo 2 ore e 15 inizia una partita al meglio dei tre set.

Il match rimane equilibrato anche nel terzo. L’unica novità è che i giochi scorrono molto più rapidamente (soprattutto quelli in cui batte il belga) e le palle break sono meno frequenti. Fino al 5-5 le uniche, nel sesto game, sono appannaggio di Goffin che però non sfrutta una percentuale bassissima di prime in campo dell’avversario. Nell’undicesimo gioco, però, Tiafoe cambia passo e trasforma la prima opportunità di break in suo favore del set. Sul 6-5 Frances si conferma solido e aggressivo e porta a casa il parziale.

Inaspettatamente Tiafoe ha bisogno di un medical time out nella pausa tra terzo e quarto, pur non mostrando particolari problemi fisici. In ogni caso, l’avvio del nuovo parziale è a tinte belghe: David vince 12 dei primi 15 punti e si porta rapidamente sul 3-0 in virtù di una ritrovata spinta che così mancava dal primo set (e di un calo d’attenzione dell’americano). Goffin va anche vicino a mettere un’ipoteca sul parziale quando ha l’occasione per portarsi sul 4-0, ma un dritto lungo linea che sarebbe stato vincente finisce per pochi centimetri in corridoio. La fuga del belga arriva pochi minuti dopo, ma sul 5-1, quando anche Tiafoe era probabilmente già con la testa al quinto set, inizia il black-out di David. Frances non può credere ai suoi occhi e così ne approfitta per recuperare i due break di svantaggio e servire per agganciare l’avversario sul 5-5. Ma qui arriva un altro colpo di scena: Tiafoe sente il momento, commette due doppi falli, sbaglia una chiamata con il falco e non riesce a completare la rimonta. Goffin, senza essersi ripreso più di tanto dal passaggio a vuoto, riesce quindi a chiudere sul 6-4 e a portare la partita al quinto.

Nonostante le quattro ore di match nelle gambe, nel set decisivo il livello di gioco torna ad alzarsi dopo un quarto set piuttosto negativo per entrambi. Le occasioni di break, però, latitano: la stanchezza si fa comunque sentire e i giocatori, dopo essersi concentrati sui rispettivi turni di servizio, si lasciano un po’ andare in risposta. Il punto che porta l’americano sul 5-5, con un botta e risposta di colpi difensivi che diventano offensivi, è uno dei più belli del match. Frances si carica e capisce che deve cogliere l’attimo, ma Goffin tira fuori non uno ma tre jolly (ovvero altrettanti servizi vincenti) per annullare due palle break e salire sul 6-5. L’americano accusa il colpo, mentre il belga è un muro e sul match point ha il coraggio di attaccare. Quando il timer sul campo segna 4 ore e 37, David taglia il traguardo di questa divertente maratona.

[9] C. Norrie b. [30] T. Paul 6-4 7-5 6-4

La prima volta in un quarto Slam non potrebbe essere più dolce per Cameron Norrie: l’inglese centra questo traguardo proprio a Wimbledon, dimostrando la sua solidità con una vittoria in tre set su Tommy Paul. In due ore e 21 minuti Cameron, che non aveva mai oltrepassato il terzo turno in uno Slam prima di questo torneo, è il primo britannico a finire nei Last 8 da Andy Murray nel 2017 ed il quinto suddito della Regina ad avercela mai fatta. Per farcela, nella sua quinta apparizione all’All England Club, ha superato Munar in una battaglia di cinque set, ma poi non ha concesso nulla a Pablo Andujar e a Steve Johnson così come a Paul. Tommy abbandona così quello che è stato per lui un ottimo torneo: agli USA, vista anche l’eliminazione di Frances Tiafoe, restano le carte Brandon Nakashima e Taylor Fritz. Norrie, invece, ha l’occasione della vita: David Goffin è un avversario decisamente ostico, ma in quarti di finale a Wimbledon si può trovare di peggio.

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John Isner nuovo primatista mondiale di aces: superato Ivo Karlovic

L’americano ha commentato così il suo record: “Continuando a giocare il numero totale salirà ancora: potrei restare lassù molto a lungo”

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John Isner - Roma 2022 (foto Twitter @ATPTour_ES)

L’ace con cui è salito 30-30 nel terzo gioco della partita contro Jannik Sinner poteva sembrare un ace qualunque, per John Isner. Ma non lo era: con quella bordata centrale l’americano ha battuto il record mondiale per il numero totale di aces messi a segno in carriera, salendo a quota 13.729. Il primato precedente del dato, che l’ATP registra dal 1991, apparteneva al croato Ivo Karlovic. Isner, che contro Sinner ha tirato in tutto 24 aces, ha dichiarato in merito: “È davvero fantastico. È una cosa di cui sono molto orgoglioso. Sarò il leader di tutti i tempi. Continuerò a giocare, continuerò ad aumentare il mio totale… E non so se la cifra finale sarà battuta. Potrei restare in vetta davvero per molto tempo”.

Il 37enne originario della North Carolina, diventato professionista nel 2007, ha ottenuto risultati notevoli nell’arco della sua carriera (tra cui una semifinale a Wimbledon nel 2018, due quarti agli US Open nel 2011 e nel 2018, con il quarto turno raggiunto in tutte le prove dello Slam) sfruttando il servizio come arma principale. Oltre al record messo a segno contro Sinner a Wimbledon, l’americano è anche in testa alla classifica degli ace del 2022 con 629 in 28 partite. Isner si è classificato al primo posto dell’ATP Tour per numero di ace in sette stagioni e ha superato la soglia dei 1000 ace per sette volte, compreso il record di carriera di 1260 del 2015.

Se è vero che i record sono fatti per essere battuti, sarà di certo difficile trovare un servizio migliore di quello di John: è evidente che Isner sia aiutato dalla sua altezza (è uno spilungone di 208 cm e alzando la racchetta scaglia la pallina a terra da quasi 4 metri), ma è altrettanto chiaro che ciò non basta per tirare fuori dal servizio ciò che ha saputo ottenere lui, che in carriera ha vinto il 92% dei suoi game di servizio, compreso il 79% dei punti con la prima palla. Subentrano infatti altre qualità tecniche e mentali. E lo ha confermato anche un altro grande battitore come Andy Roddick. “Isner, sempre Isner. Ci sono stati grandi servitori che sono stati giocatori più forti, ma il suo servizio è il migliore di sempre”. Come dargli torto.

 

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