Le migliori a non aver mai vinto uno Slam, secondo ESPN

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Le migliori a non aver mai vinto uno Slam, secondo ESPN

Seconda parte, stavolta al femminile, dello speciale sui più grandi tennisti che hanno mancato il bersaglio grosso. Tra le più recenti, spiccano Jankovic e Radwanska

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Agnieszka Radwańska

Questa articolo è una traduzione, l’originale è consultabile qui. Trovate invece qui l’articolo con gli otto giocatori più forti tra quelli che non hanno mai vinto uno Slam


Il dibattito sui migliori giocatori a non aver mai vinto tornei dello Slam è sempre più rilevante anche nel tennis femminile, nel quale il dominio di Serena Williams ha fatto sì che molte atlete si aggiungessero alla lista delle incompiute, lista che potrebbe ulteriormente rimpinguarsi a causa della pandemia.

Mary Carillo, opinionista di tennis e Olimpiadi per ESPN [qui la sua intervista con Ubaldo, ndr], ha sollevato una questione di grande importanza in merito, vale a dire che la scomparsa delle specialiste – una volta un contingente di rilievo nel tour – ha ridotto significativamente il novero dei potenziali campioni.

 

I vincitori Slam di oggi possono avere successo in ciascuno dei quattro eventi, e questo significa che non ci sono molte chance per tutti gli altri”, ha detto Carillo. “In un’altra epoca, Isner avrebbe potuto vincere Wimbledon e Dementieva uno Slam sul cemento, ma non è più così”.

Dopo aver svelato la lista dei migliori incompiuti nel circuito maschile, è adesso il turno del circuito WTA, sempre in ordine alfabetico, e sempre escludendo atlete in attività:   

Rosie Casals (1968-91)

Best ranking: 5
Migliori piazzamenti Slam: finale allo US Open 1970-71; quattro semifinali a Wimbledon e una all’Australian Open
Saldo nelle finali: incompleto.

Certo, si parte con un viaggio agli albori dell’Era Open, ma Casals [che fa parte delle Original 9, ndr] era una campionessa rara, stando al giudizio di alcuni esperti. Il suo bilancio in singolare è deplorevolmente incompleto, quindi non proveremo a buttare cifre a caso, ma possiamo dire con certezza che abbia vinto numerosi titoli nel corso di una carriera finita a sei vittorie dal magic number di 600 – inoltre, Casals è anche membro della International Tennis Hall of Fame.

Coloro che videro giocare “Rosebud” (bocciolo di rosa) ancora rammentano di essere rimasti sconvolti dalle abilità di questa figlia di immigrati salvadoregni di appena un metro e 58 centimetri, che aveva imparato a giocare da uno zio sui campi pubblici di San Francisco.

Rosie era di piccola taglia, ma aveva il cuore di un leone per il modo in cui giocava”, ha detto Katrina Adams, ex-campionessa di doppio e recentemente presidente e CEO della USTA. “Giocava serve-and-volley e sapeva colpire da ogni angolo del campo”.

Casals era anche una doppista eccezionale. Vinse nove finali Slam nella specialità, otto dei quali in coppia con Billie Jean King, a fronte di 12 sconfitte. Con 112 titoli, è la doppista più vincente di sempre dopo Martina Navratilova, e questo ha grande significato, perché ai suoi tempi tutte le migliori lo giocavano.

Pro: Casals era una delle giocatrici più creative di tutti i tempi, pronta a provare dei trick shots in ogni momento, da ogni parte del campo. Aveva un eccellente servizio in kick, e la sua volée tagliata di rovescio era eccezionale.

Contro: beh, era alta 1.58, un enorme svantaggio per una giocatrice che si incaponiva su un tennis rischioso e offensivo. Era vulnerabile ai pallonetti, e, come ha detto Adams, “sono sicura che se fosse stata cinque centimetri più alta sarebbe stata passata molto meno”.

Verdetto: Casals una volta disse: “Non sono una giocatrice disciplinata. Non gioco i colpi dettati dal momento dello scambio ma quelli che mi sento di giocare”. Se non fosse stato per Margaret Court e per King, Casals avrebbe quasi sicuramente vinto più di uno Slam.

Elena Dementieva (1998-2010)

Elena Dementieva e Svetlana Kuznetsova – US Open 2004

Best ranking: 3
Migliori piazzamenti Slam: finale al Roland Garros e allo US Open nel 2004; tre semifinali a Flushing Meadows, due a Wimbledon, una a Parigi e Melbourne
Saldo nelle finali: 16-16; oro olimpico nel 2008.

Questa russa di 1.80 è stata una delle scelte più gettonate da parte degli esperti. Come dice l’analyst di ESPN Patrick McEnroe, “Dementieva era molto forte fisicamente ma anche straordinariamente rapida. Esprimeva sempre grande potenza dal fondo e pareva sempre una delle giocatrici più in forma. Chissà cos’avrebbe potuto fare con un servizio più consistente”.  

Dementieva era parte di una grande nidiata di giocatrici russe che includeva la ex-N.1 Dinara Safina e la vincitrice del Roland Garros Anastasia Myskina. Negli ultimi tre anni di carriera (smise nel 2010), raggiunse cinque semifinali e un quarto Slam in un arco di nove tornei.

L’apice della carriera di Dementieva occorse nell’estate del 2008 alle Olimpiadi di Pechino, dove vinse un’estenuante battaglia di tre set contro Safina, aggiudicandosi la medaglia d’oro – in alcuni Paesi, fra cui la sua nativa Russia, l’oro olimpico è considerato più importante di uno Slam.

Pro: il suo dritto in corsa era senza pari, un colpo pesante e piatto, a cui faceva da complemento un rovescio affidabile e altrettanto privo di spin. Seppur timida a rete, era abbastanza atletica da raggiungere due semi e un quarto a Wimbledon.

Contro: semplicemente la battuta. Nella finale di Parigi 2004 commise 10 doppi falli sanguinosi, permettendo alla sfavorita, la sua compatriota e amica Myskina, di vincere il torneo. Di contro, nella finale olimpica vinta Dementieva mise quasi il 70% di prime in campo.

Verdetto: Brad Gilbert riassume così la sua candidatura: “Un oro olimpico e due finali condite da caterve di quarti di finale negli Slam, come si fa a non includerla? È incredibile quanto fosse forte anche con quell’orribile servizio”.

Mary Joe Fernandez (1986-2000)

Best ranking: 4
Migliori piazzamenti Slam: finale all’Australian Open nel 1990 e nel 1992; finale al Roland Garros nel 1993; altre tre semifinali
Saldo nelle finali: 7-9; bronzo olimpico nel 1992.

Due volte oro olimpico in doppio (a Barcellona e Atlanta) ed ex-capitano di Fed Cup, Fernandez attualmente lavora per ESPN ed è una metà di una delle power couple più potenti del tennis. Suo marito, infatti, è Tony Godsick, manager storico di Roger Federer. Fernandez fa dunque parte della nobiltà del gioco, ma il suo profilo è sempre rimasto decisamente basso.

Considerata una ragazzina-prodigio, nel 1985 divenne la più giovane vincitrice di un match allo US Open, otto giorni dopo il suo quattordicesimo compleanno. Il suo stile di gioco e il suo atteggiamento imperturbabile le procurarono la reputazione di “nuova Chris Evert”, ma purtroppo per lei passò la gran parte della sua carriera all’ombra di Steffi Graf, che la batté in una delle due finali australiane.  

Il match più memorabile della sua lunga carriera ebbe luogo nei quarti di finale del Roland Garros 1993, quando Gabriela Sabatini salì rapidamente 6-1 5-1, prima di un’incredibile rimonta da parte di Fernandez, che la spuntò per 10-8 al terzo. In finale, però, Fernandez incontrò nuovamente la sua nemesi, Graf, con cui perse 17 volte su 17.

Pro: Fernandez era un’eccellente ribattitrice e un sensei della difesa, con fondamentali solidi come la roccia e un rovescio versatile, dal grande lungolinea. Il suo self-control e la sua compostezza erano straordinari, ed era anche una grande doppista.

Contro: seppur agile, Fernandez non era velocissima. Il servizio era sempre attaccabile, e la costanza non poteva compensare appieno il suo deficit di potenza.

Verdetto: Fernandez era un’atleta diligente e razionale, la cui miglior dote era sfiancare le avversarie con la sua continuità.

Zina Garrison (1982-97)

Best ranking: 4
Migliori piazzamenti Slam: finale a Wimbledon nel 1990; altre quattro semifinali
Saldo nelle finali: 14-22, bronzo olimpico in singolare e oro in doppio nel 1988.

Sia Garrison che Lori McNeil spuntarono dai campi pubblici di Houston, riuscendo a raggiungere risultati eccezionali grazie all’aiuto di coach John Wilkerson. Una di sette figli, Garrison fu acclamata come “la nuova Althea Gibson” quando vinse i campionati american Under 18. Non poté presenziare alla consegna del suo diploma di liceo perché stava giocando il Roland Garros, l’unico Slam dove non riuscì a raggiungere almeno le semifinali – raggiunse i quarti nel suo primo anno da pro, il 1982.

Garrison finì la carriera al sesto posto per vittorie sull’erba e sul sintetico, quest’ultimo una superficie molto utilizzata durante i suoi anni migliori nel tour Virginia Slims. Pur conquistando un oro olimpico in doppio, non riuscì mai a vincere uno Slam nella specialità, ma vinse la Fed Cup due volte con Team USA e divenne successivamente capitano.

Il miglior torneo della sua carriera fu indubbiamente Wimbledon 1990, dove vinse dei match massacranti contro due icone come Graf e Seles (entrambe battute in tre set), arrivando senza benzina alla finale con Navratilova, che la sconfisse in due.

Pro: Garrison si muoveva benissimo, dotata di un baricentro basso che facilitava la sua strategia principale: andare a rete, utilizzando spesso anche il chip-and-charge. Il suo slice era magnifico, e lo stesso vale per le volée e per lo smash.

Contro: il servizio era spesso vulnerabile, specialmente la seconda, e il suo dritto non era al livello del rovescio.

Verdetto: nell’era pre-Williams, non era facile soddisfare le aspettative di chi voleva a tutti costi una nuova campionessa afroamericana. Per questo motivo, a inizio carriera Garrison ebbe problemi a gestire la pressione del suo ruolo – dopo la clamorosa vittoria contro Seles a Wimbledon disse: “Una volta gli psicologi mi usavano come classico esempio di eccessiva emotività sotto pressione”.

A pagina due, le altro quattro giocatrici più forti a non aver vinto uno Slam

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Editoriali del Direttore

Lettere al direttore: il talento di Fognini e l’archivio sterminato

Ma se Federer, Nadal e Djokovic fossero stati coetanei? Cosa sarebbe accaduto? Tutte le VHS di Ubaldo e la complessa questione sulla carriera di Fognini. Ha ottenuto il giusto, troppo o troppo poco?

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Fabio Fognini - Montecarlo 2019 (foto Roberto Dell'Olivo)

Ecco le risposte alle altre lettere che mi avete mandato. Continuate a scrivermi a scanagatta@ubitennis.com.


Caro Scanagatta,

Ho fatto un sogno. Federer, Nadal e Djokovic nati nello stesso mese e nelo stesso anno! Si fosse verificata tale eventualità, quanti slam in più avrebbe il Maestro Federer, irraggiungiibile Goat, insuperabile interprete della bellezza del Tennis? Perché nessuno degli esperti, lei compreso, non sottolinea questo aspetto più che determinante, data la differenza d’età di 5-6 anni, decisiva in termini di successi sportivi? Federer è stato, è e sarà sempre il migliore, al di là delle simpatie e del tifo esercitato per questi grandi campioni.

 

Dott. Alberto Romano Terzigno (Na)

Lei sogna, beato lei, e si ricorda pure i sogni. Io non me li ricordo quasi mai. Salvo quelli del primo mattino se mi riaddormento. Ma non sogno quasi mai tennis, salvo che trionfare a Wimbledon una o anche più volte di fila. Cosa vuole che risponda a un sogno-ipotesi del genere? Vuole che le confermi che Federer è il campione più  popolare di tutti, vinca oppure perda da vecchietto (rispetto ai due giovanotti di cinque e sei anni più giovani)? Non c’è bisogno che glielo dica io. Lo sanno tutti, e lo sanno perfino coloro che non lo amano ma sono fan di Rafa o Nole.  Potrei dirle forse che anche da coetanei Rafa avrebbe battuto Roger sulla terra rossa più volte di quanto ci avrebbe perso. Ma non sarei originale. Come se dicessi chi venderebbe più biglietti al botteghino (quello vero… non alludo al soprannome che hanno dato a Binaghi in Sardegna i suoi amici) nel caso di un confronto fra due coetanei Federer e Djokovic. Però non scommetterei la casa sul vincitore di quel duello fra…coetanei. Troppe variabili imprevedibili. La superficie, il clima, gli avversari e le battaglie combattute prima del loro confronto. L’eleganza è una cosa, la sostanza non sempre vi si accompagna. E la bellezza è quel che piace. Continui pure a sognare lei, mi raccomando.


Gentile direttore Scanagatta, mi è piaciuta molto la riproposizione su Sky di alcune storiche telecronache di Rino Tommasi e Gianni Clerici. Immagino che lei conservi vecchie videocassette con le sue telecronache insieme a Tommasi o a Roberto Lombardi, trasmesse da Telecapodistria e poi da Telepiù, e volevo chiederle questo: potrebbe per favore digitalizzarle e renderle disponibili a tutti gli appassionati, su Ubitennis, o YouTube, o dove preferisce?

Non sono un esperto, ma leggo in giro su Internet che basta un semplice cavetto per digitalizzare una VHS e trasportarne il contenuto su computer. Potrebbe per favore vedere se la cosa è fattibile e fare un bel regalo a tutti noi? 🙂 (Alberto R. – Milano)

Ho tre casse di videocassette, in soffitta. Mia moglie vorrebbe farle fuori perché occupano spazio da tempo immemorabile. Molte non le ho mai sentite neppure io. E temo non le sentirò mai. Per respingere gli assalti di mia moglie che non si azzarda a dirmi le stesse cose per 500 libri di tennis (ma lo fa invece per raccolte cartacee per l’archivio di centinaia di giocatori e giocatrici) dico: “Magari un giorno ai miei figli (nipoti?) potrebbe anche prendere il ghiribizzo di ascoltare la voce del nonno e dei suoi celebri compagni di merende tennistiche (beh sì, in termini di preparazione e cultura tennistica quasi dei “mostri”)”. Mento sapendo di mentire. Non interesseranno mai a nessuno. Anni fa credo anche, Alberto, di aver comprato uno strumento (chissà dov’è?) che consentiva di trasferire le cassette in un qualche sorta di hard disk. Non mi pare fosse un semplice cavetto. Il regalo, detto tra noi, me lo farebbe chi avesse voglia di passare da casa mia a Firenze, per un pranzetto e per recuperare tutto questo materiale e ridargli vita. Temo non lo farà mai nessuno. E se per le cassette in fondo, beh poco male, mi piange invece il cuore a pensare a tutto quel materiale cartaceo raccolto in poderosi contenitori da ½ chilo l’uno, con le storie, le interviste, i migliori articoli in più lingue, di tanti campioni del passato. Avere un sito di tennis e non poter riversare ai lettori un centesimo di quello che ho nei libri, in quegli scaffali – un armadio è diviso in quattro ante e dietro ciascuna c’è materiale solo per i 4 Slam, un anta ciascuno! – mi angoscia. Perché il giorno in cui non ci sarò più finirà tutto al macero vanificando mezzo secolo e più di stupida inutile archiviazione.


Ciao Ubaldo,

Volevo chiederti cosa ne pensassi di Fognini (solo come tennista, so che avete avuto dei problemi dal punto di vista umano: ”gelataio” ecc…). Nella sua stagione d’oro è arrivato 11° nella race, mentre un Dimitrov è riuscito ad arrivare 3° nella sua stagione della vita.Non credi che forse Fognini sia stato sopravvalutato dalla stampa italiana? (per me sì e lo dimostra il fatto di non aver mai giocato un quarto in uno Slam).

Cordiali saluti (Taranto, Francesco Putignano)

L’argomento scotta e non vorrei bruciarmi. Perché chi segue Ubitennis sa dei difficili rapporti che ho con Fabio che evita, quando può, di rispondermi. E se è costretto a farlo nelle conferenze stampa lo fa il più delle volte in maniera scortese per non dire ineducata.

La storia alla base di tutto ciò è risaputa. Fabio ha sempre pensato che io fossi il responsabile di quanto scrivevano e scrivono su Ubitennis i lettori. Riteneva, sbagliando, che avrei dovuto cancellare le critiche che gli venivano rivolte. Non ho mai cancellato quelle che vengono rivolte a me, e non ne sono mancate anche di pesanti, e non sono state cancellate neppure le critiche che venivano indirizzate a lui. Si sono cancellate invece le offese, quando non ci sono sfuggite. E non mi pare che ci siano sfuggite a lungo. Non sono mai arrivate critiche sui comportamenti di Seppi, Berrettini, Lorenzi, Bolelli, Fabbiano, Sinner, Travaglia, Caruso, Pennetta, Vinci, Errani, Schiavone, dico i primi nomi che mi vengono in mente, come invece ne sono arrivate incessantemente per Fabio.

A quelle si sono aggiunte, in certe occasioni, come quel giorno del suo incontro con Tsonga a Montecarlo, anche le mie critiche. Sempre collegate alle cronache puntuali, oggettive di quanto era accaduto, dalle parolacce indirizzate al suo clan, a tutto il resto. Come riferito anche dai giornalisti presenti. Idem nel giorno dei pesantissimi insulti alla giudice di sedia che arbitrò il suo match all’US Open con Travaglia, quello che gli costò l’espulsione dal torneo. Roba successa a McEnroe (in Australia, ma durante il match con Pernfors) e forse a nessun altro.

Se Fognini avrebbe preferito che io non ne parlassi, o che io non citassi alcuni episodi di sua evidente maleducazione, beh… non potevo proprio venire incontro ai suoi desideri. Avrei tradito il mio mestiere di cronista. Sono stato più severo di altri colleghi? Forse, ma forse anche perché a differenza di colleghi obbligati dal loro status di dipendenti di giornali e quindi costretti a rendere conto ai loro direttori di una mancata intervista, di un “buco” giornalistico, non avevo bisogno di conquistarmi le sue benemerenze per future interviste one to one.

Non ha voluto parlare con me? Sono sopravvissuto serenamente e Ubitennis non ne ha risentito. Avessi avuto un datore di lavoro, forse non me lo sarei potuto permettere. Lui questo non lo ha capito, è arrivato a credere perfino che io potessi fare autolesionisticamente il tifo contro di lui, quando non è mai successo. Anzi, mi sono eccitato, esaltato come se fosse mio fratello quando ha colto exploit importanti, la vittoria in rimonta su Nadal all’US Open, la lezione di tennis con 13 smorzate vincenti a Murray in Davis a Napoli, la maratona all’imbrunire del Roland Garros con Monfils.  

La faccio breve adesso. Sono consapevole del rischio che queste vicende possano – agli occhi dei lettori – far pensare che io non riesca a essere obiettivo sul suo conto, nel momento in cui io mi debba esprimere sul Fognini tennista. Che è invece quel che mi chiede qui Francesco.

Allora ribadisco quanto sempre affermato : Fabio è stato indiscutibilmente il miglior tennista italiano degli ultimi 40 anni. L’ho scritto mille volte. È un tennista che ha una mano (ma anche due piedi…) straordinaria. Ha un talento allo stato puro che – se fosse stato accompagnato da 7/10 cm in più e da un servizio all’altezza – con un’altra testa lo avrebbe inserito fra i primi 5 del mondo stabilmente. Quando dico testa dico talmente tante cose – e non che sia stupido, sia chiaro – che l’elenco sarebbe lunghissimo. Capacità continua nel tempo, negli allenamenti, in una gara, lungo tutto un torneo, più tornei, di concentrazione e determinazione in lui assolutamente non paragonabili con i campioni della sua generazione, i Murray, i Djokovic, i Wawrinka più che “genius” Federer che non può esser considerato suo coetaneo. Questa palese carenza non gli ha permesso di centrare l’obiettivo top 10 che pareva tranquillamente alla sua portata, fino ai 32 anni. Né di centrare un quarto di finale in oltre 40 Slam salvo quello conquistato nel 2011 al Roland Garros dopo aver annullato caterve di match point a Montanes e senza averlo potuto difendere contro Djokovic (peraltro unico dei più celebri “coetanei” a non aver mai battuto).

Lo sport con i suoi risultati non mente. Se Fognini non è stato a lungo top 10 e più su di dove è arrivato un motivo, più d’uno c’è. Sopravvalutato? Beh, uno che è il n.1 d’Italia per un decennio merita tutta l’attenzione possibile. E di gente che, nelle giornate di vena, fa spettacolo come lui, ce n’è poca, pochissima. Dia o o meno in escandescenze – che è un po’ quel che tutti si attendevano anche quando giocava McEnroe – Fabio è un tennista dal tennis originale, diverso, imprevedibile, creativo, fantastico da vedersi. Pochi sono i giocatori che possono farti gridare più ‘Ohhh‘ di meraviglia di lui. Ti fa anche incavolare per come è capace di rovinare quel talento all’improvviso, di come può indisporre arbitri, avversari, pubblico, tutti quanti. Ma è fatto così, prendere o lasciare. Un genitore più rigido e inflessibile – come è stato papà Federer con Roger quando lo svizzero fracassava racchette e gridava improperi – avrebbe potuto limitarne gli eccessi? E costruire le premesse per un campione super top? Non lo sapremo mai.

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Racconti

Storie di tennis: Renée Richards, la donna che visse due volte

Non come intendeva la questione Hitchcock, ma nel senso che è stata la prima atleta transgender dello sport professionistico

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Teatro di questa puntata di “storie di tennis” è l’Open degli Stati Uniti. In tempi normali avrebbe quindi visto la luce più in là nel tempo ma, poiché i tempi che stiamo vivendo di normale hanno ben poco, abbiamo deciso di raccontarvela adesso. Protagonista della storia è una stimata oftalmologa americana ed ex tennista professionista: Renée Richards.

L’eccezionale avventura umana e sportiva di questa donna, che ha ispirato due autobiografie e due film, comincia a New York nel 1934 quando in una ricca famiglia borghese viene al mondo un neonato di nome Richard, Richard Raskind. Richard è un’atleta eccellente e mostra una notevole predisposizione per ogni tipo di sport; al liceo eccelle nel football, nuoto, tennis e baseball, sport per il quale riceve l’invito a un provino dai New York Yankees. Raskind decide però di dedicarsi esclusivamente al tennis e negli anni ‘50 partecipa per cinque volte allo Slam nord americano senza però mai andare oltre il secondo turno in singolare. L’ultima apparizione di Raskind agli US Open risale al 1960 quando al primo turno perde contro il futuro vincitore, Neil Fraser.

Il 1960 è anche l’ultima stagione che lo vede partecipare a un torneo maschile. Quell’anno il nostro protagonista abbandona il tennis e si dedica con successo all’esercizio della professione medica e contemporaneamente a combattere i conflitti interni che lo tormentavano sin dall’adolescenza. Alla fine della battaglia nel 1975 – sposato e padre di un bambino di 3 anni – Richard Raskind decide di accettare la sua natura e di sottoporsi all’operazione che gli consentirà di riapparire di fronte al mondo con il nome di Renée (in francese “rinata”) Richards.

Renée ha 41 anni, è una dottoressa di grande successo ma non è riuscita a venire a patti con la sua passione per il tennis agonistico ad alto livello. Dopo avere divorziato si trasferisce in California dove – parallelamente alla sua professione medica – riprende a calcare i campi da tennis in tornei semi-professionistici femminili nascosta sotto lo pseudonimo di Renée Clark. L’anonimato durò poco. La sua statura (188 cm) e il suo stile di gioco aggressivo e atletico attirano l’attenzione di un reporter che nel volgere di un giorno scopre la sua identità originaria e la rende di dominio pubblico.

La United States Tennis Association prende immediatamente posizione sulla vicenda esprimendo un parere negativo in merito alla sua partecipazione ai tornei professionistici precludendole di fatto così la possibilità di partecipare allo US Open. Posizione resa ancora più forte da un episodio coevo: quando un coraggioso organizzatore – ignorando il parere dello USTA – le dà una wild card per prendere parte il suo torneo, 25 giocatrici su un totale di 32 si ritirano immediatamente. Le altre giocatrici non volevano affrontare un’avversaria così alta e potente indipendentemente dal fatto che avesse superato i 40 anni di età e fosse inattiva a livello professionistico da 15 anni.

Siamo nel 1976 – per coincidenza anno in cui William Bruce Jenner, ora all’anagrafe Caitlyn Jenner, vince l’oro olimpico nel Decathlon a Montreal – e a Renée si presentano due opzioni: accettare la decisione dello USTA (prendendo anche atto dell’ostilità delle altre giocatrici) limitando così le sue performance tennistiche al club del quartiere, oppure dare battaglia legale. Sceglie la seconda strada perché “non mi piace che mi dicano cosa posso e cosa non poso fare”, avrebbe dichiarato anni dopo.

Fa quindi causa alla USTA presentando ai giudici incaricati le dichiarazioni del chirurgo che la aveva operata e di Billy Jean King – all’epoca seconda giocatrice del mondo – che ne garantiscono la femminilità fisica e psichica. La USTA si difende affermando la teoria che, in caso di sentenza favorevole a Richards, il mondo del tennis femminile avrebbe potuto subire un’infiltrazione massiccia da parte di altri atleti uomini. Il giudice dà ragione a Renee che nel 1977 può così iniziare la seconda parte di una carriera interrotta nel 1960 quando ancora si chiamava Richard Raskind.

Richard Raskind nel 1972 (foto AP)

Il debutto al primo turno dello US Open richiama una folla degna di una finale ma Virginia Wade la supera abbastanza facilmente in due set; Richards si toglie comunque la soddisfazione di raggiungere la finale del doppio nella medesima edizione e di arrivare al terzo turno nel singolare nel 1979, anno in cui raggiunge la ventesima posizione assoluta nel ranking. Sino al 1981 – anno del suo ritiro – le manifestazioni di ostilità contro di lei sono comunque forti e incessanti e culminano nel plateale ritiro dal campo prima dell’inizio della partita di una sua avversaria, Kerry Reid, australiana numero 7 del mondo.

Dopo l’abbandono dei campi da gioco, Renée non lascia il tennis e per i due anni successivi allena di una delle poche tenniste che si erano schierate sin dal primo momento al suo fianco insieme a Billy Jean King: Martina Navratilova.

Renée Richards è stata la prima atleta transgender nella storia dello sport professionistico. A distanza di oltre quarant’anni il dibattito su questo argomento nel mondo dello sport è ancora vivo e aspro, come dimostra la travagliata vicenda che riguarda la mezzofondista sudafricana Mokgadi Semenya. Nel mondo del tennis, a schierarsi contro la partecipazione delle atlete transgender ai tornei femminili è stata Martina Navratilova.

Quanto sia delicato il tema e labile il confine tra giusto e sbagliato lo dimostrano a fortiori le affermazioni rilasciate dalla stessa Renée Richards nel corso di un’intervista risalente allo scorso anno, nella quale afferma di aver deciso di competere nel circuito femminile solo perché il suo vantaggio atletico era a suo parere compensato dall’età; in caso contrario si sarebbe astenuta dal farlo dato che altrimenti – parole testuali – avrebbe “fatto polpette” delle sue avversarie. E non le sarebbe sembrato giusto.

 

Renée Richards, la transessuale che ha fatto storia – Un articolo del 2010

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In memoria del vecchio campo n.1 del Roland Garros

O anche ‘Bullring’, come veniva chiamato per la sua configurazione circolare, simile a un’arena. Ora demolito, è stato teatro dell’esordio di Nadal e di altre partite storiche

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Un mese fa, lunedì 1 Giugno, il giornalista del New York Times Christopher Clarey ha condiviso tramite il suo account Twitter una foto del cantiere in corso nell’impianto del Roland Garros: sotto un cielo senza nuvole e al cospetto del nuovo Chatrier si vedono gli operai che hanno ricominciato a lavorare dopo la pausa imposta dalla pandemia. Fino a qualche mese fa sulla distesa di terra in primo piano sorgeva l’iconico Campo N. 1, il cosiddetto Bullring.

Nel grande progetto di rinnovamento del parco in cui si svolge lo Slam parigino vi è la creazione di una grande area verde da cui, durante le due settimane di torneo, si potranno vedere le partite su un maxi schermo installato sul Philippe-Chatrier. Durante tutto il resto dell’anno la zona rimarrà aperto al pubblico come estensione del giardino delle serre d’Auteuil.

 

Amatissimo dagli spettatori del Roland Garros, il Bullring deve il suo nome alla particolare configurazione circolare che lo faceva somigliare a una arena per corride piuttosto che a un campo da tennis e la vicinanza del pubblico al terreno di gioco creava un’atmosfera da Cinco de la tarde, all’opposto dell’eleganza chic degli altri due palcoscenici del Suzanne-Lenglen e del Philippe-Chatrier. 

L’idea bizzarra di costruire un contenitore circolare per un campo rettangolare si deve all’architetto Jean Lovera, che curiosamente ebbe un passato da tennista di alto livello: raggiunse il secondo turno dell’Open di Francia nell’edizione del 1974 e ancora oggi dirige il suo studio a Grenoble continuando a disegnare palazzetti e campi da tennis. Il Bullring venne inaugurato nel 1980 alla presenza di Jean Borotra (uno dei quattro Moschettieri del Tennis francese) e fu concepito come un “Centrale bis”, forte dei suoi 4.300 posti (poi diminuiti a 3.800). Venne poi superato nel 1994 dall’arrivo del Suzanne-Lenglen, che ha una capacità di circa 10mila spettatori.

Proprio perché era diventato il terzo campo nella gerarchia del torneo (l’anno scorso addirittura il quarto con l’inaugurazione del Simonne-Mathieu), vi andavano in scena molti match considerati non “di cartello” che tuttavia sono poi entrati nella storia del torneo, e in 39 anni di servizio non sono mancati i colpi di scena. Per esempio un certo Rafael Nadal ha tenuto qui il suo battesimo a Parigi nel Maggio 2005, prima di diventare Re due settimane più tardi, alla sua prima partecipazione allo Slam. L’americana Chris Evert, sette volte campionessa, invece vi giocò l’ultima partita al Roland Garros nel 1988, perdendo al terzo turno dalla Sanchez Vicario. 

Sempre su questo campo nel 1997 un giovane brasiliano, Gustavo Kuerten, fece scalpore eliminando Thomas Muster al terzo turno e conquistando successivamente la prima delle sue tre Coppe dei Moschettieri. E come non ricordare la volta in cui Marat Safin si abbassò i pantaloncini al termine di uno scambio forsennato e memorabile durante una maratona combattuta su due giorni (6-4, 2-6, 6-2, 6-7, 11-9). Il pubblico se la rise di gusto, l’arbitro meno, tanto che lo sanzionò.

A far perdurare la memoria di questo mitico campo, oltre alle immagini e ai ricordi di Christopher Clarey e di noi tutti, restano oggi una serie di oggetti realizzati con materiali di riciclo derivati dalla sua demolizione: sedie, borse e portafogli fatti con i teloni pubblicitari e clessidre riempite di terra rossa. Tutta la collezione è andata esaurita in 24 ore e il ricavato di circa 30.000 euro è stato devoluto alla fondazione Fête le Mur, patrocinata da Yannick Noah.

Pietro Tovaglieri

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