Stoccarda: Osaka in semifinale dopo un match assurdo, avanti anche Kvitova

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Stoccarda: Osaka in semifinale dopo un match assurdo, avanti anche Kvitova

A lungo in controllo assoluto, Naomi si spegne all’improvviso in coda al secondo set e finisce sotto per cinque a uno nel terzo prima dell’inaspettata rimonta. Kvitova salta l’ostacolo Sevastova, incontrerà Bertens

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Naomi Osaka - Stoccarda 2019 (via Twitter, @PorscheTennis)

Nessuno, nel circondario del Baden-Wurttemberg, ha capito con precisione cos’abbia combinato nel pomeriggio Naomi Osaka. Nessuno ha inteso come la giocatrice evidentemente dominante nel duello con Donna Vekic a un certo punto abbia lasciato idealmente il campo al crepuscolo del secondo set, per ricomparire smarrita e a meno di un millimetro dal baratro quaranta minuti dopo, sul cinque a uno per la rivale nella partita decisiva.

Questione di fiducia, scarsa, dicono. Facile, ragionevole considerazione: la giapponese provvisoria è giunta a Stoccarda sì con uno Slam in valigia, ma il bagaglio era anche stipato di pensieri non necessariamente positivi: dopo la cavalcata di Melbourne Naomi aveva messo insieme un tristanzuolo bilancio di tre vittorie e altrettante sconfitte, condito dal controverso abbandono dell’amato Sascha Bajin, quest’ultimo caduto tra le braccia di Kiki Mladenovic.

Apparsa un pizzico più serena nell’esordio di ieri contro l’ostica Hsieh, la quale in Australia non era andata lontana dal farle lo sgambetto, Osaka ha fatto il bello e il cattivo tempo per gran parte dell’incontro: fino al cinque-quattro Vekic del secondo set, la neo-allieva di Jermaine Jenkins aveva banchettato togliendo il tempo di continuo a un’avversaria impotente e apparentemente rassegnata. Al servizio, in particolare, la numero uno del mondo era apparsa in giornata sì, e fino al blackout assoluto aveva messo dentro sei ace realizzando l’ottantotto percento di punti con la prima palla in campo con zero palle break concesse: roba da Milos Raonic. Fino al decimo game, per l’appunto: un paio di errori, la prima contumace, una spruzzata d’insicurezza, quella esce sempre nei periodi un po’ così, e Naomi s’è trovata gambe all’aria.

 

Incapace di riprendersi, poi, travolta da sé stessa e dai propri demoni: la palla non è più stata in campo e Donna Vekic, quasi l’avevamo dimenticata, ha cominciato a prendere il comando giocando bene, questo le va riconosciuto. Cinque a uno Croazia e trenta pari, poi quaranta pari; l’arbitro col fischietto in bocca. Ma la povera signorina Wawrinka, anche se qualcuno sussurra ex, non riuscirà ad avvicinarsi più di così al successo. Poiché, sprecata la colossale chance in battuta, la bionda di Osijek si è smarrita subendo il ritorno della miracolata avversaria, e ha acciuffato in qualche modo il tie break quando ormai lei era il bersaglio e l’altra vedeva la pallina grande quanto un melone, con buona pace di Torben Beltz, afflittissimo in tribuna.

Va dunque in archivio una tra le partite più assurde viste in quest’annata di molta grazia, e chissà che la faccenda non finisca per rappresentare una seconda chiave di volta nella stagione di Osaka: il Roland Garros è quasi alle porte, e i bersagli grossi, si sa, stimolano la fantasia di Naomi.

L’ALTRA SEMIFINALE – Per una Petra Kvitova che rispetta il pronostico, cancellando un primo set abbastanza negativo contro Sevastova, c’è una Kiki Bertens che lo sovverte – seppur di poco – e batte per la terza volta in cinque incroci Angie Kerber, che evidentemente tende a soffrire il gioco della tennista olandese. Kerber, questo torneo, lo avrebbe anche vinto due volte (consecutive: 2015 e 2016), ma poco ha potuto contro una versione spazza-righe di Bertens che ha concesso una sola volta i vantaggi in dieci turni di servizio e nessuna palla break.

Bertens e Kvitova si sfideranno così in semifinale, e anche in questo caso si tratterà del quinto confronto diretto (bilancio 2-2). La tennista olandese si è aggiudicata gli ultimi due, peraltro molto ravvicinati tra loro – Montreal e Cincinnati 2018. L’ultimo e unico incrocio sulla terra battuta è stato vinto però da Kvitova, lo scorso anno in finale a Madrid. Bastano questi pochi elementi per evidenziare la difficoltà di esprimere un pronostico.

Risultati, quarti di finale:

[3] P. Kvitova b. [7] A. Sevastova 2-6 6-2 6-3
[1] N. Osaka b. D. Vekic 6-3 4-6 7-6(4)
[6] K. Bertens b. [5] A. Kerber 6-3 6-4
[8] A. Kontaveit b. V. Azarenka 5-7 7-5 3-0 rit.

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Adelaide: Yastremska e Barty all’ultimo ballo

Alla numero uno servono due ore per superare in una volata infuocata Danielle Collins. L’ucraina ancora perfetta con Sabalenka. A Hobart finale tra Zhang e Rybakina

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Ashleigh Barty - Adelaide 2020 (via Twitter, @AdelaideTennis)

La prima finale dell’anno è costata una lotta tumultuosa ad Ash Barty, la regina in carica del tennis al femminile. Pagherà con una cambiale di fatica, forse, poiché domani l’attenderà nella sfida per il titolo Dayana Yastremska e perché il suo tour ucraino proseguirà da settimana prossima nello Slam di casa, con le pressioni derivate dalle contingenze che tutti possono immaginare: a Melbourne l’attende un esordio per nulla banale, per colpa di un sorteggio poco condiscendente che le ha imposto Lesia Tsurenko.

Il gancio al mento subito da Jennifer Brady a venti minuti da casa la scorsa settimana a Brisbane non sembrava rappresentare un buon viatico per approcciare il delicatissimo periodo, così è probabile che la battaglia odierna con Danielle Rose Collins, benché asprissima, possa regalarle il quid di fiducia necessario a migliorare l’umore di un inizio di stagione complicato. A San Pietroburgo di Florida non erano propensi a un patto di desistenza, tuttavia, e la strada per Barty verso la finale si è rivelata molto accidentata. Ritrovati i pesanti colpi da fondo che le garantirono la scorsa semifinale a Melbourne, Collins, nel frattempo scesa a frequentare ambienti ITF per ritrovare la strada smarrita dopo tale famoso exploit, ha approfittato dell’unico passaggio a vuoto patito dalla numero uno al servizio nel secondo game dell’incontro, puntellando la strada verso la conquista del set con molti vincenti scenografici.

Decisa a raggiungere la finalissima e aiutata nell’impresa da una rivale ora un po’ fallosa e per giunta infastidita da evidenti problemi alla schiena, Barty ha velocemente assorbito il secondo set e proseguito la marcia nel terzo fino al break del quattro a tre, volando sulle ali di una giornata notevolissima in battuta (alla fine gli ace saranno quattordici e i punti vinti con la prima in campo sfioreranno l’80%). A meno di un centimetro dal baratro, quando il chiassoso e parecchio coinvolto pubblico del Memorial Drive già preparava le celebrazioni, Danielle con le spalle al muro ha però ricominciato a martellare e Barty è arretrata in difesa, arrangiandosi peraltro maluccio in tale disposizione tattica.

Rientrata a pieno titolo nell’incontro sul quattro pari, Collins, infervoratasi, ha lasciato libero sfogo al proprio intimo essere, svestendo i panni istituzionali e urlando un paio di platealissimi c’mon per sottolineare i due punti consecutivi che le hanno regalato il sei a cinque, comunque non sufficienti a evitarle il tie break e l’antipatia feroce di un pubblico già schierato dalla parte opposta. Guerriera fino al midollo se ce n’è una, l’ex star dell’Università della Virginia ha rifiutato finché ha potuto la sconfitta, rimontando dal due a quattro e annullando il primo di due consecutivi match point con un gran vincente di rovescio. Il rovescio successivo, stavolta in rete, ha però spedito un’indispettita Barty in finale, dove affronterà una Yastremska parsa discretamente a suo agio nelle condizioni di gioco di Adelaide.

Dayana anche oggi non pareva disposta a stare in campo più del dovuto, e Sabalenka è stata la quarta vittima consecutiva dell’ucraina incapace di vincere un solo set. La collaborazione con Sascha Bajin sembra poter essere interessante alquanto: “Stavo bene anche a Brisbane, la settimana scorsa, ma ho perso subito – ha dichiarato la quasi non più teenager ucraina nell’intervista in campo -, e non so perché i vari pezzi del puzzle si siano messi insieme proprio qui ad Adelaide. Sento di giocare sempre meglio e di avere ancora un buon margine“. Aggiungiamo che Dayana oggi è stata in campo quarantacinque minuti in meno e riposato otto ore in più di Barty. Sarà una bella finale.

Risultati:

D. Yastremska b. [6] A. Sabalenka 6-4 7-6(4)
[1] A. Barty b. D.R. Collins 3-6 6-1 7-6(5)

A HOBART – L’ultimo atto in Tasmania sarà invece interpretato da Shuai Zhang ed Elena Rybakina. La top 40 cinese ha avuto pochi problemi nello sbarazzarsi di una comunque sempre più solida Kudermetova, che attendiamo a risultati di rilievo quando le superfici saranno più rapide, mentre continua la striscia positiva della ventenne moscovita, già finalista la settimana passata a Shenzhen. Pur meno brillante di allora, afflitta da qualche acciacco che l’ha più volte indotta a chiamare il trainer e costretta per la seconda volta consecutiva nel torneo all’arrivo in volata, Rybakina ha piazzato il colpo di reni utile a superare Heather Watson, chi si rivede. Per la russa fanno quattro finali negli ultimi sei mesi e lunedì prossimo il ranking, intorno alla ventisei WTA, sarà di nuovo il migliore della carriera. Neanche male.

Risultati:

[4] S. Zhang b. [5] V. Kudermetova 6-3 6-4
[3] E. Rybakina b. [Q] H. Watson 6-3 4-6 6-4

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WTA Hobart: Watson elimina Mertens in tre ore e mezza. Si ritira Muguruza

Match infinito nei quarti tra la numero uno del seeding, campionessa uscente, e la statunitense: vince quest’ultima 7-5 al terzo. Avanti anche Rybakina e Zhang

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Il match dei quarti di finale del WTA International di Hobart tra Heather Watson ed Elise Mertens durato 3 ore e 33 minuti è, al momento, il match più lungo della stagione 2020 e sarà molto difficile fare di meglio. A vincere la sfida è stata la ragazza britannica, già campionessa in Tasmania nel 2015. Dall’altro lato c’è grande rammarico per Mertens, che arrivava da due successi di fila nella manifestazione. Dopo aver vinto il primo set al tie-break la numero uno del tabellone ha piazzato il break nel secondo, portandosi sul 4-2. Watson però ha recuperato lo svantaggio e dopo un’interruzione di 45 minuti ha portato la partita al terzo.

Nel set decisivo Mertens è stata per ben due volte in vantaggio di un break in apertura, ma è sul 5-5 che Watson ha trovato l’allungo definitivo che le è valso l’accesso alle semifinali. Affronterà la terza testa di serie, Elena Rybakina, finalista la scorsa settimana a Shenzhen. La kazaka non avrà sulle gambe tre ore e mezza di partita come Watson, ma le due ore e quaranta impiegate per battere la wild card australiana Cabrera (7-5 al terzo) non sono da meno. La statunitense però ha giocato anche i due match in più del tabellone di qualificazione, che potrebbero farsi sentire a questo punto del torneo. Nella parte bassa del tabellone Shuai Zhang ha vinto agevolmente contro la statunitense Lauren Davis, perdendo solo cinque giochi. La sua prossima avversaria è la russa Kudermetova, che ha approfittato del ritiro di Garbine Muguruza ancor prima di scendere in campo. La spagnola è stata debilitata da un’infezione di natura virale.

Risultati:

 

[Q] H. Watson b. [1] E. Mertens 6-7(5) 6-4 7-5
[3] E. Rybakina b. [WC] L. Cabrera 6-7(4) 7-6(2) 7-5
[4] S. Zhang b. L. Davis 6-1 6-4
[5] V. Kudermetova b. [2/WC] G. Muguruza W/O

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Sabalenka domina Halep ad Adelaide, Barty in semifinale contro Collins

La bielorussa non lascia scampo alla seconda testa di serie del torneo. Troverà Yastremska al prossimo turno. La numero uno del mondo doma in due set una buona Vondrousova

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Aryna Sabalenka - Adelaide 2020 (via Twitter, @AdelaideTennis)

Tutti incontri a senso unico, ma non privi di sorprese al WTA International di Adelaide che vedeva oggi svolgersi la giornata dei quarti di finale. La notizia sicuramente più clamorosa riguarda l’eliminazione della seconda testa di serie, Simona Halep, per mano di Aryna Sabalenka. La bielorussa è riuscita a emergere vincitrice da un altalenante primo set, durante il quale le due giocatrici hanno perso il servizio due volte a testa prima dello sprint decisivo di Sabalenka. Nel secondo parziale invece non c’è stata storia e Aryna ha malmenato (tennisticamente parlando s’intende) la propria avversaria fino al 6-2 che ha chiuso la contesa. In semifinale Sabalenka sfiderà Dayana Yastremska, che ha superato in due set Donna Vekic. L’ucraina è stata bravissima a centrare il break sul finale di entrambi i set, beffando così una Vekic comunque apparsa in buona forma.

Nella semifinale della parte alta si sfideranno invece la numero uno del mondo, Ashleigh Barty, e Danielle Collins. L’australiana ha domato in due set una buona versione di Marketa Vondrousova, nel remake della finale del Roland Garros 2019. La ceca, ferma da Wimbledon dello scorso anno, ha giocato una buona partita e soprattutto nel secondo set è riuscita a dare qualche grattacapo a Barty, senza però riuscire mai davvero a mettere in discussione il risultato finale. Dopo aver vinto il primo set in maniera piuttosto agevole, Barty è riuscita a conquistarsi un break di vantaggio anche nel secondo parziale, ma Vondrousova è riuscita a rientrare immediatamente nel match. Lo spettacolo offerto dalle due è stato davvero godibile e entrambe hanno alternato con successo tagli insidiosi a pregevoli cambi lungolinea.

Qualche imprecisione col dritto di Barty ha permesso a Vondrousova di prendere sempre più fiducia, ma l’australiana ha sempre fatto buona guardia al servizio salvando una pericolosa palla break nel sesto gioco. A questo punto la ceca si è un po’ incartata, complici alcuni slice corti di Barty che la costringono a presentarsi a rete senza carte buone in mano. L’ultimo sussulto è arrivato nel gioco successivo con Vondrousova capace di issarsi ben quattro volte a palla break, senza successo però. Barty, perfetta nei punti importanti, ha poi approfittato del comprensibile calo psicologico dell’avversaria per strapparle ancora il servizio e chiudere il match. Tra lei e la finale ora c’è solo Collins che ha dominato il suo quarto di finale lasciando appena quattro giochi a Belinda Bencic, quarta testa di serie

Risultati:

D. Collins b. [4/WC] B. Bencic 6-3 6-1
D. Yastremska b. D. Vekic 6-4 6-3
[6/WC] A. Sabalenka b. [2] S. Halep 6-4 6-2
[1] A. Barty b. [8] M. Vondrousova 6-3 6-3

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